Richard Branson 爵士計畫7 月11 日搭乘Virgin Galactic 升空


團結 22

團結 22

同為亞軌道旅遊公司的創辦人,Virgin Galactic 的Richard Branson 爵士看來將硬是搶先Blue Origin 的Jeff Bezos 一步,在7 月11 日率先搭乘自家的SpaceShipTwo Unity,前往太空一遊。 Unity 22 任務將是該公司的第四次載人飛行,但是是首度在兩名駕駛之外,還有四名乘客同飛。不過和Blue Origin 有「一般人」不同(還拍賣了一個座位),Virgin Galactic 這邊全數都是自家的員工。

除了创办人 Richard Branson 将评估「整体客户体验」之外,Virgin Galactic 的宇航員指导长 Beth Moses 将总管任务的执行;营运总工程师 Colin Bennett 将评估舱内设备、程序与使用体验;而政府事务暨研究业务副总 Sirisha Bandla 则是将评估机上进行无重力研究的业务。和 Jeff Bezos 是个企业家不同,Richard Branson 爵士自年轻以来就有多次挑战极限纪录的经历,包括试图搭乘热气球不中停环球一週(但输给了 Bertrand Piccard 的 Breitiling Orbiter 3)、打破帆船横越大西洋的速度纪录、打破两栖车横越英吉利海峡的速度纪录等。对 Branson 来说,这应该是又一次久违的冒险吧!

Virgin Galactic 是在5 月22 日終於成功完成Unity 在新家新墨西哥州的首飛,在經過數據分析後,Virgin Galactic 決定進到下一階段的測試,也就是乘客飛行了。如果一切順利的話,該公司計畫近日內重啟售票,並且會在載送第一批付費遊客前,再進行兩次發射測試。 Virgin Galactic 預計全程直播此次Richard Branson 搭乘的飛行,應該會是了解Virgin Galactic 提供的旅遊體驗的好機會呢。

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