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想靠可折疊手機賺錢?手機廠商要先搞定軟件和屏幕



近兩年智能手機廠商紛紛在可折疊手機上大做文章。今年二月先是三星發布可折疊智能手機Galaxy Z Flip,隨後華為也在西班牙發布了同類產品Mate Xs。可折疊手機似乎已經是未來智能手機的發展趨勢,但其在屏幕材質以及軟件方面還面臨不少挑戰。

作者 | 辰辰

出品 | 網易科技《知否》欄目組(公眾號:tech_163)

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軟件兼容仍是障礙

過去十年中,各大廠商智能手機外觀基本上統一的,諸如Galaxy S、iPhone以及Pixel等系列智能手機都是中規中矩的矩形。但隨著可折疊屏幕等新技術的興起,智能手機開始出現不同的形狀。比如Galaxy Z Flip和Motorola Razr折疊後幾乎成了正方形。

隨著可折疊設備的興起,屏幕尺寸和縱橫比都可能會再次改變。比如Galaxy Z Flip就有一塊6.7英寸、縱橫比為21.9:9的顯示屏,而1.1英寸的外屏用於顯示通知和消息預覽。相比之下,Motorola Razr的屏幕尺寸為6.2英寸,縱橫比為21:9。

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不管外形如何,可折疊智能手機在成為主流產品之前都存在一個主要障礙:軟件。谷歌仍在開發可兼容可折疊屏幕的Android操作系統。

這使得開發手機軟件時有太多的形狀需要考慮。例如,同一個應用程序在Galaxy Fold上的工作方式應該與Z Flip不同,因為屏幕縱橫比相差很大。當用戶合上Galaxy Fold的屏幕時,應用程序會一刀4.6英寸的外屏上。但在Z Flip上,就不能以同樣的方式使用相同的應用程序。

如果再加上三折疊或者可滾動屏幕的概念,情況就會更複雜。當用戶打開可擴展的滾動屏幕時,正運行的應用程序會停留在原處嗎?它是應該實時適應屏幕尺寸的變化,還是等待屏幕完全展開後再作調整。它該如何知道屏幕什麼時候處於完全展開的狀態?

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目前看到的大多數可折疊手機運行的都是Android操作系統。可以肯定的說,在Android操作系統下表現最好的手機外形,最終才會成為成功的主流外形。

屏幕材質依舊脆弱

三星二月發布的Galaxy Z Flip是唯一一款採用玻璃材質屏幕的折疊手機。公司已經在可折疊屏幕領域醞釀了20年,其掌握的柔性玻璃技術無疑會讓其領先於其他設備製造商,也有助於其通過提供更多的柔性玻璃顯示屏來獲得更多利潤。

Z Flip顯示屏採用的超薄玻璃是三星一個主要營銷賣點。但隨著手機被反复拆解,人們發現30微米的超薄玻璃層並不是覆蓋柔性AMOLED顯示屏的唯一材質。

對Z Flip的拆解也顯示,在玻璃表面仍有一層塑料,如果用戶使用不當,仍可能會導致其破裂。

三星顯然已經從2019年發布Galaxy Fold可折疊手機的麻煩中吸取了教訓,這一次在管理用戶期望方面做得很好。 Galaxy Z Flip的市場定位很明確:這是一款面向小眾用戶的手機,外觀很酷,適合那些對最新智能手機技術感興趣並想要納入囊中的消費者。

無論在手機外包裝還是第一次開機時,Z Flip都會告訴用戶,為確保手機安全應該避免用力按壓屏幕,避免可折疊屏幕夾雜或粘上任何東西。三星還表示這款手機也不防塵。

三星在接受采訪時證實了“超薄玻璃頂部表面有一層類似於Galaxy Fold的塑料保護層”,並表示其目的是帶來“光滑、優質的屏幕外觀,並提供身臨其境的觀看體驗” 。

但是這層塑料完全會像聚酰亞胺顯示器的表面一樣容易被劃傷且易燃。那麼,如果要在玻璃屏幕上覆蓋一層塑料,那麼這款手機使用玻璃屏幕有什麼意義呢?

設計和創新顧問,曾是三星高級設計師的馬修·科克爾(Matthew Cockerill)說:“玻璃屏幕確實改善了外觀和触摸體驗。” 他指出,我們對智能手機的感覺和交互體驗是建立在玻璃屏幕材質上的:再先進的塑料材質都不及玻璃堅硬表面更有觸感,指尖滑動時玻璃產生的摩擦力也更小。

工業設計工作室Morrama創始人喬·巴納德(Jo Barnard)表示,儘管玻璃的光學特性和抗劃性比塑料更好,但由於超薄玻璃僅30微米厚,塑料層是為提供保護的必需品,否則“一個划痕就會變成一個巨大的裂縫”。

她還補充道:“對於那些極力反對沒有完全採用玻璃的人來說,你真的認為它能是玻璃嗎?”

