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DNA研究再次发现已经消失50多年的青蛙物种



据外媒报道,很难确定一种动物究竟是已经灭绝了还是极其擅长躲藏,特别是对于像青蛙这样已经很难以捉摸的动物来说。但现在,研究人员展示了一种新的方法,通过在环境中寻找它们松散的DNA来追踪失去的物种。研究团队通过这种方法在巴西重新发现了几种失踪的蛙类,其中一种已经有50多年被看到过。

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无论一个生物多么狡猾,它都无法阻止DNA通过皮肤、毛皮、毛发、鳞片、羽毛、尿液、粪便和其他废弃物中被释放到环境中。这种环境DNA(eDNA)可以被追踪和分析,它可以让人们知道哪些生物生活在某个地区–甚至可以不用直接看到或捕捉它们的情况下。

近年来,eDNA被应用到追踪鱼类迁徙、监视大白鲨、入侵的蛤蜊和海星、研究在某些洞穴中生活的远古人类物种乃至发现尼斯湖水怪可能只是一条大鳗鱼等场景。

现在,康奈尔大学的研究人员利用这项技术来追踪几十年来被科学遗忘的青蛙种类。研究小组开始在大西洋沿岸森林和巴西塞拉多草原的六个区域寻找30种两栖动物,此前人们知道它们生活在那里。

首先,研究人员进入到巴西丛林,从溪流和池塘中取样,然后将其泵入过滤器以捕获DNA,随后将DNA密封以供研究。等到回到实验室,该团队提取了DNA并对其进行了基因排序,然后过滤了其他动物的DNA直到只剩下青蛙的DNA。

最终研究小组发现了7个特别有趣的青蛙种类的eDNA证据。其中的头条之星是Megaelosia bocainensis,到目前为止,人们只从1968年收集的单一标本中发现过该物种。

研究小组还发现了曾经在该地区很常见但现在很罕见的4种蛙类的证据以及在其他地方发现的2种蛙类–它们被认为已经从这些地区完全消失了。

“环境中的一小部分DNA不能告诉我们有多少个体或者这些个体是否健康,但它能告诉我们这个物种仍然存在,”这项研究的论文首席作者Kelly Zamudio说道,“这是另一种调查数据,对于正在减少或局部消失的物种,这不仅意味着它们还在那里,而且现在有可能对它们进行更详细的研究。”

研究小组希望从其他地区收集更多的eDNA样本来试图找到这些难以捉摸的青蛙的更多迹象。

相关研究报告已发表在《Molecular Biology》上。