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纽约地铁公交濒临“末世景象”政府再不援助或将破产



地铁是纽约市的血管,每年承载着约17亿人次的客流量。然而,新冠疫情爆发以来,纽约市就像得了心血管病。在纽约市内搭载地铁的乘客量遭遇了断崖式下跌。一方面由于居家隔离的普及,通勤和外出的需求大大降低,有许多人甚至暂时或永久性地搬离了纽约;

另一方面由于对感染新冠病毒的担忧,人们乘坐公共交通的意愿也明显下降,租车、自行车、电动车等都成为了代步选择。市民们反映,原本拥挤不堪的纽约地铁近来显得异常空旷。

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虽然经济已经重启,但纽约地铁客流量仍比新冠大流行前的水平下降了75%,大都会北方铁路(Metro-North Railroad)客流量则下降了83%,长岛通勤铁路(LIRR)客流量下降了76%。业界预测客流量也许到2023年都无法恢复到往日正常水平。

原本就财政吃紧的纽约大都会交通局(MTA)如今面临的几乎是一派“末世景象”。本周三MTA宣布,如果没有获得更多的帮助,纽约公共交通系统或将砍掉40%的地铁和公交服务、50%的通勤铁路服务,并将抬高票价、实施大规模的裁员、停止重要基础设施项目的建设。

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对于纽约市民,尤其是长期依赖公共交通的普通老百姓来说,这将意味着极大的不便。地铁几乎是纽约市内最值得信赖以及性价比最高的交通方式。纽约公共交通系统极为庞大,员工总人数达到74000人,有全世界最多的轨道站点,每天客运量超过1000万人次,占到全美公交客运量的40%。

对于MTA来说,财务状况已经不堪重负。目前,MTA的负债已经高达454亿美元。当下每过去一个星期,MTA都多损失了2亿美元。如果没有得到救助,MTA将迅速面临破产。

在如此糟糕的财务状况和黯淡的业务前景下,政府是MTA唯一有希望获得资金援助的对象。MTA的官员正在向美国联邦政府发出请求,希望政府能够批准120亿美元的救助计划,帮助纽约公共交通系统度过难关。

问题是,即使获得这轮救助,也未必能帮助MTA扭转危机。

纽约公交系统的“天坑”早在疫情爆发之前就已凸显。2019年MTA的负债达到26.9亿美元,且呈逐年攀升趋势。2008年金融危机后,由于入不敷出,MTA就已经砍掉了2条地铁线和32条公交线。

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新冠疫情是彻底压倒纽约公交系统的当头一棒。7月初时MTA寻求的政府援助规模还只有40亿美元左右。不足两个月过去,8月末MTA所需要的资金援助已经上升到了120亿。

即使政府救助到位,也只能暂时解救燃眉之急,却难以改变MTA长期面临的悲观前景。MTA难以找到一个可持续的减少亏损的办法,提价可能造成客流量更大的流失,而专家估计,即使是目前想到的这些“开源节流”的措施,也难以弥补MTA这几年里累积形成的巨大亏空。

对于纽约市乃至整个大都市圈的整体经济来说,公共交通系统的崩溃将造成异常严重的后果。纽约居民的绝大多数商业和日常活动都依赖公交系统进行,“血管堵塞”的纽约大都市圈经济必将受到打击。而纽约作为全美国的商业金融等重要领域的中心,其经济受挫也将影响全国的经济复苏。此外,MTA创造的大量就业也将不保,削减公交服务可能将造成8350人永久失业。

文/魏天谌