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科学家设计出FIT系统:能通过足迹照追踪黑犀牛



据外媒报道,追踪濒临灭绝的黑犀牛的行踪很重要,但在纳米比亚的荒野中这么做可能相当具有挑战性–尤其是如果不想给它们贴上标签的话。这就需要设计一个新的足迹识别系统。这种基于软件的装置被称为足迹识别技术(FIT),是由北卡罗来纳州杜克大学的科学家设计。

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使用者从已知黑犀牛的脚印照片开始。然后,FIT会利用自定义算法分析图像对足迹进行超100次的测量。所获得的测量值的特定组合对黑犀牛来说是唯一的。

当来自不同地区的足迹照片随后被输入FIT时,它会检查它们的测量特征是否跟数据库中的数据相匹配。通过这种方式使用者可以知道一只给定的犀牛在上次被观察后去过哪里–此外,他们还会知道它确实还在外面,而不是被偷猎者杀死了。

另外,该系统还能区分在一个地点拍摄的大量脚印。这个功能让FIT大概能确定该地区有多少犀牛并允许相应地分配巡逻车辆等资源。

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科学家们正在培训野生动物保护者、土地管理者、当地导游和反偷猎人员使用FIT。这一技术有望在纳米比亚推广,因为纳米比亚拥有世界上90%的黑犀牛。

这项研究的联合领导者Zoe Jewell副教授表示:“这是一种高成本效益的方法,它不仅可以保护犀牛和人类的健康,还可以把一种古老的追踪技术带入21世纪。”

相关研究报告已发表在《PeerJ》上。