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評論:Google陷入了反壟斷案件的泥潭,並且仍然按照自己的方式行事嗎?



11月1日,美國司法部針對Google的反托拉斯訴訟與20年前美國政府針對微軟的訴訟極為相似。 這可能是一個教訓。 谷歌似乎當時正試圖避免微軟走錯路,因此它警告員工不要因反托拉斯案而分心。

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人們普遍認為,1998年的訴訟和微軟的積極反應減緩了軟件巨頭的發展,並引起了諸如Google之類的後起之秀的立足之地。 儘管微軟當時避免分裂,但多年的公共和司法監督無疑為公司帶來了令人沮喪的消費。

Google非常了解這一點。 鑑於Google目前正在美國政府和國會進行反托拉斯調查和訴訟,Google CEO Sundar Pichai和高級法律顧問Kent Walker最近將內部報告發送給了公司員工。 備忘錄,要求員工保持冷靜,不要分心,並繼續工作。

“重要的是不要被訴訟程序分心,包括不要在內部或外部猜測法律問題。” 沃克在10月20日的備忘錄中寫道:“應該說我們的重點。真正重要的一直是提供出色的產品和服務。”

其他證據表明,Google似乎並未受到反托拉斯案的阻撓,並且仍未受到驚嚇並按照自己的計劃行事。 例如,該公司正在推進一項大型但有爭議的收購,並繼續加強其搜索合作夥伴關係,這是監管機構針對Google的反托拉斯案的核心。

美國政府指責Google每年在設備銷售商和其他公司上花費數十億美元,以使其搜索引擎成為智能手機以及其他硬件設備和瀏覽器的默認選擇。 這種行為鞏固了Google在搜索市場的壟斷地位。 該指控類似於美國政府針對微軟的反托拉斯案。 美國政府表示,微軟已與計算機製造商達成協議,將其瀏覽器設置為計算機的默認模式,這不公平地阻礙了市場競爭。 但是谷歌認為,智能手機上谷歌搜索引擎的默認設置可以很容易地被消費者取消。 消費者之所以選擇Google是因為它是最好的。

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在微軟的反托拉斯案中,微軟高管最初是自高自大,誤導了法官。 但是,檢察官公開的電子郵件表明,微軟高管已經採取了許多行動來阻礙競爭對手。 這些電子郵件揭示的事實與微軟高管在法庭上的證言相抵觸,這進一步損害了微軟的聲譽和地位。 微軟當時的首席執行官比爾·蓋茨(Bill Gates)的證詞是迴避的,在宣布了反競爭行為這一事實之後,公司的形象受到了嚴重破壞。

微軟首席法律官布拉德·史密斯(Brad Smith)在2018年表示,對政府反托拉斯訴訟的回應分散注意力可能會導致該公司錯過在線搜索等新創新技術。

Google首席執行官Pichai理解了從微軟反托拉斯案中汲取的教訓。 在美國政府針對Google的反托拉斯指控提起訴訟後,他在備忘錄中告訴該公司的員工:“繼續做您正在做的事情。 對於Google而言,受到審查並不是什麼新鮮事。” 在當地時間星期四,他在公司第三季度收益電話會議上對分析師說:“我們公司的重點仍然是打造一種深受消費者喜愛和重視的搜索產品。”

2019年底,當美國司法部加強對Google的調查時,該公司仍宣布將以21億美元收購Smartwatch製造商Fitbit。 今年,一些消費者團體和競爭對手抗議Google進入健康數據和設備市場。 但是,Google仍在努力完成這項交易。

此外,根據美國政府的反托拉斯指控,谷歌還簽署了一些新的付費搜索默認設置協議。 這些交易甚至更加排他,並且顯然是反競爭行為。 司法部還聲稱,谷歌多年來一直敦促員工避免寫電子郵件和短信,因為電子郵件和短信以後可能會被用來證明谷歌是一家壟斷公司。

“谷歌確實從微軟那裡學到了教訓。這是為了謹慎選擇您的語言,以避免進行反托拉斯審查。” 美國政府的律師在Google反托拉斯訴訟中表示。 “例如,Google的首席經濟學家我曾告訴公司的員工,在公共場所和私人場所,您應該謹慎對待自己所說的話,避免使用”切斷空氣供應”之類的字眼。” 據說,“切斷空氣供應”曾經被微軟高管用來形容Netscape立場的措辭。

根據Google反托拉斯訴訟,Google還告訴員工不要使用某些詞,例如“禁止”,“阻止”,“損害”或“防止”競爭,因為這些詞將來可能會用於反托拉斯審查。

最近,蓋茨在西雅圖的一次會議上反思了微軟的反托拉斯訴訟。 他說,像Google這樣的技術巨頭在避免反托拉斯指控方面做出了很多努力。

蓋茨說:“我認為我犯的主要錯誤是沒有意識到發展華盛頓關係的重要性。在過去的十年中,谷歌一直是華盛頓最大的公司遊說者之一,花費了數千萬美元。美國雙方的監管機構和政客。”