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基於機器人皮划艇的研究揭示了冰川在水下融化的速度更快



冰川不僅從暴露在空氣中的頂部融化,還有一些從底部融化,也就是融化到海水中。由於科學家無法精確地到達那裡,這種融化可能很難研究。但是現在,研究人員開始使用機器人皮划艇來監測來自冰川下面的淡水羽流,發現它們的融化速度比我們想像的要快得多。

阿拉斯加的勒孔特冰川(LeConte Glacier)被稱為潮水冰川,從本質上講,它是一條20英里(32公里)長的冰河,流向大海。對於這項新研究,研究人員對冰與海相遇的融化方式和融化程度感興趣,但由於塊塊經常掉落,靠近太危險。

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因此,該團隊改為派機器人皮划艇。它們被編程為在冰冷的懸崖附近巡遊,並測量“周圍的融水入侵”,也就是多少冰川中的淡水會流入海洋。過去尚未有人對這種特殊類型的融化進行過非常仔細的研究,因此僅在模型中進行了估算。

傳統上,這些模型表明,與人們所日常理解的冰川表面融化相比,這種環境下融化規模相對較小。但是新的研究發現海水環境融化比模型預期的要高得多,實際上要高出100倍。

該研究的主要作者麗貝卡·傑克遜(Rebecca Jackson)說:“借助機器人皮划艇,我們發現了令人驚訝的融化信號:大量的融化水侵入海洋,揭示了通常在建模或估算融化速率時被忽略的過程的至關重要性。”

這項新的研究並不是唯一一個能在海平面下窺視冰川下正在發生的事情的研究。去年,美國國家航空航天局(NASA)的一顆衛星使用雷達揭示了南極Thwaites冰川下的一個巨大空洞,該空洞此前曾裝有140億噸冰。另一項研究發現,融化的冰川水會改變地表海水的化學性質,從而進一步加速海平面上升。

這項新研究有助於改善我們的冰川融化模型,該研究發表在《地球物理研究快報》上。