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重新定義教科書,Newsela完成5000萬美元C輪融資


重新定義教科書,Newsela完成5000萬美元C輪融資 1

對於很多學校來說,他們正在尋找各種各樣的辦法來削減各種方面的開支投入,但同時,他們又在積極尋找創新的方法來提高學生對於新的學習方式的理解。這也是為什麼如今的在線教育公司得到了來自教育工作者和風險投資機構的高度關注的原因之一。

Newsela是一家通過匯總了多個第三方內容來源比如源文件、新聞文章等等來幫助老師和學生學習及了解某個特定主題的數字平台,這些內容或多或少替代了部分的教科書的角色。近日,Newsela宣布完成了5000萬美元的C輪融資,本輪融資由TCV領投。

Newsela公司表示,計劃利用這筆新的資金獲得已經在使用的學校中更高的滲透率,並且計劃拓展更多的學科領域。

目前,Newsela主要覆蓋K12階段的課程,同時也提供其他課程,比如英語第二語言課程以及成人教育方面的課程,如社會科學、自然科學和英語、數學等。目前已經有超過2000萬名學生和180萬名老師在使用Newsela,並已覆蓋美國90%的學校。

在此輪融資之前,Newsela已經對外融資了大約3800萬美元,上一輪估值約為8200萬美元。其投資者中包括了the Chan Zuckerberg Initiative、Kleiner Perkins、Owl Ventures、Reach Capital和New Schools Venture Fund等。

對於一家創業公司來說,還有很長的一段路要走。公司的首席執行官Matthew Gross和首席產品官Dan Cogan-Drew,他們的背景原來主要是傳統教育行業的從業背景。

Newsela在剛剛開始的時候,主要是匯總了一些有趣的英語新聞文章,這可以用來補充圍繞特定主題的學習計劃,就像它名字中的ELA英文字母代表的,英語和語言藝術。經過一年左右的測試階段,Newsela開始將業務拓展到更多的相關領域。

Newsela公司成立於2012年,它的出現源於一個想法,即計算機不僅僅只是用來學習編程的,還可以用於研究和交流溝通。今天,計算機已經成為孩子在課堂上獲取信息的重要幫手。

今天的學校的寬帶網絡覆蓋率已經達到了90%以上,但是在2012年的時候這個比例只有30%左右。今天,美國的很多學校已經為學生配備了專用的學習電腦,這就給諸如Newsela這樣的公司新的機會,讓我們重新思考如何重新利用好這種新的數字介質,學生們可以獲得更加靈活的學習資料,而不是僅僅傳統的教科書。

當我們開始將互聯網作為獲取課外信息的第一渠道時,那麼學習中的介質的性質就發生變化了。我們可以在我們的口袋裡裝下一個圖書館的信息,可以在各種屏幕上查閱歷史信息、看一個古代的藝術品等等。

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Matthew Gross表示,我們可以看到一個前所未有的重新思考內容形式的機會。儘管傳統形式的教科書還在很多地方大量使用,但是它已經不是最重要的形式了。許多人已經不再購買教科書來學習了。內容形式的轉變也改變了評估方式的變化,教育工作者們開始積極探索參與學習效果。

事實上,數字化已經在教科書出版界產生了巨大的連鎖反應。就在上個月,培生公司將整個K12教科書部門賣給了一家私募基金Nexus Capital Management。對於培生公司來說,未來的幾年裡,公司的重心就是放在數字化上。

Matthew Gross表示,如果僅就購買教科書的市場預算來看,教科書每年市場規模大約為100億美元,這是一個相當巨大的市場。但是還有很多的公司在想辦法如何通過數字化手段來取代部分的傳統教科書市場,包括一些出版集團。

Newsela提供的模式非常靈活,這取決於學校(客戶)的需求。 Newsela提供了一整套圍繞特定學習主題所構建的學習材料,但是它並不會做過多的加工,而是將這一任務交給了老師、學校去完成。有時候,學校會發給Newsela更加特定的主題需求,並說明他們需要什麼樣的內容,Newsela則會根據需求創建相應的內容集,這是公司目前想去探索的。

在Newsela的後台,公司會和超過100個不同的內容來源進行合作,並和這些內容來源簽署許可協議。這些許可協議允許Newsela在自己的平台上重新組織和發佈內容,並根據不同的級別重新進行內容梳理。

對於一些老師、學校來說,要整理這些內容是非常耗時耗力的,成本也非常高。 Newsela則會和一些編輯合作,向教育工作者們提供已經經過審核、準確和完整的材料。

除了付費產品外,Newsela也提供了免費產品。免費服務提供了內容瀏覽和內容佈置的能力,可以讓老師創建一些內容分類以供學生使用,比如進行一些測驗和其他活動。而付費產品則允許老師了解學生的閱讀表現數據、測驗成績數據、作業佈置計劃、作業的批改和批註、寫作提示以及獲取更多的學習內容資源。另外,付費服務中還包括了針對學校層面的,如管理功能、教師培訓、現場的支持以及更多定制的學習計劃等。

本輪的投資方TVC也是一些教育公司的投資者,比如Capella Education、Open English和Varsity Tutors等。同時TVC也投資了不少的消費服務公司,比如Airbnb、Facebook、LinkedIn和Netflix等。

本文轉自微信公眾號“Power教育”。文章為作者獨立觀點,不代表芥末堆立場,轉載請聯繫原作者。

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