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科技報導

NASA可能要再一次推遲下個大型太空望遠鏡JWST的發射時間



據外媒報導,NASA下一個大型太空望遠鏡–詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(JWST)–可能不會在2021年3月發射,這可能會增加這個拖延已久的預算超支項目的成本。負責審計美國聯邦運行項目的美國審計總署(GAO)在最新公佈的報告中闡述了這一令人沮喪的消息。

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多年來一直密切關注該望遠鏡項目的GAO在報告中指出,根據該項目工作人員去年10月進行的一項最新分析顯示,該機構實現2021年3月目標的可能性只有12%。根據審計報告,NASA將會在今年春天確定一個新的發射日期。

縱觀JWST的發展史,這次的推遲發射似乎也只是其漫長而坎坷研發史上的一個小插曲。上世紀90年代,當JWST第一次被構想出來的時候,人們認為它的成本會在10億到35億美元之間,科學家們預計它將能在2007年到2011年之間投入使用。然而自那以後,成本卻不斷飛漲,隨著發布日期的推遲,成本已經飆升了95%。現在,NASA預計JWST的研發和運營成本將達到96.6億美元。

GAO指出,諾斯羅普·格魯曼公司是JWST的主要承包商,在過去的一年裡,該公司取得了長足進步並在發射望遠鏡準備上取得了重要里程碑。然而,在規劃未來幾年的時間安排時,諾斯羅普卻已經消耗了大部分儲備計劃,現在只剩下不到1/4的緩衝時間。

據了解,技術問題佔用了所有寶貴的時間,這是諾斯羅普·格魯曼公司長期存在的問題。

目前還不清楚NASA究竟會推遲多久。不過NASA告訴GAO,他們有足夠的資金支持其將2021年3月的計劃推遲三到四個月時間。然而,諾斯羅普·格魯曼公司的勞動力所需的額外工作可能會導致大額的成本超支。

另外頗為遺憾的是,GAO沒有在報告中提出任何建議。