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《科學》:到下個世紀,海洋巨型動物中有18%可能會滅絕



據美國知名科技博客gizmodo網站報導,近日發表在《科學》(Science)雜誌上的一項新研究表明,如果目前的趨勢繼續下去,18%的海洋巨型動物可能會在下個世紀內滅絕。這包括像鯨魚、鯊魚、海龜、北極熊和帝企鵝等這樣頗受人類喜愛的動物。但更令人擔憂的是,這些動物的危機將引發連鎖反應,這對整個海洋棲息地來說也是個壞消息。

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科學研究早就證明,海洋巨型動物在海洋生態系統中扮演著重要角色。研究人員將海洋巨型動物定義為體重至少為45公斤,棲息於海洋和海岸的大型生物。因為它們會吃更小的海洋生物,所以起到幫助調節這些海洋物種數量的作用。其中一些,如鯨魚和鯊魚,也是重要的碳匯(能夠吸收二氧化碳的物種)。甚至它們的糞便也很重要,因為它們提供的營養可以促進食物鏈底層的浮游生物的生長。

根據國際自然保護聯盟(IUCN)的研究顯示,三分之一的海洋巨型動物正面臨滅絕的危險。研究人員將這些海洋巨型動物列表作為一個起點,模擬如果在未來100年內這些物種滅絕了,會發生什麼。

總而言之,研究人員發現,如果他們所觀察的巨型動物中有18%遭到滅絕,海洋生態系統的功能豐富度(一種衡量生態需求多樣性的指標)可能會減少約11%。這甚至還不是最糟糕的情況。如果國際自然保護聯盟名單上的所有物種都滅絕,那麼全球海洋生態系統的功能豐富度可能減少至多48%,在北極和南極洲區域減少至多70%。

英國著名的斯旺西大學(Swansea University)生物學家,上述研究的首席研究員皮米恩托(Catalina Pimiento)表示,由於這些動物具有如此多樣化的生態角色,一旦它們滅絕將“對海洋系統產生災難性影響”。

她在電子郵件中對Gizmodo指出:“失去位於食物鏈頂端的捕食者會導致生態系統的大規模崩潰。”

例如,研究表明,在太平洋的一些地區,海獺的消失導致食草海膽數量激增,這對海藻生態造成了毀滅性的影響。皮米恩托還舉了一個隆頭鸚哥魚的例子,她表示:“這種以藻類為食的魚具有獨特地咀嚼大量死亡珊瑚的能力,這個過程會產生大量的沙子,最終會落到海灘上。”如果沒有隆頭鸚哥魚,生活在沙灘上的生物將面臨嚴重的威脅,可見海洋生物滅絕的損害將遠遠超出海洋本身。

因此她認為:“各種生態功能的喪失將對整個海洋生態系統產生影響,它還將使海洋和世界失去趣味、活力和壯觀。”

現在採取行動還不晚。到目前為止,只有少數海洋巨型動物已經滅絕,還有許多可以被拯救。但現在是行動的時候了:人類需要減少碳排放和污染,盡快恢復地球的海洋生態系統。