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不少新研究为新冠病毒免疫带来好消息



据外媒报道,由于新冠病毒太新以致于科学家们无法弄清楚免疫能维持多久。这是一个关键细节,一旦疫苗可用,它将有助于制定免疫方案以及控制疫情爆发和降低感染率的公共卫生运动。免疫持续的时间越长,通过接种疫苗和直接感染的结合,世界就越容易和更快地达到群体免疫。

一旦有足够多的人对新冠病毒免疫,传播率就会显著下降。这种病毒将像流感病毒一样继续在地球上肆虐并且还会引发新的疫情爆发。但大流行仍有可能被征服,未来新冠肺炎的爆发也不会像现在这样可怕。

新的研究则给我们带来了大家需要的关于免疫的好消息–即使在抗体从一个人的系统中消失后免疫系统仍有能力对抗再次感染。这些研究也表明,尽管免疫系统不能提供人们都想要的唯一免疫响应,但其在无症状和轻度病例中有着很强的防御能力。

研究人员已经能够证明,感染这种病毒会让猴子产生暂时的免疫力。疫苗研究表明,各种实验性药物可以引起免疫反应,跟免疫系统对实际感染的反应相当或更好。但当科学家研究病毒时,一些关于免疫的坏消息悄然而至。一些专家认为,新冠肺炎的保护作用可能只能持续6至12个月,就像对引起普通感冒的冠状病毒的耐药性一样。还有研究发现,血液中的中和抗体会在三个月内消失。

不过现在,好消息不断传来。一旦抗体消失免疫保护也不会消失。T细胞保留了对新冠病毒的记忆并能在再次感染时产生一波新的中和抗体。之后又有研究指出,T细胞在普通感冒期间经过训练以识别其他人类冠状病毒,这也会启动对新菌株的防御。

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几日前,美国疾病控制与预防中心(CDC)悄悄更新了新冠肺炎检疫指南,其在新内容中指出,对感染者而言,新冠病毒的免疫力可能至少能持续三个月时间。这是该机构首次以某种方式对新冠病毒的免疫进行量化。这看起来可能是个坏消息,但正如我们所解释的,这个调查结果并不是最终结果。这仅仅表明CDC有足够的信心认为人体在最初感染后的三个月内不可能再次感染。一些人在康复几周后再次检测到阳性,但就目前所掌握的所有数据表明,这并不是再次感染。病毒的痕迹可能仍存在于体内,其数量足以让PCR检测呈阳性,但这些患者不具备传染性。

一系列新研究的论文也都表明,即使在出现轻微的新冠肺炎症状之后人体也有能力提供持久的免疫力。

亚利桑那大学免疫学家Deepta Bhattacharya告诉媒体:“一切都如预期地那样发挥着作用。”研究人员发现,抗体虽然在下降,但它们定居在一个似乎稳定的最低点,这大概发生在症状开始三个月后,并且这种反应看起来非常持久。

这表明,即使大多数抗体已经从血液中消失,其中一些仍然存在。而产生它们的B细胞可以在体内巡逻也可以在骨髓中撤退。T细胞在再次感染时识别病原体并激活产生抗体的B细胞从而恢复战斗。

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“这正是你所希望的,”华盛顿大学免疫学家Marion Pepper表示,“所有这些都是为了产生完全的保护性免疫反应。”跟Bhattacharya一样,Pepper的团队发现抗体停留在低水平,这是B细胞仍处于监视状态的证据。

另一篇发表在《Cell》杂志上的论文证明,在无症状或病情较轻的新冠肺炎幸存者体内,T细胞反应强劲。科学家们在患者症状消失后很长时间后从起体内提取T细胞样本并在实验室中将其暴露在新冠病毒中。结果是,这些T细胞仍能传递正确的信号并克隆自己以抵御病毒。

来自加拿大的研究人员则在唾液中寻找新冠病毒抗体,结果他们在感染部位即口腔或鼻子发现Y型蛋白质,其可存活三个多月。研究人员将唾液抗体跟血清抗体的数量进行关联并由此得出了唾液抗体可提供新冠病毒免疫的结论。

不过这些研究都不能告诉人们免疫反应持续多久,但它们确实证明了即使没有出现严重症状免疫反应也会持续很长时间。这对疫苗和群体免疫来说是个好消息,因为大多数新冠肺炎患者都是轻度感染,而且很多都没有症状。此前的研究表明,抗体筛查可能在无症状患者或只有中度病例的患者得出假阴性结果。新的研究论文则表明,可检测抗体的存在并不能说明新冠肺炎免疫的全部情况。

由于其中一些研究尚未得到审查,所以研究人员还需要对新冠肺炎免疫问题展开更多研究。证明无论症状如何人体对新冠肺炎都能产生强烈的免疫反应只是第一步,研究人员还必须证明,免疫反应实际上对再感染有效–或者疫苗确实可以阻止感染。