微軟證詞詳述xCloud 登陸iOS 之不易


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蘋果跟Epic Games 之間的官司,又牽扯出了一些此前不為人知的業內秘聞。作為Epic 方的證人,微軟日前在證詞中詳述了xCloud 遊戲串流服務在登陸iOS 平台時遭遇的種種困難。在蘋果看來,最初的iOS 版xCloud 方案存在讓用戶繞過iOS 內購機制的可能性,這一點他們顯然無法接受。對此微軟商務開發負責人Lori Wright 在庭上表示,微軟其實已為此準備了很多的技術手段,並且提供了專門的財務方案來確保蘋果能得到遊戲銷售分成。

不過從微軟的角度出發,諸如Netflix、Shadow(iOS 上的Windows 10 PC 模擬器)等app 都提供了類似xCloud 的「互動性」功能,但App Store 並未像對xCloud 那樣將它們拒之門外。 「我們給出了(性質相似的)遊戲或應用在商店裡存在的例子,我們無法理解xCloud 為何不能像它們一樣。」Wright 說道。

此事最終的結果是微軟放棄了xCloud iOS app 的開發,轉而用瀏覽器版本來實現「曲線救國」的目的。 「但問題在於人們並不會通過iPhone 上的瀏覽器來玩遊戲,看數據你就知道,遊戲都是來自App Store,人們是不會去iPhone 瀏覽器裡玩遊戲的。」Wright 這麼說。

作為回應,蘋果引用評論者的說法稱xCloud 在Safari 上提供了「非常可靠」且「極為完善」的體驗。同時其還強調在微軟將xCloud 帶到iOS 商店的過程中,他們給予了免費的開發支持。只是用Wright 的話來說,這個「完善」的狀態是微軟「花了大力氣」才能實現的,而且他們還不得不「從零開始重新開發一遍」。

面對Epic 的指控,蘋果辯稱如果App Store 算是壟斷的話,那包括微軟Xbox 在內的多數主流遊戲主機平台便都是壟斷的存在。微軟在PC 端的Xbox 商店中會有12% 的抽成,但主機端遊戲的抽成率也達到了30%。對此Wright 的解釋是,導致這之間差別的原因在於PC 是像iPhone 那樣的「通用型」設備,而Xbox 等主機則有著「特別用途」。

Wright 認為遊戲只是對PC 或手機的一種應用,因此微軟允許Windows 10 的平台上存在多個不同的商店(包括Epic),而且也不會限制遊戲、app 的安裝方式。 「但Xbox 是專門設計來為你提供遊戲體驗的。」Wright 說道,「人們買Xbox 是因為他們想要玩遊戲。」與此同時,Wright 還表示單純銷售Xbox 主機並不會給微軟帶來利潤,這只是整個端到端體驗中的一環。 「30% 抽成中的部分是用來打造主機的。」Wright 說,「這對做主機來說是必須的,長期來說我們需要依靠遊戲銷售和訂閱來賺錢。」

蘋果在回擊中提到Xbox 平台上也有著Netflix、YouTube、Spotify 等用途不同的app,並稱Xbox 商店本質上也違背了微軟Windows 商店的原則。對此Wright 再次提到「人們買Xbox 不是為了看Netflix」,並稱兩個平台的原則差異是基於「它們是被如何使用以及有多少人在使用它們」。

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