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科學家發現基因突變可以使人聞到焦糖魚



研究人員已經確定了一種特定的遺傳變異,這種變異會影響一個人對腐爛氣味的感知。 該研究還首次發現與甘草和肉桂的氣味強度有關的遺傳變異。我們的嗅覺主要由鼻腔中的嗅覺受體控制。 氣味分子與受體位點結合,然後向負責處理氣味的大腦各部分發送信號。 當然,我們對氣味的反應是複雜的,與情感和經驗密切相關,但是,嗅覺受體的敏感性也受到遺傳學的強烈影響。

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受遺傳影響的最著名的味道/氣味可能是臭名昭著的香菜。 據認為,約有10%的人攜帶一種基因突變,使他們的嗅覺受體特別容易受到香菜中的一種分子的影響,而這種分子負責產生刺鼻的肥皂味。

嗅覺基因如何影響人類對某些氣味的感知仍未得到充分研究。 為了澄清這些謎團,一大批冰島科學​​家招募了9,000多名受試者。 每個參與者主觀地報告了他們對六種主要氣味的反應:甘草,肉桂,魚,檸檬,薄荷和香蕉。

“我們發現了影響我們感知和描述魚,甘草和肉桂的氣味的序列變異,”研究的作者之一,來自雷克雅未克deCODE Genetics的Rosa Gisladottir進行了解釋。”由於我們的嗅覺對味覺感知非常重要,因此這些變化可能會影響我們是否喜歡包含這些氣味的食物。”

與氣味敏感性有關的最引人注目的也是最新穎的遺傳變異體,是一種稱為三甲胺(TMA)的分子。 從根本上講,這種特殊的化合物是造成腐爛魚腥味的主要原因。

研究發現,嗅覺受體基因的痕量胺相關受體5(TAAR5)的遺傳變異可以顯著降低人對TMA的負面認知,實際上,研究甚至發現某些具有該遺傳變異的受試者對TMA有積極反應。 TMA的氣味,並描述為類似於 “焦糖”要么 “玫瑰”。

“該變體的攜帶者發現魚腥味不是那麼強烈,也不是那麼令人不愉快,並且不太可能準確命名。”吉斯拉多蒂爾說。”關於TAAR5的許多動物研究都涉及其在對三甲胺的硬連接厭惡反應中的作用。 我們的發現將這項研究的意義擴展到人類氣味的感知和行為。”

與在TMA基因中發現突變不同,該研究中的其他兩個發現是指被認為可以增加嗅覺的突變。 發現了兩個遺傳突變,可能與甘草和肉桂的氣味強度增加有關。

“我們在嗅覺受體簇中發現了一個常見變體,這與黑茴香甘草產品中發現的茴香茴香的敏感性增加有關,但也存在於八角茴香種子,八角茴香和茴香等香料和植物中,”Gisladottir添加了。”該變種的攜帶者發現甘草的氣味更濃郁,更令人愉悅,並且可以更準確地命名。 有趣的是,這種變體在東亞比在歐洲更普遍。”

這項研究仍處於早期階段,但確實指出,這些嗅覺受體基因變異似乎具有顯著的地理多樣性。 研究人員最後得出結論,在自然選擇過程中,我們人類的嗅覺仍在很大程度上得到磨練。

這項新研究發表在雜誌上 “當代生物學”。