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科技報導

對於獨占遊戲PC化 微軟索尼的態度為何不同



最近有媒體報導說,PlayStation 4 獨占遊戲《地平線:零之曙光》( Horizo​​n: Zero Dawn )將會登陸 PC 平台。這條新聞蠻有意思,因為遊戲開發商Quantic Dream去年也將《底特律:成為人類》推向PC 端,《底特律:成為人類》是索尼發布的遊戲,當時這條新聞並沒有引起大家太多關注, 《地平線:零之曙光》不太一樣。

為什麼?可能是因為大家更喜歡《地平線:零之曙光》,行業認為它是索尼最棒的遊戲之一。那麼微軟呢?它在  PC 端有怎樣的作為? PC 是 Xbox 的延伸,還是說 Xbox 是 PC 的延伸,微軟如何定位的?去年 12 月,微軟曾展示 Xbox Series X,它看起來很像 PC。

十多年前,微軟推出Games for Windows Live,想將PC與Xbox遊戲融合起來,可惜,由於存在各種問題微軟的努力失敗了。 Games for Windows Live給PC遊戲帶來巨大傷害,到今天這種傷害仍然存在。

遭到打擊之後,微軟表面上拋棄了PC遊戲,至少PC遊戲玩家是這樣認為的。這種拋棄似乎是有利的,因為 PC 遊戲迎來春天,Windows 7 邁向巔峰,Valve打造一個強大的遊戲王國。遊戲 PC 的平均性能超過主機,2013年 Xbox One 和 PlayStation 4 發布之後,落後的局面還是沒有改變。

玩家越多,錢就越多,開發者於是紛紛湧向 PC 端,在隨後的日子裡,PC 遊戲越來越好。 2014 年或者 2015 年時,“主機獨占遊戲”迎來全盛期,這些遊戲要么出現在 Xbox One 上,要么出現在 PS4 上,未來它們很有可能會進入 PC 平台。

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微軟是怎麼做的

大約 5 年前,微軟開始悄悄行動起來:再次努力,將 PC 與 Xbox融合。可惜,微軟的旅程並不順利。從 Windows 7 轉向 Windows 10 有點強迫的意思,這次過渡充滿爭議。 Windows 10 Store 最初的表現也很糟糕。

Valve 想完全擺脫 Windows,以 Linux 作為基礎打造一個遊戲帝國——用 SteamOS和 Steam 打造。 Epic 總裁 Tim Sweeney 曾經致信《衛報》,譴責 UWP 格式(微軟主推的一種格式),說它的目的只是想在分銷和商務領域形成壟斷。

這就是 4 年前的格局。到了今天,我們不能說 PC和 Xbox是同一個平台,未來它們也永遠不會同化。但在過去5年裡,微軟的確做了很多事,想將 PC與 Xbox融合。

先來看看微軟是怎麼做的:

——Windows 10:的確,Windows 10 沒有 Windows 7 那麼受歡迎,但它還是中規中矩的繼承者。

——Xbox Game Bar:微軟推出很多 PC 版 Xbox 軟件,它還不斷翻新 Xbox Game Bar,有了這款軟件,在 PC 上插入遊戲截圖和視頻片段變得更容易了。

——新控制器:自 2016 年開始,微軟在遊戲手柄中添加藍牙功能,再也不用買適配器了。

——Xbox Play Anywhere:從 2016 年開始,所有 Xbox 第一方獨家遊戲全都加入到 Xbox Play Anywhere 陣營,也就是說,你只要購買一次,就可以在 Windows 10 Store 和 Xbox 兩個地方同時擁有。保存進度時也可以在兩個系統之間同步。

——Xbox Game Pass:去年,微軟將 Xbox Game Pass 付費定閱服務帶到了 PC 端,只是換了個名字,叫作“ Xbox Game Pass for PC ”。

——策略反轉:2019 年年末時,微軟再次將游戲推向 Steam。多年來,微軟一直希望玩家擁抱 Windows 10 Store,再次接受 Steam 是一大轉變。可惜,就眼下來看,Windows 10 Store 似乎更好一些。玩家可以通過 Steam 購買遊戲,也可以每月支付5美元,通過 Game Pass獲得。

微軟做了很多努力,雖然並非都成功了,但是 PC 遊戲領地仍然是微軟的,2020 年也會這樣。所以當我們聽說索尼要將《地平線:零之曙光》帶到 PC 端時,才會顯得如此轟動。

