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美國宇航局計劃在火星探測器上進行激光反射實驗



在阿波羅登月期間,美國宇航局曾要求宇航員測試一組小型鏡子,以在月球上反射。但是,在恆心火星探測器上,美國宇航局也提出了類似的想法,即通過激光反射獲得一些重要數據。美國國家航空航天局在該機構的“火星探索項目”網站上詳細介紹了“激光逆反射器”項目。

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阿波羅11號宇航員巴斯·奧爾德林(Buzz Aldrin)在月球表面攜帶EASEP科學實驗裝置(來自:NASA)

儘管不會立即在恆心火星探測器(和InSight著陸器)上進行激光發射測試,但NASA仍希望為將來的基於激光的實驗打下基礎。

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阿波羅14位宇航員被安排在月球表面(攝於1971年2月5日)

與地球月球時間實驗不同,NASA並不打算挑戰地球與火之間的界限,而是打算在未來的火星軌道器上安裝激光器,以縮短測量所需的激光距離。

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恆心LaRA激光鏡陣列渲染

同時,歐洲航天局(ESA)還計劃在ExoMars火星探測器上配備一套鏡子,預定目標是在2022年登陸火星。

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InSight的相機校準器,激光反射器和微芯片

從圖片中可以看出,恆心漫遊者的極光鏡非常緊湊,寬度僅為2英寸。 通過反射微型鏡子的光束,天文學家將能夠進行一些以前不可能的測量。