SpaceX 最新的一批Starlink 衛星搭載了雷射光通訊系統

太空X SpaceX 在昨天順利發射了破紀錄的143 枚衛星,當中包括了自家的10 枚Starlink 衛星。有眼尖的人發現這10 枚衛星在角落搭載了之前所沒有黑色管狀設備,而Musk 稍早在推特上證實了這些是雷射光通訊裝置,這10 枚衛星也是第一批搭載此設備的測試機種。 Starlink 的衛星群雖然目前已經大規模覆蓋高緯度地區,並開始了美國、加拿大及英國的試營運,但衛星與衛星間其實是沒有通訊的,所有的用戶都是透過頭頂經過的衛星,連接一個位在同一枚衛星覆蓋範圍下的基地站的方式,取得網路連線。然而最新發射的這10 枚衛星是要前往極軌,在南北極極圈內自然是沒有基地站可以供Starlink 轉接,因此衛星間只能用「接力」的方式,將訊號先傳送到處於基地站範圍內的衛星後,再與地面相連。因此這10 枚Starlink 都在「向前」和「向後」的方向各設置了一組雷射光通訊裝置,讓它們可以與同一個軌道面上的前後成員相通訊。 Starlink 衛星原本的計劃就是要不但能與同一個軌道面上的前後成員相通訊,甚至與不同軌道面上的其他相鄰衛星相連,形成一個不斷變動的「網狀網路」,在光纖不易抵達的地區(例如大陸內部),可以在一定程度上取代海底光纜的作用。不過,Musk 也在推文中表示這10 枚衛星搭載的是測試用的「0.9 版」雷射通訊裝置,想必在實證之後一定會有不少需要改良之處,因此今年內除非是前往極軌的Starlink,否則「一般」軌道的Starlink 衛星還不會搭載雷射通訊裝置,最快也要明年才能見到新一代Starlink 衛星升空了。

索尼似乎有意再開Xperia Compact 產品線

OnLeaks /語音 索尼的Xperia Compact 產品線向來都是手小者的福音,在手機愈旗艦、屏幕就愈大的時代,難得地走反向路線,在小號的機身內塞入旗艦級的組件。不過不知索尼是什麼考量,自從2018 年的XZ2 Compact 之後,Compact 系列便未再推出新品,所幸愛好者們的等待似乎是到頭了。 據消息來源OnLeaks 的渲染圖,索尼似乎準備在下一代重新推出Compact 產品,預計會是一台5.5 吋的機種(也就是和iPhone 12 mini 約略相同),搭配雙主鏡頭(其一為13MP)、8MP 前鏡頭、附指紋閱讀器的開關及3.5mm 耳機孔。對於它所採用的處理器,目前還沒有個確切的消息,但本身5.5 吋的Android 機就已經是相當罕見的東西了,無論是中高階還是旗艦級的處理器,應該都會有一定的吸引力吧。 當然,索尼需要面臨的問題還是這個市場究竟有多大。 Consumer Intelligence Research Partners 的研究顯示,iPhone 12 mini 在10 月到11 月間的銷量僅佔iPhone 12 系列總數的6%,如果以這個比例來推估小手機愛好者的總數的話,索尼推出Compact 系列的目標族群真的是非常地小。但反過來說,索尼在智能手機整體的市佔率本來也就不是特別高,如果能獨占想要高階Android 小手機的族群的話,對於銷量說不定也意外地有貢獻呢。

蘋果警告指iPhone 12 可能影響心臟起搏器運作

理查德·賴/ Engadget 磁力很容易會對周遭的電子裝置造成影響,尤其有殖入如心臟起搏器和心臟去顫器一類的生命維修裝置更要小心注意。 MacRumors 發現蘋果更新了他們的支援頁面,明言要注意iPhone 12 和MagSafe 配件切勿放近相關裝置,原因不意外地就是內含額外數目的磁石會造成影響。蘋果表示平常使用就需要距離至少6 寸/ 15cm,無線充電時更要距離至少12 寸/ 30cm 之多。 會特意更改支援頁面,原因是有醫生回報指iPhone 12 有可能影響到殖入物,在測試中光是把手機放近,去顫器就停止運作了。因此蘋果就馬上作出回應,而且加強相關的指示。 一般而言,手機都不會刻意放在心臟附近使用,除非外衣的口袋比較高或是會放在襯衣口袋。不過對於有殖入物的使用者來說,還是需要多加註意,甚至需要換一台手機了。

