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洛克希德選擇相對論3D打印火箭作為NASA實驗任務合作夥伴



據國外媒體報導,相對論空間贏得了第一份公共政府合同,並且還與一家主要的國防承包商簽訂了合同。發射公司的3D打印火箭非常適合洛克希德為NASA引爆點項目發射的特別複雜的任務。 據了解,該任務涉及測試十二種不同的低溫流體管理系統,包括液態氫(一種很難處理的物質)。
該測試將在軌道上的單個航天器上進行,這意味著其設計和改裝將是一個特別複雜的航天器。

Screenshot_2020-10-20洛克希德公司選擇相對論的3D打印火箭來執行NASA實驗任務– TechCrunch.png

負載本身及其低溫系統將由洛克希德公司及其NASA合作夥伴設計和製造。 當然,在開發過程中,特別是在實際發布的準備階段,公司將需要與發布供應商緊密合作。

相對論創始人兼首席執行官蒂姆·埃利斯(Tim Ellis)指出,該公司從上至下3D打印整個火箭的方法特別適合這項工作。

他說:“我們正在使用所需的特定負載加載界面,定製附件和適配器來構建定制負載整流罩。”

每個整流罩都必須自定義,但是相對性的整流罩更是如此。 在發射前對十多個低溫操作進行加載和測試需要大量修改,而在其他日子裡,這些修改將導致製造複雜性的大幅增加。

在這方面,埃利斯指出:“如果您看看現在使用的製造工具,它們與過去60年並沒有太大不同。 它們還是固定的工具,是巨大的機器,看上去令人印象深刻,但只能製造。 形狀或手工設計的物品。 這將需要12到24個月。”

但是相對論並不是那樣。

埃利斯說:“通過我們的3D打印方法,我們可以在30天內打印整個整流罩。由於它是由軟件定義的,因此我們可以通過更改文件來更改大小和形狀。對於這個特定的對象,我們可以做一些定制功能可以更快地進行調整。儘管這項任務已經進行了三年,但在發射前的最後時刻總會有一些變化,我們可以進行調整。否則,您現在必須鎖定設計。”

埃利斯很高興有機會公開接受如此龐大的承包商的任務。 這些大公司已經獲得了數十億美元的政府資助,並參與了許多項目的啟動,因此對於像相對論這樣的公司來說,出現在名單上非常重要。 像這樣相對複雜但風險相對較低的任務,對於像相對論這樣的公司來說,是展示其能力的絕佳機會。