美國FTC 和48 州指控Facebook 壟斷

羅伯特·加爾布雷思/路透社 在經過了一段時間的調查之後,美國 美國聯邦貿易委員會 日前正式指控Facebook 在過去多年中長期存在壟斷行為。他們希望法官能同意剝離Facebook 在2012 年和2014 年收購回來的Instagram 和WhatsApp,並要求Facebook 未來的併購、收購交易都必須提前通報和獲得許可。除了FTC 以外,美國48 個州也同時指控Facebook 濫用其在社交網絡中的主導地位來壓制其它競爭對手。用紐約總檢察長Letitia James 的話來說,這是一次「有里程碑意義的反壟斷訴訟」。 對Instagram、WhatsApp 收購合理性的質疑,是這次廣泛反Facebook 壟斷行動的核心。 「Zuckerberg 先生意識到在收購、控制Instagram 之後,Facebook 不光能消除來自Instagram 的直接威脅,作為個人社交網絡服務商,他們還能極大地阻礙其它公司利用手機上的照片分享服務來增強影響力。」 FTC 在法庭文件中這麼寫道,「和Instagram 類似,WhatsApp 也曾對Facebook 的個人社交網絡壟斷地位造成了巨大的威脅,對此Facebook 也選擇以收購而非競爭的方式來應對。」 在各州檢察長看來,這兩筆收購最終損害到了消費者的利益,因為其侵害了個人隱私,而且減少了人們選擇Facebook 服務替代品的餘地。此外在完成收購後,Facebook 也在這兩個平台上加大了蒐集用戶數據和推送廣告的力度,但對危害極大的虛假帳號和不實信息卻沒有很好的處理辦法。值得一提的是,在FTC 和各州的指控中,也列舉了一些Facebook 妨礙第三方開發者、利用旗下app 追踪用戶使用習慣的例子。 對於Facebook 受到的指控,公司副總裁、法律總顧問Jennifer Newstead 將其稱為「修正主義史」,並強調Facebook 會「積極維護」自己的利益。在發佈於官方博客的回應中,她指出蘋果、Google、Twitter、Snap、亞馬遜、TikTok、微軟都是Facebook 的「世界級對手」。並直言在FTC 和各州「袖手旁觀的多年裡」,是Facebook「花了數十億美元的投資和大量的精力」才讓Instagram 和WhatsApp 變成了「如今人人喜愛的app」。在Newstead 看來,這次的指控或許會成為對美國政府本身收購審核程序的質疑。

Adobe 在最終一次更新中,與Flash 說再見

美聯社 Adobe 一如計劃地,將在年底結束的Flash 的支持。在離終止僅三週的此時,Adobe 的團隊貼出了Flash 的最後一次固定「更新」,但卻不是為了增加什麼新功能或是除什麼蟲,而是為了向這個對世界影響深遠的軟件,說最後一聲再見。 在更新内容中,Adobe 写到:「今天是 Flash 在中国以外的所有地区最后一次固定更新的日子。我们想藉此机会感谢所有在过去二十年间,使用 Flash 来创作了诸多惊人内容的客户与开发者。我们为 Flash 在增进动画、互动、影音等网络内容的丰富度中所扮演的关键角色感到骄傲,并且为将引领新世界的数码体验感到兴奋。」 Adobe 並提醒,Flash Player 的支持僅到今年的最後一天,而明年1 月12 起則會主動禁止Flash Player 播放Flash 內容。 Adobe 並強烈建議所有用戶立即解除安裝Flash Player 來保護自己的系統。 雖然說近年來其角色已經逐漸被HTML5、WebGL 和WebAssembly 等開放的替代標準所取代,但Flash 在網路興起之初,確實將相對貧脊的網頁多媒體呈現,帶入另一個次元。特別是其矢量式的動畫,不僅大幅縮小動畫的大小,也帶來了像南方公園這樣完全不同的新式風格。在Flash 的時代結束後,或許就只能從 Internet Archive 的Flash 資料庫中,透過模擬器的方式來重溫這個時代了吧。

