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科技報導

给游戏手柄加“蛋”会不会成为未来常态?



12月17日,索尼公开了DS4手柄的背键附属装置(DualShock 4 BackButton Attachment)。它能给DS4手柄追加两个可编程的背面按钮,并集成了一个OLED显示屏,能实时显示按键分配的信息。

背键是Xbox精英手柄,PS4专业手柄上普遍采用的设计,在部分游戏中能显著地提升体验。由于背键不是平台标配,已有的游戏并没有对它们做针对性设计,目前它们主要是在映射其他基本按键。背键很有希望成为未来游戏机的标配,玩出一些新花样,但我们这里并不打算聊背键在未来游戏中的潜力。索尼这个造型略显奇葩的设备,让DS4手柄下面的EXT接口又一次进入了大家的视野。这次我们就来聊聊游戏机手柄操作能力扩展的话题。

给手柄加蛋蛋会不会成为未来常态?

▲单独扩展背键的外设着实让人意外了一把。

记忆中,DS4手柄下面的EXT扩展接口,除了有手柄键盘,充电底座对应,就没什么能用到的场合。耳麦不一定非要选带EXT口的。接手柄键盘,直感不如语聊,以及在PS4主机上接USB键盘。充电底座倒是能经常用上,但不花钱插线充也能满足需求。所以这些用法都是冷门的。DS4手柄的EXT接口,经常被我们抛在脑后。这次的背键附属装置,突然让人有了“原来这个接口还能派上点用场”的感觉。毕竟你要单买PS4的各种专业手柄,可能要花上近千元。用这个扩展一下,代价也就在200元上下。价格虽然还是高了些,但指出了一条新路子。没准第三方更廉价的背键扩展不久就会出来。

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▲耳机的效果音外设。

手柄做为游戏机的伴侣,默认状态的功能、操作能力就是一种标准,对游戏设计有指导的意义。游戏会怎么操作,就会比着这一套来设计。所以用外设给手柄添加功能,就成了比较奇特的思路。特殊的外设又不是人人都有,于是在一开始就会被开发者排除在外。常见的,是给手柄加保护壳,摇杆帽之类提升感受和保护力的外设,进一步,就是改变摇杆扳机,六轴操作感受的外设。像方向盘,枪壳。这些都不是添加功能和操作能力。如果说对操作功能有想法,那厂家多半会选择单独出外设。比如摇杆,六键手柄,左手键盘,等等。

掌机过去倒是有不少扩展功能的例子。比如GB的摄像头,GBA的振动卡,PSP的GPS扩展,等等。这些和具体游戏的操作关系不大。3DS的右摇杆算一个少见的,操作能力扩展的例子。但这个右摇杆更多是补上大家都觉得本来就该有的,同期的家用机早就普及了的东西,所以不能说很有创新性未来性。它带来的想象肯定比背键带来的要少一些。

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▲右摇杆是扩展但不能说多创新。

有句话是“人的手就那么多手指”,但手柄的设计,操作能力的创新,还远远没有到头。像Steam手柄,手机手柄,以及各种专业手柄,众筹手柄,他们指出了许多发展的可能性。不同形态的触摸板,触摸屏,背键,模块化,都是有趣的想法。PS5手柄之前公布的触觉马达,自适应扳机,是在触感方面探索手柄的可能。手柄作为廉价的外设,对整合度的要求很高,我们基本上都是通过主机更新换代来推动手柄革新的。如果有一点新想法,都要等新一代主机推出才有可能实装,也给人一种进展被拖慢的感觉。站在“现有手柄可以扩展操作能力”的出发点上,暂时不考虑成本的问题,我们可以想到什么呢?

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▲WiiU Game pad在操作功能上是很齐备的。

PSV经常被戏称是手柄,WiiU的Game pad是非传统的手柄。作为手柄,他们的操作能力确实应该算是一个古典的高峰。PSV有触摸屏和背触板(我们永远不知道PSV的扩展口能做什么了),WiiU Game pad有NFC,灯条,摄像头和麦克风。DS4手柄和XB1手柄,都没有赶上他们。如果索尼真出一个PSV型的手柄搭配PS5,触摸屏能做高度自定义虚拟按键,或者根据游戏出现不同的界面,体验肯定能做得很多样。NS是已经一体化的设备,type-c接蓝牙发射器是常见的玩法。NS今后推出扩展的灯条,把Wii Remote捡起来,道理上并不是做不到。AMD的显卡新驱动里已经有了手机串流时设置虚拟按键控制的功能,如果我们把手机当成手柄的一种扩展设备,单独可用的手柄夹+手机成为默认的游戏机手柄形态,实现近似PSV的效果,似乎难度并不大。现代手机的麦克风,各种摄像头,触摸屏,都可以快速地在游戏机里用上。

给手柄加蛋蛋会不会成为未来常态?

▲如果真是为这种手柄设计的主机游戏会是什么样子呢?

所以说,索尼这一次推出的背键装置,还真是提示了不少信息。