75年前!一枚火箭從太空拍到首張地球照,為何美國專家看後狂喜?


在2021年的今天,從外太空拍攝的地球照並不少見,國際空間站上的美國宇航員已經拍了90多萬張地球照片,中國空間站上的中國航天員也拍了數千張地球照片,我們可以盡情地去欣賞和想象。

這些照片都顯示了一個“藍色大理石球”,地球表面到處都是藍色的海洋,以及漂浮在海水上空的白色雲層。


但是人類首張地球照片拍攝於75年前,按照現在的審美標準,這就是一張不清晰的黑白照片,壯美的地球在這張照片中看起來是那麼的黯然失色,即便有大量看點,只怕也難以激起人們進一步細觀的慾望。

但美國科學家看到這張黑白照片後一陣狂喜,為何要狂喜?因為它見證了一項驚天的技術,標誌著人類已經跨入了一個新時代,從航海時代跨入到了航天時代,這是一件跨時代的大事件。


事實正是如此,從那以後,人類航天發展一日千里,地球衛星上天,空間站組建,人類登陸月球,火星車在火星表面行走,還有5艘正飛出太陽系,很多以前想都不敢想的航天專案現在都一一實現了。

這張黑白照片由無數個大顆粒黑點和灰點組成,看起來很不清晰,但它顯示了地球一部分,地球到底是不是藍色也沒有顯示出來,但是顯示灰色地球上空的光滑白色雲層,白色雲層是一種單色漩渦,映襯在黑暗的太空中。


這張黑白照片由一枚納粹V-2火箭自動拍攝,納粹V-2火箭最初由德國納粹製造,當時將它作為一款遠端打擊的武器來使用,一次性攜帶一噸炸彈,但是使用V-2火箭同時也付出了非常昂貴的代價,據說德國一共發射了1千3百多枚V-2火箭,但仍沒有扭轉失敗。

作為一種武器,V-2火箭是失敗的,因為付出了昂貴的代價,只能投擲1噸重炸彈,沒能扭轉德國失敗的局面,但卻代表了一項世界級的技術突破,預示著人類將迎來航天新紀元,人類很快將擁有航天器和軌道飛行。


二戰結束後,納粹V-2火箭成為了美國的戰利品之一,如此尖端的高科技,美國科學家對它產生了極大興趣,很快成為美國科學家研究的重點,旨在改進它們,如何將它發射到地球大氣層以外。

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1946年,在新墨西哥沙漠中,美國對改裝後的納粹V-2火箭進行了多次試射,1946年10月10日進行了12次試射,這一次成功了,該火箭在太空中進行了空間科學實驗,太陽光譜儀記錄了高層大氣中紫外線的吸收模式。

1946年10月24日進行了第13次試射,火箭進入距離地面約100公里高的外太空,這枚火箭還帶去了一個35毫米膠片相機,相機安裝在火箭的燃料箱中間,當火箭達到最高點時,相機進行了首次拍攝。


美國將大量裝置都裝在火箭外殼中,火箭發射沒有火箭遙測技術,也沒有GPS定位技術,只有雷達跟蹤,雷達提供觸地的一個大致位置,火箭以每小時160公里觸地,工程師們只希望火箭掉落時這些裝置能夠倖存下來。

1946年10月24日發射的第13次納粹V-2火箭撞地時,相機終於倖存了下來,雖然鏡頭丟失了,但裡面膠捲還是完好的,於是我們才能看到這一張來自外太空的地球照片,它見證了一項驚天技術。


1947年,美國科學家查克·耶格爾再次改良了納粹V-2火箭,飛行速度突破了音障,美國的V-2火箭發展計劃並未保密,而是廣為宣傳。與此同時,蘇聯也從德國那裡獲得了納粹V-2火箭技術,開始發展火箭技術,一場長達數十年的太空競賽就此拉開。

總之,這張地球照片讓美國科學有一陣狂喜,見證了一項驚天的技術,開闢了一個全新的領域,為人類發展航天事來奠定了基礎,沒有納粹V-2火箭,也可能就沒有今天航天的輝煌。有趣有料的科學內容請關注唯一的微信公眾號:有趣探索

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