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[图]Alphabet旗下Loon在肯尼亞啟動首次商業化連接服務



Alphabet旗下的Loon是一家致力於用熱氣球實現寬帶網絡覆蓋的科技公司。在幾週前獲得肯尼亞政府批准和服務部署後,該公司首批熱氣球已經上線,將為肯尼亞人提供首次商業連接服務。Loon表示目前這些熱氣球正在測試中,還需要根據測試結果進行後續的調整,服務將會在“未來幾週內”開通。

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Loon正和合作夥伴Telkom Kenya推進這個項目,為該地區的用戶提供網絡服務。據悉Loon的熱氣球會在大約65000英尺的地球平流層中飛行,目標是在不需要衛星的情況下為特定區域提供穩定、可靠、快速的連接,並為沒有地面基站基礎設施的偏遠地區提供接入服務。

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而部署肯尼亞地區,Loon的氣球要經歷漫長的旅途飛行,要從波多黎各或內華達州起飛。 Loon的首席技術官Sal Candido在Medium的一篇帖子中解釋說,實際上,Loon的氣球要到達肯尼亞的服務地區,要經過相當長的路程。

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從起飛之後,他們利用氣流導航,利用 “平流層上的漂流風所允許的最快路線”,通過Loon的自動導航軟件確定的一條有點迂迴的路線,穿越6800英里,到達目標目的地。

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以上圖片均來自於 Salvatore Candido Medium博客

抵達肯尼亞後,同樣的機器學習算法被用來幫助氣球在目標覆蓋區域內保持相對穩定的位置。氣球在平流層中上下移動,捕捉不同的氣流,在固定的地理區域內進行短距離飛行,為地面客戶提供24小時覆蓋。