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DARPA/美国空军的高超音速吸气式武器概念将进行自由飞行测试



据外媒New Atlas报道,正在为DARPA和美国空军研制的高超音速吸气式武器概念(HAWC)的两个变体已经完成了最后的载机试飞试验,目前已获准在明年内进行首次自由飞行试验。自1947年突破音障以来,各国竞相研制高超音速武器,有可能给21世纪的战争带来革命性的变化。

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高超音速导弹和飞机能够以超过五倍音速的速度飞行,将能够真正超越常规武器。它们也只允许目标系统在极短的时间内锁定它们,而且它们的动力非常大,有些甚至不需要炸药就能摧毁目标。

然而,要实现这一目标并使高超音速武器实用化,需要使一些技术走向成熟。具体而言,这类导弹需要新一代的飞行控制和航空电子设备,需要与高超音速飞行产生的高温作斗争的冷却系统,需要能够以高超音速运行的推进系统。

后者尤为重要,因为目前正在测试的大多数高超音速飞行器都是助推-滑翔武器,即从飞机上投放,在高空由火箭助推至高超音速,然后滑翔至目标。这意味着导弹必须在很远的距离上发射,并且要求导弹到达目标时,目标必须在一个或多或少可以预测的地方。

HAWC项目的目标基本上是制造一种高超音速巡航导弹。这将使该武器在低空发射,更接近目标,并将产生一种更机动的导弹,更难被发现。

为了实现这一目标,承包商洛克希德-马丁公司和雷神公司正在各自研制先进的航空飞行器配置,在首次自由飞行试验中,将采用碳氢化合物冲压喷气动力推进和热管理系统进行持续的高超音速飞行。

“完成载机试飞系列试验表明,这两种HAWC设计都已经为自由飞行做好了准备,”DARPA战术技术办公室的HAWC项目经理Andrew “Tippy “Knoedler说:“这些试验为我们提供了很大程度的信心–多年的模拟和风洞工作已经为我们提供了充分的信息,这让我们相信我们走上的独特设计道路将为美军提供无与伦比的能力。”