Xbox 雲遊戲將在明春來到iOS 及PC 上

亞倫·湯普里斯/ Engadget Xbox 的雲遊戲串流服務(之前的Project xCloud)在Android 平台上已經運轉超過一年的時間,但其他平台上的推出一直沒有聲息。這點在今日迎來了改變,由微軟宣布將在明年春天將該服務帶到iOS 及PC 上,同時拓展服務到包括澳洲、巴西、日本、墨西哥等更多國家。 和多數的雲端遊戲服務一樣,Xbox 的雲遊戲串流服務主要是提供手機及硬件不強的PC 通過專屬的app 或網頁來游玩遊戲的能力,只要設備的網速夠快、延遲夠低就可以了。不過,和其他類似的服務一樣,微軟也拿蘋果的限制沒輒,因此雖然Android 和PC 平台都會推出對應的app,在iOS 上就能通過網頁一途了。 Xbox 雲端遊戲要訂閱Game Pass Ultimate 才能享用,月費是每月15 美元,目前遊戲庫中有超過150 款遊戲,明年還會加入《光環:無限》等更多大作。 在同一篇文章中,微軟也分享了Xbox Series X 和Series S 大賣的情況,但並沒有給出具體的銷售數字。據稱,Game Pass 的使用率在上個月增加了超過一倍,同時40% 的新用戶都是在購入Series S 後加入的,顯見低端主機和月付制的組合,似乎是有達到預期的效果呢。

Steam、Epic Games 和GoG 上的《賽博朋克2077》都能在GeForce Now 上玩了

英偉達 目前想在《賽博朋克2077》(Cyber​​punk 2077)裡體驗RTX 光線追踪的話共有兩個辦法,一是有一台搭載NVIDIA RTX GPU 的高端電腦,另外一個就是通過GeForce Now 來串流遊玩了。不過對於後者,此前平台僅支持運行GoG.com 上的《賽博朋克2077》。但在遊戲正式解封前最後一刻NVIDIA 又跟Steam 還有Epic Games 達成了合作,所以在這兩家購入了遊戲的玩家接下來也能通過GeFoce Now 闖蕩夜之城了。 當然,除了遊戲以外,你手邊還需要有一台Windows / Mac 電腦、NVIDIA Shield、Chromebook、Android 設備或是iPhone / iPad(通過Safari 運行GeForce Now)來作為遊玩硬件。最低的下載速度標準是15Mbps,想要跑1080p 的話網速最好能達到25Mbps。在GeForce Now 裡,《賽博朋克2077》能選的分辨率最高就是1080p,但能開RTX 體驗光線追踪(畢竟在遠端有英特爾八核心處理器、14GB 內存和Tesla T10-8 Turing GPU 撐腰) ,效果還是很吸引人的。

Starship SN8 測試以一團火球作結,但水平飄落試驗圓滿成功

太空X 在昨天最後一秒取消倒數後,Starship 的SN8 測試機終於於本地時間今日早晨6:45 順利升空,抵達預定的12.5 公里高度,轉為水平姿態下落,並且在落地前的最後一刻「甩尾」回垂直狀態。雖然說最後一刻因油箱壓力不足,使引擎提早熄火導致減速不及,最終化為一團火球,但SN8 基本上已經完成了所有預定的測試目標了。 測試開始時,SN8 以三個Raptor 引擎點火升空,但沒過多久就出乎意料地減為兩個引擎,稍後又再減至剩一個。這似乎是SpaceX 想要在翻轉為橫向時保持機身儀態的控制,因此逐步削減引擎的數量來降低推力,配合愈來愈輕的SN8。剩餘的一個引擎由發射起算持續燃燒了近五分鐘之久,是目前飛行中的Raptor 最長的紀錄。 太空X 在抵達頂點後,SN8 靠著Raptor 最後的動力,將機身方向扭轉回來,並利用機鼻上的小助推器轉為橫向。在極短暫的不穩定後,SN8 在雙翼的輔助下穩住了下落的姿態,以相當緩慢的速度向下飄落。在落地數百公尺的高度時,SN8 的兩個引擎重新點火,讓它由水平方向扭轉至垂直,並且瞄準了著陸平台。 可惜的是,最後一刻由於油箱的壓力不足,使得燃料供應不及,兩個引擎中的一個先熄了火,而另一個則是雖然努力在減速,但已無力阻止下落的勢頭。最終SN8 在著陸平台上爆炸成一團火球,殘骸散落一地。 太空X 雖然並未能完美地收尾,SN8 基本上依然完成了所有的原定測試目標,包括翼面控制的回落及Raptor 引擎的再點火,都是Starship 開發進程中的重要里程碑。 SpaceX 已經表示目前在機庫中的SN9 是「下一個登場」,在清完SN8 的殘骸之後,或許就可以開始看到SN9 的測試了吧!

