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研究称腰果壳化合物有助于修复大鼠的多发性硬化症神经损伤



据外媒New Atlas报道,科学家已经确定了一种化学物质,可能会解开多发性硬化症(MS)等自身免疫性疾病的新治疗方法。在对细胞培养物和大鼠的测试中,研究小组发现,腰果壳中出现的腰果酸(anacardic acid)似乎可以修复神经损伤和MS的其他症状。

在多发性硬化症患者中,免疫系统会错误地攻击神经周围的绝缘层–髓鞘。当这种保护材料消失时,信号就很难传递出去,从而导致协调性、肌肉和视力方面的问题。一系列可能的治疗方法正在开发中,以减缓甚至逆转这种脱髓鞘,包括合成肽和分子、氯化吲唑等化合物、基因疗法和 “欺骗 “免疫系统的纳米颗粒。

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而现在,看起来腰果酸可以加入到这个名单中。在范德堡大学的新研究中,研究小组发现这种化合物会引发一种连锁反应,似乎可以促进髓鞘的修复。

在之前的工作中,研究人员发现了一种名为白细胞介素33(IL-33)的蛋白质,它有助于髓鞘的形成。他们还发现,一种叫做组蛋白乙酰转移酶(HAT)的酶与IL-33有关–基本上,抑制HAT会增加IL-33的产生,而IL-33又可以帮助修复髓鞘。

众所周知,腰果酸是一种HAT抑制剂,因此Vanderbilt团队开始研究该化合物作为MS的潜在治疗方法。而在对培养细胞和动物进行的几次测试中,结果都很耐人寻味。

在一项实验中,研究人员培养了一种叫做少突胶质前体细胞(OPCs)的大鼠细胞,这种细胞在骨髓化中起着关键作用。当加入腰果酸时,IL-33 的产量增加,髓鞘基因和蛋白质的表达也增加。他们还注意到,随着剂量的增加,髓鞘基本蛋白的水平也会增加。

在其他脱髓鞘的动物实验中,研究小组发现,腰果酸增加了表达IL-33的OPCs数量,减少了瘫痪的物理效应。当动物死亡后解剖时,研究小组观察到了髓鞘化的增加,这与它们接受的不同剂量一致。

当然,这些研究还处于非常早期的阶段,不能保证结果会延续到人类身上。但研究小组表示,该研究结果表明,应该进一步开展工作,研究腰果酸对这类脱髓鞘疾病的治疗。

该研究发表在《美国国家科学院院刊》杂志上。