Starlink 已與多間航空公司開啟提供衛星網絡的商談


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雖然說Starlink 初期的重心將放在提供偏鄉地區寬頻連結,但SpaceX 也相當清楚Starlink 在航空和船舶業的應用潛力。據 邊緣 報導,Starlink 副總Jonathan Hofeller 稍早在一個航空業的論壇上,表示了Starlink「正與多間的航空公司進行討論」,並且「已經有民航機用的Starlink 產品正在開發當中,不僅之前已經完成了技術演示,同時希望能在近期內將完整的產品放到飛機上。」

Hofeller 並表示,這些飛機用的天線將與消費者的版本相當相像,但會為了飛機的特殊使用環境進行特化。目前的Starlink 系統僅能以衛星為中繼,將用戶與同一個衛星的複蓋範圍下的基地站相連,但顯然在飛越大洋的飛機上是行不通的。因此Starlink 如果要提供越洋的網絡服務的話,勢必要先等到衛星上搭載衛星間雷射通訊技術才行。 Starlink 自然不是唯一一間看上航空業高利潤的公司,除了目前已經在提供衛星網絡服務(但慢得多、延遲也高得多)的同步軌道網絡衛星之外,同樣是低軌道衛星網絡的Viasat 也在與達美航空商談當中。

Starlink 目前已有近1,800 枚衛星在軌道上,並且已完成了位於550km 高度的第一個「殼層」的建置。第二個殼層將與第一層互補,在略低的高度(540km)建置相同數量的衛星。其後Starlink 會再以70 度的傾角與97.6 度的傾角補上兩個主要的殼層所未能服務到的「洞」(主要是兩極地區),最後完成時的總數約在4,400 枚衛星。以Starlink 今年上半年已經發射了14 次(約780 枚衛星)的發射頻率,大約只要再一年半的時間,就能全部發射完成了呢。

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