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科技報導

我國發現的首顆系外行星獲名“望舒”



近日,我國天文學家發現的首顆太陽系外行星獲得了一個美麗的名字——“望舒”。它原本的編號名稱由數字+字母構成,為HD173416b,如今它的新名字在中國神話中意為“為月亮駕車的女神”,將與原來的編號並行使用。

12月21日,“太陽系外行星世界命名”(NameExoWorlds,簡稱NEW)活動中國(內地)命名結果媒體說明會在北京天文館舉行。記者了解到,這顆行星的母恆星HD173416也有了一個新名字——“羲和”,在中國神話中是“太陽女神”的意思。

我國發現的首顆系外行星獲名“望舒” 1

“羲和”和“望舒”在中國神話中的意義。受訪者供圖

“羲和”和“望舒”在中國神話中的意義。受訪者供圖

釋疑1

太陽系外行星系統的名字大多什麼樣?

數字+字母構成編號名稱

發現並研究太陽系外行星是現代天文學研究最前沿、最熱門的領域。近20年來,天文學家已發現了圍繞其他恆星旋轉的4000多顆太陽系外行星系統(exoplanet),其中有些行星與地球較為相似,可能適於地外生命的生存乃至文明的繁衍。

各種類型的天體都需要有國際統一的名稱或編號以便於人們的辨認和研究。當新的系外行星被發現時,天文學家給予其一個數字+字母構成的編號名稱,一般是在其母恆星編號後加b,c,d,e……來表示。如人類發現的第一顆圍繞主序星旋轉的系外行星,其科學名稱即為“飛馬座51b”(其母恆星名為飛馬座51);這其中有些系外行星其母恆星的名稱是以發現它們的望遠鏡設備來命名:如著名的類地系外行星Kepler-452b就是因發現它的開普勒(Kepler)衛星而得名。

釋疑2

此次“起名”源於什麼契機?

IAU成立100年 組織命名

一直以來,天文學界和公眾都希望能夠給系外行星及其母恆星更加“親民”的專有名字。

基於此,權威的天體命名機構——國際天文學聯合會(IAU)今年組織了“太陽系外行星世界命名”(NameExoWorlds)全球活動項目,以期為世界範圍內的每個國家或地區提供命名一個太陽系外行星系統的機會。 2019年正值IAU成立100週年,也是歷史上第二次對恆星和系外行星命名。

此次,來自112個國家或地區的數十萬人參與了對各自分配的共112顆系外行星及其母恆星的提名與投票,總共收到36萬份命名提案。 12月17日,IAU在法國巴黎召開了命名結果新聞發布會。

釋疑3

分給中國(內地)命名的系外行星什麼來頭?

我國發現的首顆系外行星

分配給中國(內地)命名的太陽系外行星系統是母恆星HD173416和圍繞其旋轉的類木系外行星 HD173416b。這個系統位於天琴座(Lyra),距我們約440光年遠,母恆星HD173416的亮度為6等,質量約為太陽的兩倍,但與太陽不同的是它是一顆脫離了主序階段的紅巨星。

圍繞這顆巨星旋轉的太陽系外行星HD173416b是中國科學院國家天文台研究員劉玉娟、趙剛等發現的,這一發現曾獲評2008年中國十大天文進展。

國家天文台助理研究員趙斐說,這顆行星是利用國家天文台興隆站2.16米望遠鏡、日本岡山天文台1.8米望遠鏡和韓國的望遠鏡,採用視向速度方法發現的。

據悉,這是我國天文學家發現的第一顆太陽系外行星,其質量為2.7倍木星質量,公轉週期為324天。

釋疑4

“羲和、望舒”的名字是誰起的?

廣州六中天文社提出提案

公眾如何對行星進行命名? NEW-中國(內地)國家/地區委員會建議,採用有中國特色和文化色彩的傳統神話傳說、名山大川、著名歷史人物與典故、優秀科學家文學家和藝術家等進行命名。

為系外行星“起名”的活動得到了天文愛好者的踴躍參與。據NEW-中國(內地)國家/地區委員會主席、北京天文館名譽館長朱進介紹,在不到4個月的時間裡,活動共徵集到來自全國各地大中小學、天文愛好者團體、專業天文學家及資深天文愛好者個人的共67份有效命名提案。

經過初選、專家終選評審和公眾網絡投票等環節,11月上旬選出一個勝出提名和兩個備選提名。經IAU核准,由廣州第六中學天文社提出的“羲和(Xihe)、望舒(Wangshu)”被確認為此行星系統恆星與行星的正式名稱。

廣州第六中學天文社的學生許翊芃說,“羲和”在中國神話中是太陽女神,同時也被認為是中國古代最早的天文學家和曆法制定者。 “望舒”在中國神話中是為月亮駕車的女神,被當做月神。 “這兩個名字具有美好的寓意,也像徵著探索精神。”他說。

釋疑5

其他國家和地區的新命名是什麼樣的?

有的用寶石和河流命名

其他國家和地區用什麼為系外行星及其母恆星命名?山東大學威海校區空間科學與物理學院副教授曹晨介紹,馬來西亞用馬來語中的寶石來命名在天爐座運行的系外行星HD20868b(拜杜里Baiduri)和其母恆星HD20868(依坦Intan) 。布基納法索為系外行星HD 30856b(Nakambé)和其母恆星HD30856(Mouhoun)提出的新名稱指的是布基納法索當地著名河流的名稱。

中國香港用兩座地標性的山——獅子山和太平山頂來命名。

與“聯合國2019年國際土著語言年”相呼應,鼓勵土著語言者從這些語言中提出名字,其中幾十名被選定的名字是土著語源名稱。在阿根廷,勝出的提名是由一個教師和土著莫珠貝(Moqoit)社區領袖提出的。系外行星HD48265b(Naqaya)和其母恆星HD48265(Nosaxa)的新名稱在莫珠貝語中分別意為“兄弟-家庭-親戚”(指所有人類皆為“兄弟”)和春季(字面上,即為新年)。 (記者 張璐)