Netflix 在Android 手機的聲音輸出會變得更穩定

奧馬爾·馬克(Omar Marques)/ SOPA圖片/通過蓋蒂圖片社(Lighttycket)通過蓋蒂圖片社 好的觀影體驗是包含聲畫兩方面,在Netflix 早年全力推動HDR 影片之後,同時也有照顧音質的部分。這串流平台確認他們已經升級Android 用戶端,至支援xHE-AAC 編碼(Extended HE-AAC with MPEG-D DRC),旨在更穩定的聲音輸出效果。 新的 xHE-AAC 编码支援可变位元率,藉此让 Netflix app 可以因应 Android 手机的连线品质而调节音质。同时也会有更好的动态音量控制能力,能自动平衡高低音量的差异,像是在一轮刺激紧张的追逐戏后紧接文戏时,就能提供更自然的音量过渡,让使用者不需会被配乐轰炸之后,听不清楚角色的对白。 大家的手機需要在Android 9 Pie 或以上才能支援xHE-AAC 編碼,外放喇叭會尤其得益於這編碼的播放輸出,讓大家不需要特意找個耳機來用了。

SpaceX 的首個「共乘」任務一口氣發射破紀錄的143 枚衛星

太空X 在因天候因素延遲一天后,SpaceX 在今日順利發射了名為「Transporter-1」的衛星共乘火箭,將破紀錄的143 枚衛星發射升空,前往太陽同步軌道(低地極軌)。這包括了SpaceX 自家的10 枚Starlink 衛星,以及來自各方的133 枚各式小衛星及立方衛星。先前的發射衛星數紀錄是由印度的PSLV 火箭所保持,於2017 年的時候一次發射了104 枚衛星進入軌道。 SpaceX 這次可是超出了相當多呢。 負責此次任務是B1058 火箭,最早在Demo-2 任務出場,之後執行了韓國的ANASIS-II 衛星、Starlink L12、CRS-21 等任務,Transporter-1 則是該火箭的第5 個任務。 SpaceX 是在2019 年中的時候公佈將進行多個小衛星的共乘計劃,以「定期發車」的型式,在固定時間發射火箭至固定軌道。據傳SpaceX 收費最低為100 萬美元,視重量再進行增加,但在客戶中有不少是「轉包商」,買下SpaceX 的「艙位」後,再賣出自己的位子給其他小衛星,因此諸多立方衛星和迷你衛星實際的開銷可能還比100 萬美元低很多。 以比喻來說的話,Transporter-1 像是在搭公車,只會將你載到附近的公車站,但不會到你的最終目的地。一些衛星可以選擇到達公車站後自已走到目的地(用自已的動力修正軌道),或是由迷你巴士在公車站等候,再將衛星一個個送到指定的軌道。 Spaceflight Industry 就是提供這樣服務的公司之一,之前在SSO-A 任務時就曾「包下」一支Falcon 9 火箭進行轉賣,此番Transporter-1 他們也依然是客戶之一,在抵達太陽同步軌道後,其Sherpa-FX 火箭會再帶著自己的客戶,繼續前往各自的軌道。以同樣的概念來比喻的話,Electron 火箭或是最近剛發射成功的Virgin Orbit LauncherOne 則像是搭計程車直接送你到目的地—— 雖然比較貴,但也不用煩惱到了公車站後怎麼辦了。 SpaceX 自己也在任務中順便加上了10 枚Starlink 衛星,這是第一批前往極軌的Starlink,為此SpaceX 還必須獲得FCC 的特別批准。極軌的衛星對於低緯度的通訊幫助有限,但卻能強化目前Starlink 衛星無法達到的高緯度地區,主要應該是為了滿足阿拉斯加的需求。

特斯拉指控工程師竊取關鍵軟件程序

Xinhua/Ding Ting via Getty Images 特斯拉似乎內鬼問題層出不絕,但這次的事件更是離譜。據Electrek 報導,該公司對該公司的新進員工Alex Khatilov 以竊取公司的內部系統Warp Drive 為由提告,這位老兄在2020 年12 月底加入特斯拉,進入還不滿三天就犯下了罪行。據特斯拉的說法,Khatilov 不僅將「數以千計」的Warp 相關腳本文檔複製到個人的Dropbox 帳戶,而且在接受調查時還說謊,聲稱他「忘記」有這些文檔的存在,並且在調查開始前曾試圖刪除Dropbox app 和其他文檔。 特斯拉並未表明Khatilov 是否有共犯,但警告Khatilov 有可能已經竊取了其他文件並分享出去。由於Khatilov 屬於因為疫情的關係而必需在家工作的員工,因此很難確認他透過私人管理散佈了多少文檔,以及流出的文檔是否已全數追回或刪除。 特斯拉作為首屈一指的電動車公司,對於公司機密的保護也是不遺餘力。 Khatilov 無論動機是什麼,都只是證明了特斯拉對於商業機密的保護並非杞人憂天。未來特斯拉在控制員工的權限上,應該只會更加嚴格吧。

