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科学家提出争议性想法:使用口罩作为COVID-19疫苗接种的一种形式



据外媒BGR报道,如果3期试验进展顺利,首批新冠疫苗可能离获批仅有数月之遥–但在临床测试的最后阶段,第一波候选疫苗也有可能全部失败。一个大胆但有争议的理论提出,使用口罩作为COVID-19疫苗接种的一种形式,类似于用于预防天花的人痘接种法。一些科学家认为,口罩可以降低COVID-19的严重性,因为佩戴者会吸入较低的初始病毒剂量,从而使免疫系统有更好的机会对抗病原体并产生抗体。

遗憾的是,尽管已经有一些间接的证据支持这一假设,但目前还没有伦理实验来研究这一假设的临床试验。

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加利福尼亚大学传染病专家 Monica Gandhi 在8月底发布的一篇文章中解释说,使用口罩可以防止严重的疾病,即使人们被感染。口罩并不是完美的设备,特别是如果它们不是医疗级口罩的话。但这位医生解释说,通过佩戴口罩,初始病毒载量可能会大大降低。Gandhi解释说,较低的初始病毒载量可能会导致轻度或无症状的COVID-19病例。

Gandhi提供了几个受口罩影响的COVID-19感染的记录例子。研究人员已经表明,“戴口罩”的仓鼠被感染的可能性较小。即使当它们被感染时,它们的病情也较轻。其他研究表明,在游轮上和在有重大疫情的工厂里戴上口罩的人,更有可能因此患上轻度或无症状的COVID-19病例。

Monica Gandhi 和George Rutherford博士还在《新英格兰医学杂志》上撰文,将这一概念提升到一个新的高度。他们提出,广泛使用口罩有可能作为一种疫苗,类似于预防天花的人痘接种法。

人痘接种法是指将从天花患者的囊泡中提取的材料接种到对天花易感的人身上,以达到引起轻度感染和随后免疫的目的。直到天花疫苗的问世,才最终消灭了天花。尽管人们对安全性、世界范围内的分布以及最终的接种率存在担忧,但世界对高效的SARS-CoV-2疫苗仍寄予厚望,截至9月初,已有34种候选疫苗处于临床评估中,还有数百种疫苗正在研发中。

科学家们还解释说,疫苗即使不能预防感染,也能有效降低疾病的严重程度。一些疫苗研究已经在临床试验中证明了这一现象。医生们提出,在真正的疫苗准备好之前,普遍佩戴口罩将有助于COVID-19变异。

对疫苗的希望不仅仅寄托在预防感染上:大多数疫苗试验都包括降低疾病严重程度的次要结果,因为增加疾病轻微或无症状的病例比例将是公共卫生的胜利。普遍掩盖似乎可以降低新的感染率;我们推测,通过减少病毒接种量,也会增加保持无症状的感染者的比例。

正如其他人向《纽约时报》指出的那样,这个想法还没有经过测试,可能没有道德方式来看看它是否有效。首先,科学家们还没有证明什么量的病毒负荷会导致COVID-19。此外,目前还不清楚有人如何保证自己在戴口罩时不会暴露在更大的病毒负荷中。