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科技報導

歐盟法官:對谷歌來說,26億美元罰款就像零錢



歐盟一名法官稱,對於搜索引擎巨頭谷歌來說,24億歐元(約合26億美元)的反壟斷罰款只是“一筆小錢”。這名法官表示可能增加谷歌的罰款,而谷歌正在尋求推翻這一處罰。在歐盟中級法院“綜合法院”(General
 Court)舉行的聽證會的第三天,來自愛爾蘭的法官科爾姆·麥克·埃查德(Colm Mac
Eochaidh)持續詢問谷歌的辯護律師,稱法庭有權增加谷歌2017年所受26億美元罰款的金額。

而在當年,這是歐盟委員會在反壟斷案中開出的有史以來金額最高的罰單。未來幾個月,歐盟“綜合法院”將就谷歌是否對規模較小的在線購物競爭對手存在歧視做出裁決,埃查德是審理此案的五名法官之一。

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埃查德問谷歌辯護律師:“這麼高的罰款有沒有阻止你們重複這種行為?”他表示,這一罰款對谷歌沒有什麼意義,因為它只是“你們手上的一筆小錢,所以實際上沒有很引起重視”。

在這次聽證會上,谷歌抗議歐盟2017年的反壟斷調查結果時,並沒有預料到可能會面臨更高的罰款。美國司法部官員、歐盟調查人員和谷歌高管參加了這次聽證會。在聽證會上,谷歌稱歐盟監管機構做得過了頭,犯下了重大錯誤。這是谷歌針對歐盟反壟斷裁決提起的三起上訴中的第一起,如果歐盟敗訴,它可能會不得不停止對大型科技公司的嚴格執法。

谷歌辯護律師克里斯托弗·托馬斯(Christopher Thomas)表示,由於歐盟反壟斷機構沒有提出增加處罰金額的要求,因此罰款不可能增加。埃查德立即反駁了他,稱歐盟“綜合法院”有“無限管轄權”來增加處罰金額,雖然這個問題還沒有進行探討。

審查此案的另一名法官斯特凡納·格瓦索尼(Stephane Gervasoni)制止了埃查德進一步詢問谷歌辯護律師,並問他的詢問是理論性的,還是有增加罰款的實際理由。一般來說,一名法官很少會在審理時質疑另一名法官。審理此案的法官們似乎不再考慮就此案處以更高罰款的可能性,他們強調,任何此類舉措都需要更多的法律分析,並需要給予谷歌發表意見的機會。

在為期三天的上訴聽證會上,約切德已經不是第一次數落谷歌。週四,他表示,很明顯,谷歌推廣了自己的在線購物服務,而打壓了競爭對手的服務——這是當年歐盟處罰谷歌的一個關鍵理由。

週五,約切德敦促谷歌的辯護律師想像一下,如果他的口袋裡有120歐元,但卻因為亂扔垃圾而被罰款2.4歐元。

這名法官問道:“你會為這2.4歐元感到心痛嗎?”