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科技報導

瀏覽器不支持FTP後 為舊硬件獲取驅動程序將變得更加困難



外媒 Motherboard 編輯 Ernie Smith 近日試圖為自己的 PCI 轉 SATA 擴展卡尋找驅動程序,結果發現這些人畜無害的舊硬件,已經很難再找到合適的驅動下載基地了。其指出,至少有一家大型驅動程序提供商,正在積極刪除它不再支持的舊內容。而那些傳統的 FTP 驅動程序下載站點,很將很快布其後塵。

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(資料圖 via Mozilla)

在被這些門戶站點放棄之後,用戶必須通過互聯網檔案館(Internet Archive)或時間機器(Wayback Machine),去某些已存檔的帖子中查找驅動下載鏈接,否則也將面臨重重的困難。

以英特爾為例,由於許多古早硬件已經抵達生命週期的末端(EoL),這家芯片巨頭正在將許多主板 BIOS 驅動程序從網站上清理掉。

儘管可擴展固件接口(UEFI)已經相當普及,但仍有許多老用戶在使用基於基本輸入輸出系統(BIOS)的舊設備。

Bleeping Computer 指出,這似乎是一項更廣泛的操作,以阻止用戶在英特爾官方上下載不再受支持的硬件驅動(比如十五年前的)。

在致 Motherboard 的一份聲明中,英特爾表示這是參照行業的慣例:

出於向客戶提供產品支持透明性的考慮,我司傳達了有關即將或已經終止支持的產品和軟件指南,這麼做是符合行業標準的。

英特爾評估了可繼續滿足的產品需求和功能,這結合了多方面的因素,包括技術與現實的限制、以及客戶的反饋。

遺憾的是,對於喜歡收集老古董和舊技術的人們來說,這可能會是個問題,比如 Vogons 論壇上的一群網友。互聯網檔案館首席軟件策展人 Jason Scott 表示:

英特爾此舉反映了硬件和軟件開發人員傾向於在可能的情況下忽略自身的遺留問題,尤其在消費級軟件方面。

相比之下,企業與公司客戶更願意為技術支持更新付費,以確保原始投入不會就此打水漂,某些電話公司就是這樣保持設備運轉的。

至於面向消費者的驅動程序存儲庫,更是反映了企業更新和分發新軟件包的方式變遷。

起初,企業傾向於通過郵件來完成軟件與更新的分發,並在 80 年代後期出現了數字分發的選項,比如 Software Creations 就通過公告板來發布《Doom》的更新。

90 年代中期,企業開始創建 FTP 存儲庫來分發軟件,從而改變了更新的性質。互聯網分髮變得更加容易、安全創新和先進,更新的頻率也有所加快。

這些 FTP 服務器中的許多仍然存在,但在新的周期下,那些尋找老式驅動程序的人們,面臨著各大 Web 瀏覽器正在終止對其支持的噩耗。

從Chrome 82 開始,Google 將移除對 FTP 站點的支持。目前該版本正在開發之中,並將於明年某個時候到來。同時,Mozilla 也在對 Firefox 做同樣的事情。

這麼做的主要原因,還是處於安全性的考慮(早已被用爛的藉口)。作為一項舊服務,繼任者(SFTP)幾乎無法以相同的方式對其提供保護。

儘管像 Cyber​​Duck 這樣的 FTP 應用程序可能會繼續發揮數十年的餘熱,但缺乏主流 Web 瀏覽器的支持,將給用戶和 FTP 服務提供方都帶來極大的麻煩。

當然,FTP 協議本身也不是完全沒有過錯,尤其是缺乏對搜索功能的支持。目前檢索信息的最佳途徑,仍是使用基於 Web 的搜索引擎(比如 Google)。

有經驗的技術專家,經常可以找到重要文檔(比如技術規範)。但同樣的內容,是不大可能在 Web 站點上被找到的。

驅動程序的命運也不例外,比如今年早些時候,Ernie Smith 試圖讓老式攝像頭正常工作,但始終無法找到能夠讓它正常工作的合適軟件。

事實上,羅技仍將 Connectix 網絡攝像頭的軟件副本,保留在其 FTP 站點上(Web 站點上找不到)。即便其已經 20 多年沒有更新過,且僅支持 Windows 3.1 / NT / 95 操作系統。

有鑑於此,在當前最受歡迎的兩款桌面瀏覽器(Chrome + Firefox)移除了對 FTP 的支持後,老式驅動程序軟件也將面臨著石沉大海的命運。