Categories
科技報導

研究發現存在消化問題的牛和其他牲畜將導致全球變暖



據國外媒體報導,一項新研究發現,患有胃病的牛可能是主要的氣候問題。 這是因為與健康的動物相比,牛和其他帶有蠕蟲和其他寄生蟲的牲畜會產生更有效的溫室氣體。甲烷在使地球變暖中的作用是二氧化碳的28至36倍。

1600px-Cattle_Graze_in_Fields _-_ Outside_Korem _-_埃塞俄比亞_(8722293847).jpg

數據圖

聯合國糧食及農業組織估計,從2017年到2050年,牛和其他牲畜的甲烷排放量將增加20%。 但是,根據今天發表在《生態與進化趨勢》上的一篇新論文,如果還考慮到寄生蟲感染,甲烷的增加可能高達82%。

這是一個很大的差異,尤其是考慮到家畜對氣候變化的影響程度。 牲畜佔地球上所有哺乳動物生物量的60%,而畜牧業則是人類造成的溫室氣體排放量的14%以上。 相比之下,航空業僅佔全球排放量的2%。

更令人擔憂的是,氣候變化,寄生蟲病和更高的甲烷排放量之間可能存在危險的反饋迴路:感染了寄生蟲和細菌的動物在其一生中會釋放更多的甲烷。 這加速了氣候變化。 感染家畜的寄生蟲可以在較高的溫度下繁殖,感染更多的動物,並繼續惡性循環。

該研究的第一作者,佐治亞大學生態學教授凡妮莎·埃澤瓦(Vanessa Ezenwa)說:“這可能是一個非常有趣的現象,或者可能是我們沒有真正考慮的重要現象。”

牛和其他帶反芻動物的帶蹄草食動物,無論是否被感染,都是排放甲烷最多的動物。 其他動物(包括人類)也釋放甲烷,但反芻動物的胃中有四個蛀牙,因此它們釋放的甲烷更多。 它們具有發酵食物的整個空間,可幫助他們消化堅硬食物的微生物會產生大量的氣體,這些氣體會加熱地球。

寄生蟲感染可引起許多變化,這些變化可能會增加牲畜的甲烷排放量。 這些動物的成長較慢,導致更多的終生排放,因為它們需要更長的時間才能發育成足夠大的尺寸以供人類屠宰。 感染還會減少牛奶產量並降低奶牛養殖效率。 牧場主可能會決定更頻繁地屠宰和更換牲畜,證據表明這通常導致更多的排放而不是更少。

該研究的作者指出,在本文提出的最極端的情況下,如果每隻動物生病,則牲畜的全球甲烷排放量將增加52%。 為了計算該值,Ezenwa和她的同事回顧了有關寄生蟲感染對特定動物甲烷產生影響的現有研究。 他們使用這些發現來計算甲烷排放的潛在全球影響。 聯合國糧食及農業組織的數據作為這項研究的基準。

但是,這項研究有一些局限性。 它提供估計值而不是確切數字。 研究人員使用了潛在感染髮生率的浮動比率,因為它們沒有實際的總體寄生蟲感染比率。 實際數據因地區而異,並且存在數據缺口。

加州大學戴維斯分校世界糧食中心主任艾爾米亞斯·基布雷拉布(Ermias Kebreab)表示,這項新研究的結果不一定令人驚訝。 Kebreab沒有參與這項研究。 他說:“這是常識。”

Kebraeb指出,該研究在寄生蟲感染較常見的中低收入國家可能最有用。 他說,北美和歐洲通過更好地控制病原體增加了牲畜產量。 “這是一篇非常好的文章。它可以幫助我們記住存在一個複合問題。”

在感染宿主之前,對牛造成麻煩的寄生蟲會在室外生長。 Ezenwa說,某些蠕蟲需要較高的溫度才能生長。 她說,由於氣候變化使某些地區的冬天變暖和夏天更長,這些寄生蟲有更多的時間發展和感染牲畜。

最終,新研究提供了進行更多研究以應對氣候危機所需的信息。 這可能會帶來一系列好處:更健康的動物和更健康的世界,從而為我們的人民創造更好的生活環境。