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美国防部向SpaceX与ULA分别授予了四六成的卫星发射合约



在将竞争对手诺斯罗普·格鲁曼(Northrop Grumman)和蓝色起源(Blue Origin)打败之后,SpaceX 与联合发射联盟(ULA)分别拿到了美国国防部 40% 和 60% 的卫星发射合约,具体金额为 3.16 / 3.37 亿美元。虽然国防部未定下在 2022 ~ 2027 财年间的确切发射数量,但每次卫星发射的成本可能都超过 1 亿美元。

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太空与导弹系统中心发射主管 Robert Bongiovi 上校在一份声明中称:“尽管这是一项非常艰难的决定,但我还是要为商业发射系统做出的辛勤努力表示感谢。近年来的发射成本已经大幅降低,且其可靠性也能满足美国的国家安全需求”。

在授予新合约的同时,联合发射联盟也告别了长期使用的 Atlas V 火箭。这枚火箭依赖于俄罗斯打造的 RD-180 引擎,但近年来俄美两国的关系已经变得有些尴尬,NASA 也一度暂停了与俄方的联系。

为摆脱依赖,美国防部于 2018 年同 ULA、诺斯罗普·格鲁曼、以及蓝色起源签订了总计 20 亿美元的合同,以开发下一代火箭。然而 SpaceX 对此感到强烈不满,并于 2019 年就该合约起诉了美国政府。

最终,美国防部越过了蓝色起源和诺斯罗普·格鲁曼设计的载具,取而代之的是经历了多次验证的 SpaceX 猎鹰 9 号 / 重型猎鹰火箭、以及 ULA 的 Vulcan Centaur 火箭(目前定于 2021 年进行首次试射)。