波音的Starliner 完成最後的降落傘測試

波音 自去年12 月底無人測試失敗之後,就沒有什麼進展的波音Starliner,終於又來到了準備「重考」的時候了。稍早波音完成了重飛前的最後一道關卡,成功完成了降落傘系統的測試,在故意讓一個隔熱罩的降落傘和兩個減速傘失效的情況下,依然順利展開主降落傘並且在靠近地面時打開「安全氣囊」著陸,證實了Starliner 在一定程度的故障下,依然能順利將宇航員安全送回地面。 和SpaceX 是落在海上後回收不同,波音選擇在陸地上著陸—— 這不僅讓宇航員可以更簡單、迅速地出艙,同時因為沒有浸泡到海水,也能大幅降低整新的難度。不過相對應的,這對著陸時的減震衝擊的要求更高就是了。 Starliner 的首次無人任務OFT-1 在發射後不久因內部時鐘錯誤,使其誤判在軌道中的位置,因而朝向錯誤的方向啟動了引擎。雖然後來被修正,但在這過程中浪費了太多燃料,使其無法完成與國際空間站對接的原定目標。後來在著陸前太空艙與服務艙分離時,又因為軟件錯誤,差點導致太空艙在返航時墜毀。最後的調查報告發現了波音多達80 個大大小小的問題,主要集中在波音在OFT-1 任務前,根本沒有把所有的組件集合在一起進行過一次演練,而是完全靠模擬的結果來充數,是導致測試失敗的根源。 第二次的無人測試任務定名為OFT-2,其4.1 億美元的開銷將由波音「自費」支付,預定於明年初進行。如果測試順利的話,第一個載人測試任務(等同於SpaceX 的Demo-2)最快約明年中進行,而第一個正式任務則預定在2022 年才會登場,屆時SpaceX 預期已經提供NASA 至少三次的正式載人服務了。 值得一提的是,SpaceX 的CRS-21 任務前幾天才剛剛升空,並且與國際空間站對接,使得空間站上現在已經有Crew-1 的Crew Dragon 和CRS-21 的Cargo Dragon 兩架新一代的太空艙。在Starliner 抵達前,CRS-21 的Cargo Dragon 要先回返地球,然後Crew-1 的全體乘員要登上Crew Dragon,將其由現在的對接口,轉移到原本Cargo Dragon 使用的對接口,將對接口空出來。這主要是因為Crew-1 現在使用的對接口是太空站所有的對接口中最「易達」的一個,位於太空站中軸,方便測試中的Starliner 使用。

