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科技報導

5G消息絕地求生:盤活短信or擊垮微信?



日前,三大運營商聯合宣布即將推出5G消息。一方面對傳統短信業務進行功能升級,另一方面這也被外界視為試圖再次向微信等即時通訊工具發起挑戰。不過正如此前的彩信和飛信一樣,5G消息能否拯救傳統短信業務仍是未知,挑戰微信更是個遙遠的目標。資費設計、生態建設、隱私安全等,都會成為5G消息面臨的挑戰。

掙扎的短信業務

語音和短信業務,曾經是支撐運營商企業業績增長的主要動力。不過隨著微信等即時通訊工具的崛起,開始對運營商的這兩項傳統業務形成替代。

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以中國移動為例,從2012年至今,其語音和短信業務收入幾乎處於連年下滑的態勢。語音收入從2012年的3680.25億元下降至2019年的886.24億元;短彩信業務收入從2012年的442.7億元下降至2019年的286.48億元。

這其中固然有近年來提速降費、取消漫遊費等政策帶來的不利影響,但背後更深層次的是微信等即時通訊工具具備的免費文本、語音、視頻等功能,只需要耗費少量流量即可完成。

一個比較具有代表性的是2014年。此前在春節期間拜年短信被廣泛使用,這會帶動春節期間的短信使用量大幅增長。不過在2014年春節期間,中國內地移動短信發送量累計達到182.1億條,除夕當日發送量達到110.4億條,比2013年除夕下降8%,這也是拜年短信業務量首次出現下滑。

運營商也曾試圖挽救短信業務,比如個人使用短信量減少,那就大量拓展企業用戶。運營商們推出了面向企業的短彩信解決方案,並有眾多服務商為之服務。

以某服務商在官網給出的方案為例,其向企業提供行業短信和營銷短信兩種方案。其中行業短信適用於驗證碼、通知、訂單、物流等行業應用觸發以及祝福類短信;營銷短信適用於會員促銷通知、打折促銷、開業慶典、新品上市、活動通知等會員活動類短信。

企業短信的需求量確實在不斷增長。比如順豐等很多快遞企業選擇通過短信通知收件;摩拜在2017年高峰期的短信發送量是2億條/月;滴滴2018年的短信費用接近9億元。

不過這些面向企業的方案仍舊採用類似個人短信業務的按條收費模式,量大從優,短信單價遠遠低於個人短信業務的收費。上述服務商提供的行業短信方案中的一個套餐費用是:35000元/1000000條,套餐單價:0.035元/條。

企業短信業務進一步促進了運營商短信業務量的增長,但實際上,由於單價的降低,短信業務收入並未實現同步增長。

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根據工信部公佈的數據,由於網絡登錄和用戶身份認證等安全相關服務不斷滲透,大幅提升了2019年的移動短信業務量。 2019年全國移動短信業務量比上年增長37.5%,增速較上年提高23.5個百分點;但移動短信業務收入完成392億元,與上年持平。而今年一季度,在移動短信業務量快速增長的同時,收入卻又出現下降。

從中國移動的數據來看,其短彩信業務收入從2012年至2016年快速下滑,而從2016年至今,則一直穩定在280億元左右,幾乎未有增長。

能否對標微信?

此次三大運營商聯合推出5G消息,被外界認為是為了避免語音和短信業務收入繼續大幅下滑,再次向微信發起了衝鋒。

從官方對外展示的功能來看,5G消息確實與微信的一些功能有所重合。比如支持發送文本、圖片、語音、視頻、位置等內容,個人消息上支持點對點消息、群發消息和群聊消息。

如果將5G消息的功能與微信對比,確實有些對標的味道。中國移動研究院業務研究所所長黃更生在對5G消息進行解讀時就表示,5G消息繼承了傳統短信免註冊登錄、免安裝應用等特性,同時採用統一的國際標準,與採用私有協議的App應用“孤島”相比,5G消息在互聯互通上擁有優勢。

與此前運營商為了狙擊微信等即時通訊工具而推出的飛信、易信等App相比,5G消息由於三大運營商的聯合,以及眾多主流手機廠商的加持,在互聯互通和用戶基數上確實會有相對良好的基礎。

