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52年後:IBM最終向因變性而被解僱的計算機先驅者道歉



根據國外媒體的報導,您可能從未聽說過現年82歲的計算機科學家林恩·康威(Lynn Conway),但是她的發現為每個人的智能手機和計算機提供了動力。 她的研究為矽谷初創企業帶來了成功,為美國國防提供了支持,並為互聯網提供了動力。

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據報導,在成為密歇根大學著名教授之前,Conway是IBM的一名年輕研究員。 在那裡,1968年8月29日,IBM首席執行官出於非法原因將她開除。 現在,將近52年後,IBM以定義其當前文化的方式向Conway道歉並尋求原諒。

1938年1月2日,林恩·康威(Lynn Conway)的生活開始於紐約的弗農山。 據報導,康威的智商為155。她是一個特別而好奇的孩子。 她十幾歲的時候表現出對數學和科學的不同尋常的喜好。 之後,她在麻省理工學院攻讀物理學,並從哥倫比亞大學工程學院獲得電氣工程學士學位和碩士學位。 1964年,Conway加入了IBM研究中心,在那裡她對計算機設計進行了重大創新。 後來,康威結婚並育有兩個年幼的女兒,過著看似完美的生活。 但是,康威面臨著與生存相關的深刻挑戰:她出生於男孩。

從小開始,康威(Conway)就一直努力爭取自己的性別認同。 1950年代後期,當她還是麻省理工學院的學生時,她試圖改變性別,但最終失敗了。 1967年,她了解了住在曼哈頓的哈里·本傑明(Harry Benjamin)博士(著名性學家阿爾弗雷德·金西(Alfred Kinsey)的合夥人)的開創性工作。 因此,Conway尋求這位醫生的幫助,並開始了從男性到女性的改變人生的轉變。

儘管當時文化陳舊,她的直系親屬和IBM部門管理人員還是接受並支持她。 但是,在1968年,當IBM的醫學總監告知她的計劃時,首席執行官Thomas J. Watson,Jr.解雇了Conway,以避免該公司僱用跨性別人士在公眾面前的尷尬。

這個決定徹底改變了康威的生活。 收入的損失和迫在眉睫的無力供養家庭使他離婚計劃破裂,他想安靜地繼續探視權。 更糟的是,加州社會服務局威脅說,如果她想見自己的孩子,她會下達禁制令。

這些意外事件摧毀了康威。 儘管她清楚,果斷地意識到自己出生時的性別不正確,但社會和政府都將她視為精神錯亂的絕望者。 康韋說:“我開始了一個非常危險的過境點。我不確定我是否可以通過。”

儘管如此,她仍然堅持自己的社交,荷爾蒙和外科手術程序,並於1969年初開始以一個秘密的新身份尋找工作。最初,Conway獲得了合同程序員的工作,並迅速攀升了自己的職業生涯。 到1971年,她在Memorex擔任計算機架構師。 1973年,她聲名fa起,並被施樂帕洛阿爾托研究中心(PARC)聘用。

1977年,康威(Conway)在領導帕洛阿爾托研究中心(Palo Alto Research Center)對計算機芯片設計增強方法的研究的同時,開始與加利福尼亞理工學院的卡弗·米德(Caver Mead)教授合作,撰寫有關這些方法的書。 作為麻省理工學院的客座教授,她和米德(Mead)在PARC假期期間根據她的教科書草稿,創建並教授了超大規模集成芯片設計的實驗課程。

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1980年出版的“ VLSI系統簡介”為摩爾定律時代的未來微處理器芯片設計奠定了基本原理。 康威在施樂帕洛阿爾托研究中心的VLSI研究以及她在MIT教科書和教學中創建的標準促進了1980年代許多矽谷新興企業的發展。

1983年,美國國防部招募了康威(Conway),加入了國防高級研究計劃局(DARPA),擔任戰略計算部的助理主任。 作為國防部機器智能技術研究的先驅,她的工作獲得了卡斯珀·溫伯格部長的國防部長榮譽成就獎。

