Categories
科技報導

感染蚊子消灭登革热效果惊人



流行病学家通常说话比较谨慎,但他们对于一项旨在阻止蚊子传播疾病的生物技术的最新试验结果,做出了“令人吃惊”和“划时代”的评价。在印度尼西亚日惹进行的试验表明,释放经过改良的携带沃尔巴克氏菌的蚊子,可以阻止这种昆虫传播某些病毒,从而导致该地登革热病例急剧下降。研究人员说,这些结果提供了最有力的证明,即20世纪90年代开发的沃尔巴克氏菌技术,能使世界摆脱一些致命的蚊媒疾病。

作者:文乐乐

一些携带沃尔巴克氏菌的蚊子。图片来源:WMP

一些携带沃尔巴克氏菌的蚊子。图片来源:WMP

从2016年开始,在日惹随机指定的地区,携带沃尔巴克氏菌的蚊子在6个月内被释放。

与未释放蚊子的地区相比,这些地区的登革热发病率在释放后几年降低了77%。

“仔细审查全部数据非常重要,但77%的降幅确实非同寻常,这意味着巨大的希望。”英国利物浦热带医学院生物学家Philip McCall说。

该试验由非营利性组织世界蚊子计划(WMP)协调,希望将这种蚊子部署到世界各地登革热流行地区。

科学家说,这一试验结果支持这项技术在全世界推广。

日惹试验中使用的方法是由澳大利亚莫纳什大学微生物学家、WMP主任Scott O’Neill领导的一个团队首创的。

大约60%的昆虫携带沃尔巴克氏菌,但这种细菌不会自然感染传播登革热、寨卡病毒以及许多其他病毒的伊蚊。

从20世纪90年代开始,O’Neill团队培育了感染沃尔巴克氏菌的伊蚊实验室种群,并发现这些伊蚊不会传播病毒,包括登革热病毒。

该小组首先开始在澳大利亚东北部部分地区释放这些蚊子,这些地区会周期性地暴发登革热——这种病每年影响全球近4亿人,导致25000人死亡,主要发生在亚洲、太平洋和拉丁美洲的低收入和中等收入国家。

这种细菌往往会迅速蔓延到当地的蚊子群中,2018年在澳大利亚汤斯维尔进行的一项研究发现,在不同街区释放了400万只蚊子后,登革热发病率直线下降。

但这项研究不包括没有释放蚊子的对照区。

同时,相比该病毒流行的东南亚和拉丁美洲,澳大利亚的登革热疫情没那么严重,也不频繁。

WMP发起日惹试验以填补这些空白。

日惹加札马达大学公共卫生研究员Adi Utarini和同事将该市近40万人分成24个集群,随机挑选了12个集群位于释放蚊子的地区,12个集群位于对照地区。

研究人员与日惹各地的诊所合作,在数千名出现急性发烧的病例中,发现了400例登革热确诊病例。

然后,他们比较了登革热患者(其中大多数是儿童)过去两周在什么地方,以确定他们是否在已经释放蚊子的地区。

由于印度尼西亚冠状病毒病例数量不断增加,6月份的试验比预定时间提前了几个月。在释放带菌蚊子的地区,登革热病例减少了77%,导致人们患这种疾病的可能性降低3/4。

“我从未参与过如此成功的研究。”

伦敦卫生与热带医学学院(LSHTM)和美国加州大学伯克利分校的生物统计学家Nicholas Jewell说,他自20世纪80年代艾滋病流行以来一直在研究传染病干预措施。

Jewell认为,他们对登革热病例减少的估计是保守的,因为许多人可能在带菌蚊子分布的地区之间移动。

McCall说,由于基础数据尚未公布,许多问题仍未得到解答,例如不同地区的保护水平如何变化,及其与沃尔巴克氏菌在当地居民中的流行率的关联。

LSHTM流行病学家Neal Alexander说,“登革热发病率的下降提供了支持使用沃尔巴克氏菌的强有力证据。”

研究人们在治疗区和未经治疗区域之间的移动性如何影响保护结果,应该有助于确定释放带菌蚊子在其他地方的可推广性。

O’Neill下一步的计划是扩大规模。

WMP希望在未来5年内在覆盖7500万登革热风险人群的地区释放携带沃尔巴克氏菌的蚊子,并在10年内覆盖5亿人。