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科技報導

科學家繁殖具有理想遺傳特徵的牲畜



根據國外媒體的報導,基因改造聽起來像是來自一個可怕的科幻小說情節,但它確實在我們周圍發生。 在食品生產中,通常調節植物基因以增加產量並生產更多食品。 說到動物,還不是那麼先進。 許多農民仍然嚴重依靠選擇性育種來飼養他們可以帶來的最佳牲畜。

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現在,一項新的研究獲得了科學家所謂的“代孕伴侶”,它們是雄性動物,帶有同一物種中另一個更具吸引力的個體的基因。 它們實質上劫持了雄性母牛,豬和山羊的生殖系統,因此它們產生的精子比這些動物本身俱有更理想的特性。

但是,選擇性育種需要很長時間,並且可能需要幾代人的時間才能將動物的理想特性傳播到整個牲畜種群。 如果您可以從該物種中選擇一個或多個理想實例,並確保特定種群中的所有雄性牲畜都在傳播這些遺傳特徵,那麼後代將繼承這些特徵。

科學家和農民正在尋找的一些理想特性包括整體健康,壽命長和對食物和水的需求減少。 基本上,動物需要較少的照顧,但可以生產更多的東西。 這聽起來很奇怪,甚至殘酷,但談到畜牧業的效率,這就是聖杯。

研究論文的合著者喬恩·奧特利(Jon Oatley)在一份聲明中說:“借助這項技術,我們可以更好地傳播我們想要的特徵並提高糧食生產的效率。這將對解決全球糧食不安全產生重大影響。從基因上講,這個問題意味著我們必須減少水,飼料和抗生素的使用。”

當然,這裡有個大問題。 轉基因牲畜仍然是地球上幾乎每個國家的禁忌。 科學家已經證明該技術確實是可行的,但是即使可以將其投放市場,它仍遠未實現商業化。 關於食用動物的基因改造有嚴格的規定。 即使這些動物的後代沒有經過技術上的基因改造,它們的創造方式也會將它們置於同一傘下。 奧特利說:“即使所有科學研究都完成了,它在世界任何地方應用於牲畜生產的速度也會受到社會認可和聯邦政策的影響。通過與政策制定者和公眾合作,我們可以幫助提供信息。向公眾保證,這種科學不會像其他方法那樣帶來風險。”

據報導,相關研究已發表在《美國國家科學院院刊》上。