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然後,康威將她的技巧和無限的好奇心帶給了學術界。 1985年,密歇根大學聘請她擔任計算機科學和電氣工程學教授以及工程學院的副院長。 她在這所大學工作了15年-在這段時間裡,她幫助學校的工程學院成為了美國一流的大學之一-並於1999年退休,後來擔任電氣工程和計算機科學的名譽教授。 。

自1968年以來的30多年來,Conway從未透露自己是變性人,除了親密的朋友,親戚,人力資源辦公室和安全審查機構外。 但是,在1999年,計算機歷史學家開始在IBM調查她的早期創新時,她預見到了公開露面的必然性。 在丈夫查理(Charlie)的支持下,她選擇在線發布性別歷史,包括她離開IBM的原因。

康威的許多同事對該事件的披露感到驚訝。 他們從不懷疑康威是變性人。 2000年,她的前密歇根大學同事,當時的MIT總裁和IBM董事會成員Charles Vest將這個故事傳達給了IBM當時的首席執行官Louis V. Gerstner。 Gerstner對IBM的所作所為感到震驚,但無法提出解決方案。 在接下來的20年中,IBM一直在避免這個問題。

擺脫對被暴露的恐懼,Conway在跨性別行動主義者中發出了強烈的聲音。 在IBM被解僱後,她經常分享克服困難的故事。 她開玩笑地說:“從1970年代到1999年,作為一名女性,我已經打破了計算機科學領域的性別障礙,但是在2000年,我打破了跨性別障礙。”

從那時起,她贏得了許多倡導組織的獎項,包括在2009年被ICS和NGLTF評為“ Stonewall 40 Transgender Heroes”之一。2014年,她還被《時代》雜誌評為美國文化中最具影響力的LGBTQ人物之一。雜誌。

近年來,Conway對科學和工程的貢獻也開始受到更廣泛的審查關注。 康威說:“因為我看起來不像工程師,所以幾乎沒人知道我在70年代和80年代所做的事情。”

隨著意識的傳播,認可也隨之傳播。 Conway於2015年獲得了著名的IEEE James Clerk Maxwell獎章和愛丁堡皇家學會獎章,還獲得了伊利諾伊理工學院(2014),維多利亞大學(2016)和密歇根大學安阿伯(2018)的獎章。 )名譽博士學位。

儘管IBM知道其在Conway事件中的關鍵作用,但該公司保持沉默。 但是到2020年8月,一切都變了。

當《福布斯》記者撰寫有關汽車行業LGBTQ多樣性的文章時,他聯繫了IBM,想知道52年後它的立場是否發生了變化。 令人驚訝的是,IBM承認對此感到遺憾,並負責解僱Conway。 該公司回應說:“我們對林恩遭受的困難深表遺憾。” 此外,該公司還表示正在與Conway進行對話。 交流以在兩個月內達成正式解決方案。

10月初,IBM向員工發送了一封電子郵件,邀請他們參加名為“與戴安娜·格森的技術先鋒和變性先鋒Lynn Conway對話”的虛擬活動。 據報導,Gherson是IBM人力資源高級副總裁,直接向CEO匯報。 由於許多IBM員工認為這次會議將討論Conway的計算機科學發現,因此沒有透露更多細節。 活動當天,有1,200多名IBM員工參加了在線會議。

在活動開始時,Gherson對解僱Conway表示由衷的歉意。 IBM首席執行官Arvind Krishna和其他高級管理人員已決定,在Conway在IBM工作期間和整個職業生涯中,他們應該認可和獎勵Conway的技術成就。

IBM研究總監Dario Gil在線發布了該獎項。 他說:“林恩最近獲得了罕見的IBM終身成就獎,該獎項授予那些通過技術發明改變了世界的個人。林恩的非凡技術成就幫助定義了現代計算機行業。她設計了我們今天的設計方式。永遠製造計算機芯片和改變微電子,設備和人們生活的方式。”

此外,該公司承認,康威(Conway)在1968年離職後,她的研究幫助該公司取得了成功。

這次虛擬活動以及隨之而來的道歉和獎項受到了與會者的廣泛讚揚。 康韋說:“這不僅是對1968年發生的事情的解決,而且是對我們自那時以來取得的進展的衷心的集體慶祝。”