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SpaceX的首次商業載人飛行由於火箭發動機異常而延遲



10月11日,美國宇航局週六證實,美國太空探索技術公司SpaceX Crew Dragon的首次商業載人飛行任務已從原定的10月31日推遲到“不早於11月初”。 或在11月中旬推出。 在這段時間內,SpaceX將檢查並改進Falcon 9火箭發動機,該發動機最近在嘗試發射GPS導航衛星時顯得異常。

10月2日,獵鷹9號火箭試圖在卡納維拉爾角發射GPS衛星。 發射前兩秒鐘,由於引擎問題,控制倒數計時的計算機停止了發射任務。 SpaceX創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)在發射暫停後表示,由於“渦輪機械氣體發生器的意外壓力上升”,倒計時已經停止。 渦輪機械氣體發生器是Merlin主機上的一種設備,該設備用於獵鷹9號火箭,以驅動發動機的渦輪泵。

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圖1:來自NASA的四名宇航員正在接受SpaceX Crew Dragon航天器的首次商業載人飛行任務

儘管將為美國太空軍發射下一代GPS導航衛星的Falcon 9火箭已經停飛,但SpaceX於10月6日在NASA肯尼迪航天中心的發射台成功發射了另外兩枚Falcon 9火箭。60顆Starlink Internet衛星被送入軌道。

美國宇航局在周六的一份聲明中表示,它將推遲10月31日開始的SpaceX Crew Dragon的首次商業載人飛行任務,這將使SpaceX有更多的時間“完成硬件測試和數據審查,以及該公司目前正在對獵鷹9號火箭的階段發動機氣體發生器進行評估。

乘員龍太空船的首次商業載人飛行任務將使用GPS導航衛星和Starlink衛星發射的相同類型的Falcon 9火箭。 NASA表示,他們對SpaceX的發射和測試數據有“全面的了解”。 SpaceX開發了“乘員龍”號飛船,並與NASA簽署了數十億美元的合同,以幫助其在地球與國際空間站之間運送宇航員。

美國宇航局人類探索與行動任務委員會副主任凱西·盧德斯(Kathy Lueders)表示:“我們與SpaceX建立了牢固的伙伴關係。 隨著SpaceX任務的步伐加快,它確實使我們對這種商業系統有了深刻的了解。 有了更深入的了解,它可以幫助我們對任務狀態做出明智的決定。 我們的團隊正在積極研究這一發現,下週我們將有更多詳細信息。”

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圖2:10月2日,在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地,SpaceX的載人飛船被固定在未加壓的行李箱上

美國宇航局司令麥克·霍普金斯,飛行員維克多·格洛弗,任務專家香農·沃克和日本宇航員野口聰一將登上飛機。 人龍號飛船前往國際空間站,並開始了為期六個月的探險。 四名宇航員將從NASA肯尼迪航天中心的發射台39A起飛。

霍普金斯和他的宇航員將加入美國宇航局飛行工程師凱特·魯賓斯,俄羅斯宇航員謝爾蓋·雷吉科夫和謝爾蓋·庫德·斯維爾。 奇科夫(Sergey kudi-sverchkov)在空間站上共同工作。 其中,里茲科夫(Rizkov),庫爾德·斯維奇科夫(Kurd-Sverchikov)和魯本斯(Rubens)計劃於下週三從哈薩克斯坦的拜科努爾宇宙飛船起飛,乘坐俄羅斯聯盟號飛船。

在NASA宇航員道格·赫利(Doug Hurley)和鮑勃·本肯(Bob Behnken)完成了為期64天的乘員龍計劃之後,第一個商業載人飛行任務被命名為乘員-1。 赫利(Hurley)和本康(Bencon)於5月30日被送往空間站,8月4日返回地球,並在墨西哥灣墜落。 這是自2011年航天飛機退役以來,美國宇航員首次從美國進入太空。