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Uber 和 Lyft,未來會走兩條不同道路嗎?

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編者按:叫車公司的重心正在從核心業務轉向多元化,但競爭也更加直接和激烈。本文作者ALEXIS C. MADRIGAL,原文標題Will Uber and Lyft Become Different Things?

Uber 和 Lyft,未來會走兩條不同道路嗎?

對絕大多數人來說,Uber跟Lyft沒什麼區別。

Uber發家起步於黑車業務,而Lyft的前身Zimride則是拼車軟件,但在過去的6年裏,由於兩家叫車公司一直在全國各地進行直接競爭, Uber和Lyft提供的服務基本上是完全替代的。司機們似乎也發現了這一點,所以他們經常用兩部手機——一部手機接Uber的單,一部手機接Lyft的單。

Lyft希望把自己做的比Uber更有人情味一些。但在新任首席執行官Dara Khosrowshahi的領導下,Uber卻實現了這個目標。所以…Lyft可能會感覺有點尷尬?

今天,Lyft發佈了一款新的乘客應用,表明了它對城市交通未來的願景。過去曾經在Airbnb任職、現任Lyft設計副總裁的Katie Dill,帶我看了這款新的應用。「這是一款產品設計」,Dill說,「但它真正想實現的是,影響人們的行爲,以及人們在城市中的出行方式。」

從我所看到的屏幕截圖來看,新應用的體驗更爲流暢,更像是Uber的應用。該公司的代表們還強調了公司與運輸代理商——宣佈了25個合作伙伴——以及城市的合作。

Lyft聯合創始人、總裁John Zimmer在一次視頻電話採訪中說:「程序設計跟城市規劃相結合,萬里長征才邁出了第一步或是第二步。」

Lyft不僅是一家叫車公司,更是一種交通模式的結合體,它把你在城市裏的一切聯繫起來,希望與市政府和交通運輸部門合作從程序方向爲城市進行規劃。

Zimmer表示:「我們的目標是通過世界上最好的交通工具改善人們的生活,在我們的努力下,人們可以發現,除了買車,叫車也是一種選擇。」

實際上,這聽起來很像Uber高管最近說的。Uber的交通政策和研究主管Andrew Salzberg告訴我說:「我們希望打造這一樣一個平臺,就是你可以以最便捷最划算的方式到達目的地,不管是不是乘坐汽車。汽車之於我們,就像書籍之於亞馬遜一樣。」他指出,除了與汽車共享公司Getaround合作之外,Uber還收購了一家共享電動自行車供應商Jump。

2016年2月,Uber直接將自己的軟件與佛羅里達州Tampa Bay的Pinellas太陽海岸運輸管理局(Sun Coast transit Authority)捆綁在一起。自那以來,優步也一直在與運輸部門合作。Salzberg估計,該公司現在有三十多家中介機構。在某些情況下,優步只提供可用的交通信息,但在另一些情況下,它還創建了一種將服務於公共交通聯繫起來的財務安排。在Tampa,政府部門爲優步提供補貼,讓優步從指定的公交車站出發,打通「最後一英里」,把人們運送到最終目的地。

至於拼車,一位Uber發言人告訴我,在舊金山這個市場上,大約有50%的拼車已經被乘客們瓜分了。

也就是說,這兩個應用程序——對大多數用戶來說都有相同的用途——都在迅速地遠離自己的核心業務。但它們轉型後提供的服務……似乎還是一樣的?Uber肯定會注意到,Lyft兜售的所有服務都是它已經在開發的服務。也許,作爲一家服務於更多小城市和郊區市場的大公司,Uber確實走在了Lyft的前面,如果除了口碑的話。

所以我問Zimmer:你們和Uber是一樣的,還是有所區別?

「我們從兩種完全不同的視角出發」,他說。Lyft植根於聯合創始人Logan Green對交通的興趣,以及Zimmer的背景。優步創始人Travis Kalanick則是一個更爲傳統的技術人士。Zimmer解釋說,自己公司的字面意思是「每個人的私人司機」。在早期, Kalanick選擇與地方政府對抗,而Lyft在大多數情況下采取了更友好的方式。(我想補充一點,這至少在一定程度上是因爲Uber可以做到——這家公司通常能夠在政府的防線上打開一個缺口。)

但我能看到的差異是微妙的、文化方面的,這些「差異」曾經看似不同,但現在已開始趨同。

一個原因是交通規劃者幾十年來一直試圖讓人們從汽車裏出來。Salzberg說:「在美國,基本情況就是每個人都可以隨時隨地開車,想去哪兒去哪兒,而只要我們所能做的任何事情對此可以產生替代效果,就很好。作爲一個規劃出身的人,這是長期以來交通規劃的目標。所以,我們不是在創造一個新的目標,我們是在創造新的工具來實現舊的目標。」

另一個原因是最近滑板車以及共享自行車等可代替工具種類的增加,Lyft或Uber必須對此相當重視。

最重要的是,兩家公司都清楚地看到,它們正在與現實和理念作鬥爭——在這個國家,絕大多數的旅行仍然是指一個人開着自己的汽車去某個地方。任何一種不是汽車的運輸方式都難以與汽車競爭——共享的電動自行車、踏板車、步行、叫車、公共汽車、輕軌、班車、火車或地鐵單獨上都不行。但是,如果把它們跟優質、實時的信息相結合,就可以創造出一個能夠與汽車匹敵的競爭對手。把所有這些服務組合在一起的方式太多了,所以人們感覺這些應用的未來看起來和它們的「前輩」那麼像。

從一開始,分析師就懷疑叫車服務是否會成爲贏家通吃的市場。當然,在同一個城市擁有大量的司機和乘客會有很大的網絡效應紅利。但即便兩家公司都在從核心業務向多元化方向發展——正是這些核心業務使它們成爲估值高達數十億美元的公司——它們仍在密切關注彼此。或許正如風險投資家Jake Kupperman最近指出的那樣,市場不是贏家通吃的,「更有可能的是,拼車行業變成了一個像航空那樣競爭激烈的行業。」

當然,Uber和Lyft之間的競爭非常激烈。Salzberg指出,Uber在傳統叫車服務之外的交通投資非常廣泛,「我認爲這就是我們領先於其他玩家的地方。」

「合作關係將比以往任何時候都更重要」,Zimmer表示,「我們是一家與城市和合作夥伴關係良好的公司。」

也許有一天,塵埃落定後,這些公司中的一家甚至會賺錢。

編譯組出品,編輯:郝鵬程

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