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科技報導

受COVID打擊的英國創企求救 因認為政府的應對措施落後於其他歐洲國家



據外媒報導,英國政府正在研究一系列支持初創企業的方案,可能涉及國有基金(通過英國商業銀行)和私人風險投資基金共同投資的模式。投資者一直在警告說,典型的虧損、早期階段的初創企業在新冠病毒危機中面臨崩潰的風險。但這些舉動的到來遠遠晚於歐洲大陸各國政府為支持其初創企業部門而推出的慷慨的一攬子計劃。

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據了解,部長們熱衷於支持英國強大的初創企業和創新部門,據稱正在考慮的方案包括可轉換貸款,這些貸款可以在以後償還或轉化為國家擁有的股權。這將需要與風險投資公司進行匹配的共同投資,確保只有現有的風險投資支持的初創企業才有資格。

英國《金融時報》報導稱,部長們希望根據具體情況,只有在公司首先向私人投資者尋求新的資本後,才會這樣做。此外,還在考慮通過英國國家創新局(Innovate UK)提供額外的補助金,這是一個為創新企業提供支持的政府機構,並擴大研發稅收抵免的範圍。

不過,預計政府的任何干預規模都會比政府此前宣布的對大中小型企業及其工人的支持規模要小得多,因為投資者通常都是大手筆的,而科技創業公司的員工通常比傳統行業的員工少得多。相比之下,法國和德國政府分別承諾為各自的科技初創企業提供40億歐元和20億歐元的救助。

正在考慮的建議包括英國科技行業的一些重要參與者提出的建議,他們在周末聯合發起了一場運動,向政府施壓,要求政府制定一攬子支持方案,幫助初創企業應對COVID-19危機。此舉是在法國和德國等歐洲其他國家宣布重大舉措之後,英國政府也宣布了這一舉措。

“拯救我們的初創企業”(SOS)組織發表了一封致英國首相鮑里斯·約翰遜的公開信,警告該國可能會因為COVID-19而 “失去一代初創企業和高增長企業”。

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該組織聲稱,超過3萬多家初創企業,約有33萬名員工,他們沒有資格享受現有的支持措施,因此,如果不制定新的政策來幫助他們,他們將面臨危險。

該活動由眾籌平台Crowdcube和行業機構Coadec發起,並得到了包括Lastminute.com聯合創始人Brent Hoberman、Zoopla、LoveFilm和Cazoo聯合創始人Alex Chesterman、Net-a-Porter聯合創始人Arnaud Massenet等科技界大佬的支持。

此外,還有The Entrepreneurs Network, Draper Esprit, Virgin Startups, Vala Capital, Innovate Finance, UK Business Angels Association (UKBAA), EISA, Tech London Advocates, Capital Enterprise和Seedrs等機構也加入了進來。

Seedrs的執行主席兼聯合創始人之一的Jeff Lynn也是該信的簽署者之一,他評論說:”初創企業的生態環境的增長是一個很好的例子。”創業公司生態系統的發展是英國經濟在過去十年中取得的巨大成就之一。所有這些工作現在都受到了COVID-19的威脅,這就是為什麼政府必須像法國和德國政府一樣,在這個岌岌可危的時刻出手相助。拯救我們的初創企業運動提出了三項明智而關鍵的要求,這將使我們的初創企業能夠在未來十年內繼續成為歐洲和世界的領導者。我很高興Seedrs和Coadec(我是這兩家公司的聯合創始人和主席)成為這項運動的創始夥伴,我希望生態系統中的每一個人都能加入到這項運動中來。 “

公開信中指出:”這些企業為經濟做出了巨大的貢獻,但往往還沒有盈利,因為它們正在投資於人員、技術和將創新產品和服務推向市場。這些企業極不可能獲得冠狀病毒業務中斷貸款計劃(CBILS)的資格,該計劃的推出是為了在這次大流行期間為中小企業提供資金支持。”

信中指出,法國和德國政府已經在努力為初創企業提供支持。

“拯救我們的初創企業”向英國政府提出了三點建議:

– 提供一個適合拯救初創企業的股權型流動資金方案,以拯救面臨風險的初創企業。雖然CBILS覆蓋了英國的一部分企業,但大多數初創企業和高成長性企業將被排除在外,因此,沒有得到支持。

– 公共資助計劃向初創企業提供的快速支付–特別是研發稅收抵免和英國創新資助金。私人部門的流動性在危機中受到了很大的衝擊,天使和小額基金無法為初創企業和高成長企業提供過橋資金。

– 改變EIS、SEIS和VCTs,以刺激企業發展。

不過,一些投資者對這一想法持冷靜態度,他們指出,政府最終可能會擁有那些原本不可能募集到私人資金的公司的股權,在公共危機時期,弱小的公司自然會出現倒下的情況。 Localglobe的投資者Robin Klein在推特上評論說。 “英國政府在支持初創企業生態系統方面做了令人難以置信的工作”,但他稱SOS運動是一種”膝跳反應”,儘管他”100%贊成快速的BBB和其他政府支持”,”這將通過既定的工具。”

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Crowdcube的聯合創始人Luke Lang評論說:”Crowdcube與Coadec共同發起了這場運動。”其他歐洲國家也在爭先恐後地拯救其初創企業和科技社區,法國和德國政府承諾提供60億歐元的資金。相比之下,英國的情況卻很低迷,進一步的拖延是不可原諒的,並威脅到了數千家潛力巨大的初創企業和高增長企業。 “

在公開信中署名的初創公司高管名單如下:

Darren Westlake – Co-founder & CEO, Crowdcube

Luke Lang – Co-founder, Crowdcube

Brent Hoberman  – Executive Chairman, Founders Forum

Alex Chesterman – Founder & CEO, Cazoo; previously Co-founder LoveFilm and Zoopla

