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這款新的便攜式設備可能會幫助火星探測器尋找生命



據國外媒體報導,如果火星探測器能夠在這顆紅色星球上找到生命跡象,則很可能是在土壤中發現的一種化合物。 與現有技術相比,新設計的設備可以更好地幫助實現這一目標。 在之前的火星任務中,探測器通常使用氣相色譜和質譜(CG-MS)的組合來分析土壤樣品。

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但是,據加州理工學院(Caltech)的科學家稱,這種方法可能無法檢測到有機酸等物質,特別是如果樣品中還含有鹽,礦物質或水。

研究人員說,更好的方法應該是使用微芯片電泳(ME)分離土壤中的化合物,然後使用激光誘導熒光(LIF)檢測目標物質。 但是,由於安裝系統尚未完全自動化,因此尚無法安裝在機械手探針中。

由Peter Willis博士領導的Caltech團隊開發了一種便攜式自動ME-LIF儀器,該儀器由汽車電池供電。 它包含兩個ME微芯片,其中一個用於預處理和標記與水混合的土壤樣品,另一個用於分離樣品中的化合物。 然後,一個獨立的LIF系統檢查這些化合物是否與生物體有關。

據了解,該原型機已在智利沙漠中的模擬火星飛行任務中進行了測試,該原型機成功地檢測出了從多個地理位置獲取的土壤樣品中十億分之一的氨基酸。 。 科學家說,它的靈敏度比傳統的GC-MS系統高三個數量級。

相關研究報告已發表在“分析化學”上。