想當年,微軟在系統層面將 Xbox Live 植入 Windows 10,看到這種變化,大家都在問:“是不是必須要付費?有沒有什麼新東西?” Xbox高管回應說不會多收費。如果玩家想在 Windows 10 PC 或者手機上玩線上多玩家遊戲,不一定非要購買 Xbox Live Gold 。

可惜,在 PC 端 Xbox Live 並沒有引起太多人注意,在 Windows Store 之外就更是顯得低調了。很明顯,有些玩家不希望微軟/Xbox與 PC 遊戲融合在一起,它們希望 PC 遊戲保持獨立。許多人認為 P C遊戲只是 Xbox 的一塊封地,這種看法有一定的道理。

2010 年至 2015 年時,開發者再次喜歡上了 PC 遊戲,當時 EA 、 Ubisoft、 Bethesda、Capcom 、 Square、動視都向 PC 端投入資金,還為 PC 遊戲搭建專用服務器,提供 4K 紋理包。在展會上,PC 遊戲出現的頻率也越來越高。

索尼為何拒絕PC化

但是我們找不到索尼的身影。 DualShock 4 手柄從一開始就支持藍牙,大體上可以兼容PC,但在 PC 端我們玩不了《神秘海域4》、《血緣》、《戰神》、《直到黎明》。對於索尼來說,這樣的選擇可以理解,它賣的主要是硬件。現在索尼決定將《地平線:零之曙光》推向PC端,我們應該好好鼓掌。老實說,每一款遊戲都應該移植到 PC 端。

只是索尼現在才改變態度似乎有些晚了,PC 已經成為微軟的領地。因為微軟找不到對手,所以它有點不思進取。微軟遊戲的主要目標是提供服務,是打造平台,這種信念和堅持滲透到現代 PC 遊戲。就算《戰神》真的出現在 PC 端,看起來也像是投降——索尼向微軟投降了。

某一天,索尼也許會像其它遊戲商一樣大膽擁抱 PC ,沒有什麼奇怪的;但索尼應該不會將PC當成平台來看待。微軟《Halo: Reach》已經登陸 PC 端,《戰神》呢?恐怕還要等很久。在PC這塊領地上,索尼沒有開一槍放一炮就向微軟投降了,真是遺憾。現在我們只能將希望寄託在《地平線:零之曙光》身上,希望它真的推出PC版!

索尼不願意將獨占遊戲 PC 化完全可以理解,現在的 PC 性能比 PlayStation 強很多,如果主機沒有了獨占遊戲,還有什麼賣點呢?沒錯,高規格PC 的確比主機貴很多,但是PC遊戲相比也便宜很多,長期升級成本低很多。如果索尼執意為獨家遊戲製作PC版,玩家可能會拋棄 PlayStation ,購買 PC。

微軟的策略與索尼不太一樣,玩家買不買微軟遊戲機不是重點,微軟的重點是想引誘用戶付錢訂閱 Game Pass ,通過 Game Pass 賺錢才是微軟的如意算盤。雖然 Game Pass 沒有太多獨家遊戲,但它還是很成功的。在下一代遊戲機大戰中,微軟可能會放棄主機,直接向  Project xCloud 下注,因為它已經連輸三局。索尼的處境和微軟不一樣,所以選擇的道路也不一樣。

對於 Project xCloud 和 Game Pass ,微軟到底抱有怎樣的態度?我們不能斷言,但是微軟的選擇的確有深刻原因。相比索尼,微軟更有錢,它可以給 Game Pass 定出很低的價格。索尼如果也模仿微軟,遊戲機可能會提前死亡,給自己帶來更大風險。

按照微軟的說法,在未來很多年內,流遊戲都不會成為主流選擇,因為現在的帶寬技術還不成熟,所以玩家仍然需要下一代硬件。長久以來,所謂的遊戲機只是裝在盒子內的PC ,當下一代遊戲機到來時,遊戲機的意義將會淡化,你可以花錢買一台PC ,性能比遊戲機更強,而且可以玩兩家公司的獨占遊戲。

在微軟眼中,未來“獨占遊戲”將不再重要。與其投入巨資開發獨占遊戲,結果時好時壞,還不如想想別的辦法,將 Game Pass 變得更有吸引力,那樣來錢更快。去年,微軟收購一大批二線開發商,正是因為微軟看見了新趨勢:獨占遊戲的地位正在下降。

索尼如何應對呢?它可能也會調整策略,走上相同的道路,最終遊戲機可能會消失,高質量獨占遊戲也會消失。看看 Netflix 和亞馬遜就知道了,為了贏得戰爭,它們不惜血本製作高質量劇集,結果如何?到了今天,99% 的劇集都很糟糕。也許遊戲也會像劇集一樣,走上相同的不歸路。