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有觀點認為紅巨星參宿四可能在未來幾週內發生超新星爆炸



過去幾個月中,參宿四(Betelgeuse)以前所未有的速度變暗,導致不少天文學家懷疑它可能正處於超新星爆炸之前的坍塌過程中。儘管還有其他可能,但我們有望在本月底對這顆正在極具變化的恆星有更深入的了解。

有觀點認為紅巨星參宿四可能在未來幾週內發生超新星爆炸 1

來自維拉諾瓦大學的資深天文學家愛德華·圭南(Edward Guinan)正在密切關注參宿四,表示參宿四現在的星等比九月時要弱一倍。星等是天文學家賦予夜空中物體的亮度等級。換言之,這種規模上的變化意味著參宿四在9月份的亮度是現在的2.5倍。

夜空中最亮的恆星之一,Betelgeuse,可能很快就會變成超新星,因此失去了光芒。據信,這顆紅色巨人的生命可能已接近尾聲,因為它是75年來最暗的。但是可能要到恆星燦爛地熄滅的某個時候。天文學家們寫道:“最新的光度觀測結果表明,在我們25年的光度測量中,參宿四是截止目前出現的亮度最低、溫度最低的一次。”

由於Betelgeuse是Orion星座的一部分,因此它的名字來源於阿拉伯語的“獵戶之手”或“獵戶座的腋窩”。參宿四是一顆其生命即將結束的古老恆星,預計其會在未來10萬年的某個時候變成超新星,而現在看到的可能就是這場死亡之前的陣痛,當然也有可能是其他東西。

天文學家Tony Phillips在其網站Spaceweather.com上寫道:“參宿四是否在縮小、是否被巨大的太陽黑子遮蔽、是否被星塵的爆發所籠罩、是否即將爆炸,這些都是人們的猜測。 ”