波音計劃在2030 年將所有的飛機轉用永續燃料

gk-6mt通過Getty Images 波音早發表了將在2030 年前讓旗下所有的飛機都能使用100% 永續燃料運轉,並表示這是在未來數十年間,「降低航空業碳排量最為安全且有效的做法」。這也將有助於航空業整體在2050 年將碳排量降低一半的目標。 永續燃料指的是以植物油、動物油、多種農林業廢棄物和不可回收居家垃圾所製成的燃料,基本上都是將空氣中的二氧化碳轉換後製成,因此再排放回空氣中並不會增加大氣中二氧化碳的總量。波音在2018 年時就已經成功使用一架FedEx 的777 客機成功測試100% 永續燃料的運轉,但目前受限於法規,航空業最高只能使用一半石化、一半永續的混合燃料。波音(及其他飛機製造商、航空公司)必須要設法說服有關單位永續燃料的使用是安全的才能達成目標了。 目前航空業約佔全球碳排總量的2%,而在交通運輸領域則是佔12% 之多。一般來說飛機的使用壽命起碼有20 年左右,因此2030 年出廠的飛機到了2050 還會在服務著客戶。如果降低碳排的目標是放在2050 年的話,那確實是2030 年起出廠的飛機都要能使用100% 永續燃料才行了。

YouTube 終於將HDR 視頻帶到Xbox One 上

YouTube / Jacob和Katie Schwarz 經過多年的等待, Google 終於將HDR 的YouTube 視頻帶到了新一代的Xbox Series X/S 及上一代的Xbox One X/S 上,採用的是VP9-2 編碼中的PQ Rec.2020 HDR 規格。不過,支持的分辨率還是會隨著機種而有所不同,在Series X 上可以達到4K/60fps,而One S 上就只有1440p/60fps 了。 Xbox One 其實在Netflix 和Prime Video 等服務上已經支援HDR 一段不短的時間,而且微軟其實早在2017 年就已經答應會為YouTube 增添HDR 的支持。為什麼竟然拖到三年多後才上線,目前並沒有答案,或許與Google 所使用的編碼有關?總之,現在Xbox 支援YouTube 的HDR 視頻後,同時購入了HDR 電視的用戶就能有個比較簡單的方式,可以找到更多原生的HDR 視頻,好好發揮電視真正的實力了。

第一個《賽博朋克2077》的大補丁終於到來

NurPhoto通過Getty Images CD Projekt Red 上週預告十天內會帶來《賽博朋克2077》 Patch 1.1 和Patch 1.2 兩個大補丁中的第一個,而如今 Patch 1.1 果然如約在PC、遊戲主機和Stadia 等平台上線了。不過雖然更新相當龐大(Steam 上約是6~9GB、GoG 是1GB、Xbox 和PS4 約是16GB),裡面似乎卻並沒有太多明顯的變更,主要是改善了內存的使用、修復了數個會造成當機的錯誤,以及一長串的除蟲內容。 在推特文章中,官方形容此次的更新是「為未來的更新奠定基礎」,或許讓遊戲能不要出錯的執行還是現在的第一優先。再要有什麼改進,就看看號稱更大更重要的Patch 1.2 會帶來些什麼囉。

微軟抬高Xbox Live 金會員的訂閱費用

亞倫·湯普里斯/ Engadget 微軟稍早全面調漲了Xbox Live 金會員(Xbox Live Gold)的會員訂閱費用,1 個月和3 個月分別由原本的US$10 和US$25 漲到了US$11 及US$30,而6 個月更是由US$40 大增到US$60。基本上就是一個月US$10 的意思,沒了長期訂閱的折扣。同時,微軟也移除了訂閱1 年的選項,因此只能改為續訂兩次6 個月的方式了。 現有的6 個月和12 個月的訂戶可以繼續以原價續訂,所以新的價格規定更多是適用於短期的訂戶或是新進的訂戶。微軟表示之所以漲價是因為金會員的訂費已經「多年未曾改動」,甚至部份地區價格已經維持10 年之久。理論上微軟這只是「反應成本」,但與此漲價同時發布的諸多措施,讓人不得不覺得微軟也是有把用戶推向Game Pass Ultimate 的考量在—— 如果你現在將金會員轉為Ultimate的話,每一個月的剩餘會員時間都能轉為一個月的Ultimate 時間,上限36 個月。 Game Pass Ultimate 含有所有Xbox Live Gold 的功能,再加上一系列可以直接遊玩的大作和雲端遊戲,每個月月費只多5 美元。轉用Game Pass Ultimate 的人愈多的話,微軟也能有更多的收入來收錄更多的大作囉。