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目的曝光:美國把40隻老鼠送上太空竟為增強肌肉



北京時間12月6日消息,今天,40只基因修飾老鼠搭乘由SpaceX獵鷹9號火箭發射的龍飛船前往國際空間站,科學家希望藉助它們搞清楚如何減緩微重力環境下肌肉和骨骼的流失。龍飛船將於星期日與國際空間站對接。

這次試驗由美國非營利生物醫學研究機構傑克遜實驗室進行,這些老鼠的部分基因經過修飾,目的是增強肌肉的生長。

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40只基因修飾老鼠被送上國際空間站

能夠限制肌肉增長的蛋白質被稱作肌生成抑制蛋白,它的作用與能夠防止司機超速駕駛的交警相似。科學家希望通過阻止基因修飾老鼠體內肌生成抑制蛋白髮生作用,刺激肌肉和骨骼生長,抵消微重力的影響。

它們將幫助科學家研究如何減輕微重力環境下肌肉和骨骼流失的問題。多年來,航天員肌肉和骨骼流失一直是影響深空探測任務的一個重大障礙,長期的肌肉、骨骼流失會誘發心髒病和骨質疏鬆症。

傑克遜實驗室在其網站上稱,利用老鼠進行的這次實驗,“對於了解生活在地球上的人的肌肉退化也將具有重大意義”。除用於太空外,科學家希望這次實驗的成果,可以用來幫助髖骨骨折手術、需要特別護理的重症患者和老年人的恢復。

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這40只基因修飾老鼠是國際空間站最新一批老鼠訪客

今天搭乘龍飛船升空的這40隻老鼠,將是國際空間站的最新一批鼠類訪客。今年早些時候,曾有20隻老鼠在國際空間站上逗留了數週時間。

作為這次太空試驗的一部分,40只基因修飾老鼠作為對照組待在地面,今天被送上太空的40只基因修飾老鼠下個月返回地面後,科學家將對兩組老鼠進行對比研究。

與普通老鼠相比,基因修飾老鼠不僅力量更大,而且體形也更大。

除40只基因修飾老鼠外,龍飛船還為國際空間站送來生活補給和其他實驗裝備,其中包括測試基本引力理論、測試心髒病治療方法的設備。此外,龍飛船還為國際空間站送來美國航空航天局所謂的“機器人工具存放”(Robotic Tool Stowage),它將安裝在國際空間站外部,為在國際空間站外作業的機器人提供保護。

這次龍飛船將為國際空間站運送約5700磅(約2600公斤)的各種物資。

只是一個問題是,這40隻老鼠的部分基因經過修飾,可能會減緩它們在微重力環境下肌肉和骨骼的流失.為了未來的載人深空探測任務,也要對航天員的基因進行修飾?如果將這一研究的成果用於治療肌肉萎縮和骨質疏鬆,也要對患者的基因進行修飾?