製作工藝如此復雜

製作薄而柔韌、可以對折的玻璃過程受到嚴密保護。然而,三星確實在與德國玻璃和陶瓷技術集團肖特合作,肖特“可以確認將公司的SCHOTT超薄玻璃交付給三星”,但“不能對原材料或顯示技術本身的任何加工細節發表評論”。

肖特申請和持有的一些專利顯示了化學方法強化的超薄玻璃以及用於提高強度的聚合物塗層信息。其中顯示“顯示器,由厚度在10微米至500微米的玻璃以及厚度為1微米至200微米的聚合物層組成,聚合物至少覆蓋玻璃的一面。”

肖特利用下拉法製造的超薄玻璃只有30微米厚,公司已經公佈了基本的機械細節。

雖然三星公司證實,“從來沒有合作將超薄玻璃技術商業化的其他韓國公司”,但其可能選擇的是Dowoo Insys。 2019年12月三星顯示器成為其最大的股東,當時有報導稱收購是出於“投資可折疊手機業務”。

Dowoo Insys持有許多為移動設備製造鋼化玻璃的韓國專利,其中包括2016年一項“玻璃的抗彎強度改進方法”專利,從而將“100微米或更薄的超薄玻璃用作可折疊設備的顯示屏幕”。

這涉及多個製造工藝。包括對玻璃進行化學處理和熱處理,最終將彎曲強度提高1000%,允許玻璃的曲率半徑達到2毫米。對於設計精良的智能手機而言,這一彎曲度足夠接近於平折,也是目前超薄玻璃技術的典型代表。

同時,三星專利還包括一種沿折線強化的“保護膜”細節,這種保護膜可以應用於“柔性玻璃基板、柔性聚合物基板或上述材質組合”。

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圖示:三星的一項柔性顯示技術專利包括強化的折疊“保護膜”細節

“這種可折疊屏幕技術已經被三星醞釀了20年,”科克爾表示。 “從15年前三星SDI首次推出曲面屏幕,到幾年前Galaxy Edge屏幕的單曲面,再到當代Galaxy智能手機無邊屏幕的雙曲面。”

三星顯示器宣布,它正在將可折疊設備超薄玻璃的生產商業化,這意味著我們有望在其它製造商的設備中看到它們。畢竟三星為蘋果和其它智能手機製造商提供顯示屏早已經是眾所周知的事情。

三星移動顯示器營銷團隊副總裁Dennis Choi表示,30微米的玻璃是“一種極具吸引力的量產選擇,是我們致力於技術進步和卓越製造的另一個重要例子”。但目前尚未有相關外部交易的細節。

科克爾表示,表明三星打入可折疊屏幕市場構建起相應的技術能力和生產能力,這種獲得競爭優勢的新技術可能最終應用在汽車、零售、工作和家庭等領域的一系列產品中,也有助於提高三星作為先進消費技術產品製造者的聲譽。 “然後他們肯定會通過三星SDI向其他設備製造商提供這種基礎產品組件,以進一步提高利潤。”

三星顯示器則稱,“當需求上升時,這種玻璃有望被其它可折疊電子設備所採用”。

三星、肖特和Dowoo絕不是柔性玻璃顯示領域的僅有參與者。 2019年韓國獨特技術集成公司發布的一段視頻展示了具有類似性能的柔性玻璃顯示材料的性能,而日本AGC也在2018年展示了自家的柔性玻璃。

大猩猩玻璃製造商康寧出品的Willow Glass也是最著名的柔性顯示材料之一,但目前還沒有出現在可折疊手機上。

在可折疊智能手機和平板電腦領域,科克爾認為華為是三星的主要競爭對手。科克爾表示華為Mate Xs是一款真正令人興奮的手機,但其獨特的外部顯示折疊方式可能意味著“無法達到與三星當前可折疊屏幕技術相當的彎曲度”。

至於智能手機市場最大的參與者蘋果,巴納德說,“有傳言稱蘋果會將先於iPhone在iPad使用可折疊屏幕技術。”但他預測,“在實現完美可折疊手機的競賽中,顯然三星會一馬當先,但大多數公司很樂意坐看三星先把所有的錯誤犯上一遍。”