NASA 將在2030 年前送兩個任務到金星


金星

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NASA 在去年初時將新一代Discovery 太空計劃的入選者縮小到了四個,並且各給予300 萬美元的經費來完善計畫。現在NASA 終於對四個最終提案進行了決選,並且選定了兩個和金星相關的探測計劃。這兩個計畫一個是調查金星大氣構造,並且試圖穿透厚厚的雲層拍攝地表的DAVINCI+,以及用雷達來掃描並建構完整金星地形的VERITAS。前者的主要任務目標是確認金星過去是否曾有過海洋,並且試圖解釋它是怎麼變成今天這個大熔爐的;而後者的主要任務目標則是確認今天的金星上是否還有板塊移動或火山活動的地質活動。

NASA 會選定兩個金星相關的任務,其實並不算太意外。 Discovery 系列的太空計劃,本來就是NASA 的三個系列中最便宜的一個(另兩個為中等規模的New Frontiers 系列和最貴的Flagship 系列),因此綜觀過去的任務,幾乎都是在內太陽系,包括月球、火星、水星、和各式的小行星。這除了能降低任務複雜性之外,也能降低任務的總時長,減低花費。再者,美國已經有相當多年沒有專門以金星為目標的探測器,不算去別的星體的半路上經過的話,上一個金星任務已經是1990 年代初期的Magellan 了。現在也差不多到了重返金星的時候了吧!

接下來,兩個計劃將各獲得5 億美元的經費,來進行探測的開發與製作,並預計在2028 到2030 年間發射。在這之前Discovery 計劃還有將前往特洛伊小行星的「Lucy」任務,以及前往靈神星小行星的「Psyche」任務,預計分別於今年10 月和明年7 月升空。

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