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报道称联邦检察官正在调查前NASA官员的不当行为指控



据《华尔街日报》报道,一项联邦刑事调查正在调查一名前美国宇航局(NASA)官员的不当行为指控,这名官员5月突然辞去了在该机构的职务。报道称,检察官正在调查这名官员是否向波音公司非法披露了有关如何竞争建造NASA新型载人月球登陆器的信息。

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据悉,调查对象是Doug Loverro,他曾担任美国宇航局负责载人航天项目的副局长约6个月。5月19日,Loverro突然离开了NASA,就在该机构的两名宇航员准备与SpaceX公司合作发射前往国际空间站的历史性任务前一周。当时,Loverro表示,他在年初承担了一个 “风险”。“我们所承担的风险,无论是技术、政治还是个人风险,如果我们判断错误,都会产生潜在的后果,”他当时在一份备忘录中写道。“我在年初承担了这样的风险,因为我判断这是完成我们使命的需要。现在,经过时间的平衡,很明显,我在这个选择上犯了错误,我必须独自承担后果。”

有传言称,在NASA为该机构的Artemis计划采购新的载人着陆系统时,Loverro的行为有失妥当。该计划旨在将第一位女性宇航员送上月球表面。去年,NASA发布了一项号召,要求私营公司提交可携带宇航员往返月球的着陆器设计方案。据报道,航空航天重量级企业波音公司提交了一份竞标书,据报道,现在,美国华盛顿州检察官办公室的调查人员正在怀疑Loverro是否试图在竞争过程中给波音公司一些帮助。据《华尔街日报》报道,具体来说,调查人员正在调查Loverro是否在既定的采购渠道之外,向波音公司太空和发射部门的高级副总裁Jim Chilton提供了有关采购的关键信息。《华尔街日报》报道称:

Loverro先生并不是美国宇航局的正式合同人员。 他告诉Chilton先生, 芝加哥航空航天巨头即将在竞争中被淘汰。据一些人透露,几天之内,波音公司就提交了一份修改后的建议书。NASA正式确定投标书的修改来得太晚,无法考虑,另外三家公司在4月份赢得了总价近10亿美元的合同。

据《华尔街日报》报道,原本,NASA的监察长办公室正在调查这些指控。但现在,随着这起新的刑事指控的展开,OIG的调查被搁置。这项调查仍处于早期阶段,可能不会导致刑事指控。但如果指控结果属实,根据司法部的说法,Loverro有可能违反了《采购诚信法》,该法 “禁止发布来源选择和承包商的投标或提案信息”。

据《华尔街日报》报道,Loverro表示,他试图通过 “减少招标过程因潜在的挑战或对结果的上诉而减缓的可能性来保持采购过程的敏捷性”。最终,NASA将最终合同授予SpaceX、蓝色起源和Dynetics,以进一步完善其着陆器提案的设计。波音公司因无法获得合同受到广泛关注,因为该公司长期以来一直为NASA获得主要的航天硬件合同。波音公司是国际空间站的主要承包商,目前正在建造NASA的下一代火箭–太空发射系统,以将人类送入深空。

不过,波音与NASA的关系最近似乎很紧张。该公司是通过该机构的商业乘员计划与NASA合作的主要伙伴,该计划要求波音公司和竞争对手SpaceX公司开发可以将人类带入和离开国际空间站的太空舱。波音公司在12月向空间站发射了它的太空舱–CST-100 Starliner,进行了一次无人驾驶飞行测试,但这次任务遭遇了多个软件故障,导致飞行器无法真正到达国际空间站。NASA对这次失败的任务进行了调查,提出了80项波音公司需要对其Starliner项目采取的纠正措施。