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SpaceX拟发射两次猎鹰9号火箭 并进行星际飞船试飞



美国太空探索技术公司SpaceX计划在当地时间8月29日到31日三天内进行三次发射,包括使用猎鹰9号火箭发射第11批星链卫星和阿根廷地球观测卫星SAOCOM 1B,以及对全尺寸星际飞船原型进行第二次短程低空试飞。

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SpaceX的竞争对手联合发射联盟公司(ULA)的Delta IV重型火箭原定于周三发射神秘的国家侦察办公室44(NROL-44)间谍卫星,之后客户要求推迟24小时,火箭技术故障最初将任务推至8月27日,现在定于8月29日发射。Delta IV火箭每年发射一到两次,节奏很慢,这使得该火箭很难按时发射,该公司很少有机会来解决复杂系统的问题。

由于ULA的NROL-44发射目前在所有发射任务中处于优先状态,这意味着SpaceX别无选择,只能在每次ULA任务失败时继续推迟自己的发射计划。SpaceX目前有两次发射正在排队:第一是利用其猎鹰9号卫星发射阿根廷地球观测卫星SAOCOM 1B,此次任务原定于美国当地时间8月28日发射;第二是SpaceX的第11批星链卫星发射,预计将于当地时间8月30日上午进行。

与此同时,SpaceX正准备在这些轨道发射之间的某个时间段,对其星际飞船原型进行第二次短途低空测试飞行。然而,ULA NROL-44的第二次延迟发射已经让SpaceX的两次发射任务日期处于悬而难决的状态。

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图2:SpaceX本月早些时候将SAOCOM 1B封装在猎鹰9号火箭的有效载荷整流罩中

最近SpaceX东海岸发射的延迟将该公司第二次全尺寸星际飞船飞行测试推到了队伍的前列。编号为SN6的星际飞船原型目前计划最早于美国当地时间8月29日尝试首次150米高空试飞。在8月4日,星际飞船SN5成为第一个成功升空(并着陆)的全尺寸原型。不到四周后,第二次实现成功试飞将代表着非凡的壮举,这两艘原型拥有完全不同的猛禽发动机和船体。

与此同时,SpaceX正在同时检查和翻新经过低空试飞验证的星际飞船SN5原型,有可能打算在不久的将来再次试飞。根据首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)的说法,SpaceX当前目标是进行“几次”快节奏的星际飞船原型试飞测试,以简化新火箭的发射操作。SN6的150米高空测试窗口从8月29日早上8点持续到晚上8点,火箭可能尝试最早从上午10点到中午升空。

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图3:星际飞船原型SN6在8月16日和8月23日完成了防冻测试和猛禽发动机静态点火测试

SpaceX曾于2018年10月从加州发射过SAOCOM 1A,SAOCOM 1B几乎与其完全相同。然而,值得注意的是,这颗卫星将从佛罗里达州发射,这是半个世纪以来美国东海岸计划的第一次极地发射。这主要是因为,SpaceX的猎鹰9号火箭将在飞行中“急转弯”,改变轨迹以避免飞越人口稠密的地区。