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Alphabet和Softbank的太陽能無人機實現LTE連接



機載移動通信塔比地面通信塔具有許多優勢。 它們可以覆蓋更大的地理區域,並且可以移動到需要的地方。 但是,儘管這個概念已經存在了很多年,但該技術仍在開發中。但是今天,谷歌的母公司Alphabet和日本技術巨頭軟銀宣布,他們在實現飛行塔架方面已經取得了一個很小的里程碑,它通過62,000英尺高的太陽能無人機在平流層上運行穩定的LTE連接。此連接足以支持國際視頻通話。 通話參與者來自日本和美國,其中包括“互聯網之父”之一Vint Cerf。

該測試是Alphabet的Loon與軟銀的HAPSMobile合作的一部分,該合作於2019年4月首次宣布.Loon以其氣球式手機塔而聞名,該手機塔提供通信有效載荷,而HAPSMobile則製造飛機。 雙方合作的結果是Sunglider,這是一款大型的自主太陽能無人機,旨在在空中停留數月。 這架巨大的飛機看起來像一個巨大的機翼,寬約78米(255英尺)。 它由10個螺旋槳驅動,最高時速為110 km / h(68 mph)。 儘管這對於飛機而言相當慢,但Sunglider(以前稱為HAWK30)是為耐力而不是速度而設計的。 它將懸停在商業航班上方的高空平流層中,通過太陽能為電池充電,並根據風向的變化進行自我調整。

HAPSMobile表示,成功的LTE測試是世界上第一架固定翼自動駕駛飛機。 在平流層的風速超過58節(每秒約30米)且溫度低至零下73攝氏度的嚴酷條件下,有效載荷按計劃執行。 一旦LTE連接建立,就可用於支持視頻會議。 參與者使用普通的智能手機撥打電話,包括Loon首席執行官Alastair Westgarth; HAPSMobile的外部總監,“日本互聯網之父”村井淳; 以及Google副總裁兼首席互聯網傳播者Cerf。 HAPSMobile聲稱該呼叫為“高清晰度”和“低延遲”,但未提供有關連接速度的詳細信息。

HAPSMobile首席執行官兼總裁宮川淳一(Junichi Miyagawa)在一份新聞聲明中說,這次試飛使該公司距離實現其製造綠色飛機和在世界任何地方提供高速互聯網的目標更近了一步。

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