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FCC計劃為美國農村地區提供90億美元的5G補貼



美國聯邦通訊委員會(FCC)週三表示,它將廢棄一項針對農村地區而設立的 45 億美元 4G LTE 補貼項目,轉而提供 50 億美元的 5G 補貼。FCC 主席 Ajit Pai 表示:新基金將幫助運營商在人口稀少、難以企及的地區開展 5G 部署。此前,該機構進行了為期一年的調查,認為 Mobility II 計劃的部分資金的目標不夠明確,因而決定啟動專注於下一代無線技術的新計劃。

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(圖自:FCC,via Cnet)

一些政策專家擔心,美國鄉村居民會被排除在 5G 之外。但 Ajit Pai 表示,這筆資金將確保鄉村地區不會在 5G 方面落伍,致力於縮小、而不是加大數字鴻溝,讓大家都能夠從無線創新中獲益。

據悉,5G 在農村地區的一項關鍵應用,就是為精密農業等技術提供連接支持,以提升農作物和飼養牲畜的精確控制能力。 FCC 將至少在其中撥出 10 億美元,以滿足精準農業的 5G 部署需求。

此前,美國農村地區曾在寬帶接入上被嚴重拖了後腿。儘管私人投資和政府補貼了數十億美元,但現狀仍令人感到不安。

根據 FCC 在 2016 年的報告數據,約有 39% 的農村人口無法用上高速寬帶。相比之下,只有 4% 的城市人口無法用上高速寬帶。

顯然,在美國農村地區建設網絡的成本是異常高昂的,以至於某些運營商幾乎放棄了部分市場。

比如在常年挨凍的山區,就很難為其安裝基礎設施。更大的問題是,在人口密度較低的區域,企業更加難以收回投資成本。

好消息是,FCC 新宣布的 5G 基金,將通過反向拍賣來取代 Mobility II 階段項目,為運營商提供聯邦資金支持,以補足此前缺乏服務地區的市場短板。

Ajit Pai 在聲明中稱:“5G 能夠為美國消費者和企業帶來諸多益處,較當前的4G LTE 網絡更加靈敏、安全、且無線速度快百倍。我希望農村居民也可以向大城市地區一樣,享受到這些益處”。