《光環:無限》延期到2021 年秋季發售

343行業 因開發過程中諸多不順而趕不上Xbox Series X/S 同期推出的台柱遊戲《光環:無限》,現在終於確定了推延後的新發售時間。早些時候 343行業 發文確認,他們目前的計劃是讓這款作品在2021 年秋季跟玩家見面。除了給出新的發售時程安排外,官方也藉此機會分享了一些最新的開發進展。在文章中你可以看到一些改進後的人物模型、地圖(出現了多人模式)以及武器設計,此前因製作效果太差而成為玩家熱門吐槽對象的敵人 克雷格 也確定會在未來的版本中「改頭換面」。 按照圖像開發負責人Ani Shastry 的說法,在光效、陰影、遮罩、天空等「關鍵部分」目前的《光環:無限》已經做出了不少的改進。但願在差不多一年之後,343 拿出來的作品不要讓苦等已久的系列粉絲失望吧。

WhatsApp 引進購物車功能,完善網購體驗

WhatsApp的 Facebook 致力把WhatsApp 發展成為網購平台,繼上月加入獨立的購物頁面按鍵之外,現在再補回很重要的購物車功能,完善網購體驗。如此一來,消費者在逛了一圈WhatsApp 商戶的型錄之後,就能把感興趣的產品都暫存在購物車裡,最後才一併與商家下單購物,而且還可以直接選擇數量。 購物車功能雖然並非網購的新元素,不過對於WhatsApp 這整合到通訊工具中的新用法,Facebook 還是需要多點時間來探索最好的流程和體驗。

Pornhub 關停大部分下載功能,且不再允許未驗證用戶上傳視頻

伊桑·米勒(Ethan Miller)通過蓋蒂圖片社 上週紐約時報刊登了一篇長文,指責Pornhub 監管不力,導致了偷拍、強暴、兒童色情等不良內容在網絡上大量傳播。此文一出,與Pornhub 母公司MindGeek 有往來的 Visa 和Mastercard 就表示會「進行調查」,並暗示會視情況決定是否繼續目前的支付合作。在那一天之後,Pornhub 便公佈了一系列新舉措以加大對社群的管理力度。 首先從明年開始,他們會規定用戶必須在完成身份驗證後才可以上傳自己的視頻,這一變化會更利於對違規內容的追責。與此同時,除了官方模特項目中包含的付費內容外,所有視頻都會「即刻」停止提供下載。另外Pornhub 會進一步加強內容審核,他們將創建一個Red Team 團隊「專職負責自我審查平台上潛在的違法內容」。而且在明年Pornhub 還將發布自己的首份透明度報告,裡面會詳述「可以及不可以出現在平台上的內容」,並會有網站和美國國家失踪與受虐兒童援助中心(NCMEC)合作的細節。 實際上,Pornhub 公佈的這些變動,基本上就是採納了紐約時報作者Nicholas Kristof 在文章末尾給出的一些建議。但願在這一系列新規出台之後,文中提到的情況應該會得到一些改善吧。

疑似Galaxy S21 系列宣傳片流出

Android警察 2020 年臨近結束,關於三星明年上半年旗艦的消息也開始漸漸多了起來。早些時候 Android警察 放出了一批據說是Galaxy S21 系列的官方宣傳短片,它們共有三段,畫面基本一致,對應的是S21、S21+ 和S21 Ultra 三款新機。從中可以看到,三星這次似乎會主打淡紫配色,同時設備的後置相機蓋板和金屬中框是一體設計,就好像此前不少諜照中出現的一樣。 此外在正面的屏幕樣式上,雖然三款機器都是頂部中間開孔,但S21 和S21+ 都是平面,S21 Ultra 則是選擇了曲面方案。至於後置相機的配置,除去閃燈以外,非Ultra 款背後都是三個開孔,Ultra 上的開孔會來到五個。按照消息來源的說法,S21 和S21+ 會採用12MP 主攝、12MP 超廣角加64MP 望遠的相機組合。而S21 Ultra 則會升級到108MP 主攝、12MP 超廣角、10MP 3x 望遠加10MP 10x 望遠的四攝系統,另外還會配備激光對焦,以取代S20 Ultra 上的ToF 模組以改善設備的自動對焦表現。 目前三星還沒有公佈任何跟S21 系列有關的消息,但Android Police 在報導中聲稱發布會的日期已經確定為明年1 月14 日,29 日新品就會正式開售。