Arnaud Massenet – Co-founder, Net-a-porter

Mike Fuller – Co-founder, ARM

Anthony Fletcher – CEO, Graze

Tania Boler – Founder, Elvie

Giles Andrews – Co-founder, Chairman, Zopa, MarketFinance, Bethnal Green Ventures

Adam Dodds – CEO, Freetrade

Jorge Armanet – CEO Founder, HealthUnlocked

Jamie Ward – CEO, Hussle

Samuel O’Connor – CEO, Coconut

Peter Kelly – CEO, Imployable

Lee Strafford – CEO, ADV

Kirsty Ranger – CEO, IdeaSquares

Gem Misa – CEO, Fullgreen

Doug Monro – Co-founder & CEO, Adzuna

/> Jeff Lynn – Co-founder & Executive Chairman, Seedrs

Stephanie Melodia – Director, Bloom

Tugce Bulut – Founder, Streetbees

Saurav Chopra – Co-founder & CEO, Perkbox

Daniel Korski – Founder & CEO, PUBLIC

David Dunn – Chair, UK Tech Cluster Group

Philip Salter – Founder, The Entrepreneurs Network

Andrew Tibbitts, COO, TechHub Charlotte Crosswell – CEO, Innovate Finance

Robert Walsh – Managing Partner, Q Ventures

Jenny Tooth OBE – CEO, UKBAA

Jonathan Sibilia – Partner, Draper Esprit

Dom Hallas – Executive Director, The Coalition for a Digital Economy (Coadec)

John Spindler – Co-founder & CEO, Capital Enterprise

Mark Brownridge – Director General, EIS Association

Natasha Guerra – Co-founder, Runway East

Andy Fishburn – Managing Director, Virgin Startup

Russ Shaw – Founder, Tech London Advocates

Alex Davies – Founder & Chief Executive, Wealth Club

Bruce Davies – Director, UK Crowdfunding Association

Andrew Roughan – Managing Director, Plexal

Jasper Smith – Founder, Vala Capital

Gaby Hersham – Founder, Huckletree

Carlos Silva – Co-founder, Seedrs

Yacob SiADATAn- CEO, Ventoura Ltd

Nazim Valimahomed – CEO, Kroo

Katie Vanneck smith – Co-founder, Tortoise Media

Adrian James – CEO, Monily

Paul Naha-Biswas – CEO, Sixley

Oliver Oram – CEO, Chainvine

Rohit Shetty – Co-Founder & CEO, ArtBrowser

Richard Cooper – Chief Executive Officer, Novosound Ltd

Sam Lehane – CEO, M.Y.O

David Murray-Hundley – Chairman, E fundamentals

Russell Quirk – Co-Founder, PropergandaPR

Silas Adekunle – CEO, Reach Industries

Matthew Bradley – CEO, Mjp technologies ltd

Charlotte Roach – CEO, Rabble

Ankush Bhatia – CFO, Hussle

Matt Latham – Co-founder, Tickr ltd

Joseph Crabtree – CEO, Additive Manufacturing Technologies (AMT)

Robert Wakeling – CEO, Wadaro Solutions Limited

Joe Sillett – CEO, The Funky Appliance Company

Mike Bristow – CEO, CrowdProperty

Mulenga Agley – CEO, Growthcurve LTD

Kim Nilsson – CEO & Founder, Pivigo

Martin Kievit – Co-founder, Metasite OpenCloud limited

Sam Ducker – Co-founder, Calling Anyone

Neha Khurana – CEO, The Legists

Matt Brooke – CEO, Meet.mba Limited

Manoj Ganapathy – CEO, SalesTrip

Adam McVicar – Co-founder, The Resilience Factor

Bikesh Kumar – CEO, Annexon

Ricky Shankar – Chairman, Clear Factor Limited

Sarah Merrick – CEO, Ripple Energy

Dan Wakerley – CEO, Pillar

Demos Demetriou- Co-founder, blazon

Eoin Cooney – CEO, ARROE Limited

Mattt Milligan – Co-founder, Uhubs

Suchit Punnose – CEO, Red Ribbon Asset Management Plc

Laurence Guy – CEO, We Are Pentagon Group

Fred Soneya – Co-Founder & Partner, Haatch

Dana Denis-Smith – CEO, Obelisk support

Neil Harmsworth – Chief Operating Officer, Hussle

Nigel Winship – Co-founder, People Matter Technology

Cathy Norbury – Co-Founder, InterAxS Global

Shadi Razak – Co-founder and CTO, CyNation

Hassan Bashir – Co-founder, HealthSteer

Dr Yusuf Vali – Co-founder, Healthsteer

Farid Haque – Co-founder, AssetVault

Brad Goodall – CEO, Banked

Dan McGuire – CEO, cube19

Gaute Juliussen – CEO, Toraphene

Mark Musson – CEO, Humn.ai Ltd

James Gupta – CEO, Synap

Mat Megens – CEO, Hyperjar

Jason Bullock – CEO, Numerous Technology

Tim Gentles – CEO, Hatriq

Marcus Greenwood – CEO, UBIO

Gary Mc Donald – CEO, Limitless Insight

Ryan Gralia – CFO, Fidel Limited

Darrell Coker – Co-founder & Head of Product, Flair

Inga Mullins – Co-founder Fluency

Ian Smith – CEO, Being Guided

Kevin Beales – CEO, Refract

Damian Goryszewski – CEO, Colossus Capital Ltd

Mark Milton – CEO, Amberlight Partners

Randel Darby – CEO, Airportr