Categories
科技報導

千萬年前猿類化石帶來人類直立行走新線索



英國《自然》雜誌日前發表的一篇演化學論文,報告了在德國發現的一種此前未知猿類的化石。這種猿類大約生活在1160萬年前的中新世,為人們了解猿類在成為兩足動物之前的情況提供了新線索。目前科學家已提出來很多觀點,以解釋古人類兩足行走和類人猿懸掛移動的起源,但是一直缺少化石證據。

比如,有一種觀點認為古人類兩足行走源於一種四足動物將雙足立於地面,類似現存的猴子;或者源於一種更傾向於懸掛動作的四足動物——和現存的黑猩猩最為相似。

此次,德國蒂賓根大學研究人員瑪德萊恩·博姆及同事,描述了一種新的猿類——名為“Danuvius guggenmosi”,其化石肢骨保存完整。

1_danuvius-guggrnmosi.jpgapefossils2.jpgape-bones.jpg

研究團隊認為,這塊化石樣本證明了一種新型體式行為,他們稱之為“延伸型肢體攀爬”。這種猿類應能夠借助上肢懸掛在樹枝上。

但是,研究人員注意到它們和長臂猿或猩猩等其他猿類還是有不同的,它們的後肢可以伸直,實現直立行走,而後者在移動時不會像使用前肢一樣過多使用後肢。這只猿還擁有可以抓握的大腳趾,意味著它用腳掌走路。

研究人員總結表示:“Danuvius guggenmosi”化石的發現,揭示了猿類在抵達地面之前如何開始使用後肢走路。