不過打敗微信的從來不是另一個微信,這不僅是運營商們慘敗後的經驗教訓,也在阿里曾大力推廣的來往失敗上也得到了驗證。

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實際上,在飛信沉寂之後,中國移動近兩年將其升級為和飛信,主打辦公協同,同時也具備了5G消息的融合通信功能,但在市場上的聲量並不大。

分析人士認為,用戶在微信等即時通訊工具上的使用習慣已經相對固定,同時微信的功能也不僅僅是當初的即時通訊功能,而是囊括了朋友圈社交、支付、信息內容、以及建立在小程序上的龐大應用生態。

“要替代微信不太現實,但基於手機的基礎短信功能入口,搶占一定的用戶時長是有可能的。”該人士稱,但至於能否拯救短信業務,也還是未知數。

其中一個關鍵因素就是5G消息的資費問題。相關運營商企業向新浪科技表示,由於5G消息還未正式商用,在具體資費上還未有明確的對外計劃。所以目前也暫時無法評估5G消息對普通用戶的吸引力如何。

5G消息官宣後,就有網友評價稱:“最重要的資費問題還沒說,如果像短信一樣按條收費,我是不會用的。”

這也是在彩信業務和飛信業務上的問題之一。彩信業務雖然也實現了能夠發送富媒體消息,但消息容量有限制,單條價格也比普通短信高出許多;飛信實現了中國移動用戶之間的免費發送,但跨運營商發送仍然要收費。

有業內人士猜測,為了避免重蹈彩信和飛信覆轍,5G消息有可能會採取按流量收費的計價模式。不過由於5G時代流量單價的大幅下降,採用流量計費又能為運營商帶來多少新增收入,還是個問號。

企業市場的空間與挑戰

實際上,5G消息也是運營商在5G時代對5G應用場景的一次探索。

目前,由於5G商用時間並不長,網絡建設和終端普及仍舊不算太好,更重要的是,5G殺手級應用也未出現。

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此前,運營商已經在基礎通信服務上做過一些嘗試。比如5G視頻彩鈴,將短視頻引入彩鈴設置,改變了傳統彩鈴的單一形式。除了面向個人之外,5G視頻彩鈴還可為家庭、企業、政府等各類用戶提供專屬定制內容服務。

5G消息也一定程度上延續了這一思路,借助5G網絡和5G手機的特性,來對傳統的語音、短信等基礎功能進行升級,同時將目標用戶從C端進一步拓展至B端和G端。

5G消息在面向個人用戶的功能之外,另外一大看點便是行業消息功能,企業和個人之間也可以發送消息,企業還能夠通過5G消息為個人提供眾多服務。

以官方演示的12306為例,用戶可以通過發送語音或文字,在5G消息中實現車票預訂、支付、改籤等操作,甚至無需跳轉,可在消息界面直接支付。此外,這些功能還將覆蓋出行、餐飲預訂、郵箱辦公等眾多領域。

實際上,運營商此前已經和一些手機廠商在推動智能信息/增強信息服務,在一些簡單功能上實現了5G消息的雛形。比如在支付寶的短信界面,下方就具有聯繫客服、企業百科、查看應用這三個功能,比傳統短信在功能和交互上是相對豐富一些。

對於企業來說,5G消息確實能夠在即使用戶未下載自家App時,也能加強與用戶的交互,實現營銷、業務、服務等方面的有效觸達。同時,企業用戶相對個人用戶來說收費潛力也更大,這是運營商在5G消息上可深入挖掘的商業模式。

如果運營商在5G消息上的設想能夠實現,也意味著用戶生活服務的入口將回歸到運營商掌握的短信入口上來,這是更加具有商業空間的所在。

根據運營商和手機廠商對外釋放的消息,5G消息即將在6月正式商用。但除了硬件廠商之外,運營商能夠吸引多少軟件廠商加入才是關鍵所在,這也是5G消息生態能夠不斷壯大的前提。

另外對於5G消息的行業消息功能,也有用戶表達了擔憂,比如是否會加劇騷擾短信的進一步氾濫?運營商們也需要給出相應的解決方案。