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科技報導

[图]30年南極洲塑料垃圾研究報告公佈 已確認塑料主要來源



近日英國南極調查局(BAS)公佈的兩項最新研究結果,揭示了南極地區塑料垃圾的最新情況。基於30年來對海鳥攝入的海洋廢棄物,以及南極洲南喬治亞島中鳥島(Bird
 Island)和南奧克尼群島中西格尼島(Signy Island)的廣泛調查,研究人員已經能夠確定該地區塑料的來源,以及緩解措施的有效性。

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很多時候南極洲被認為是一片原始的大陸,但它的海岸仍然像其他地方一樣暴露在洋流中,最後往往成為海浪帶來的塑料垃圾的存放地,然後進入海鳥的胃裡。

BAS在過去三十年裡,通過收集了超過10,000多塊殘骸和廢棄物,其中大部分都是塑料製品,包括漁具、食品包裝袋等等,而這些數據能夠幫助人類了解南極地區的塑料污染性質和程度。

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由海洋生態學家Claire Waluda領導的BAS團隊發現,多年來回收的塑料的性質和數量發生了變化,同時有證據表明,減少進入海洋的碎片數量的努力產生了積極的影響。

Waluda表示:“雖然我們發現被拋入海中的塑料碎片數量增加了,但最近的調查顯示,較小的碎片數量也在增加。這可能是由於較大的塑料碎片被分解,這些碎片在南大洋中存在了很長時間。”

Waluda表示:“這並不全是壞消息。隨著海灘上的塑料回收量在20世紀90年代達到峰值,我們的研究表明,限制進入南大洋的塑料碎片數量的措施至少在一定程度上是成功的。但仍有更多的工作要做。通過將我們的數據納入海洋學模型,我們將更多地了解到塑料垃圾的來源和匯,以及塑料垃圾是如何被輸送到南大洋及其周圍的。 ”

在BAS領導的另一項研究中,海鳥生態學家Richard Phillip教授研究了鳥島上的三種信天翁(黑眉信天翁、流浪信天翁和大海雀)吃的塑料,這些鳥類都有吃易消化物品的習慣,它們都會誤認為是食物。

由BAS領導的團隊將從鳥巢中收集到的碎片按類型、大小、顏色和來源進行了分類,發現這些鳥兒吃的塑料與生活在南喬治亞州和周邊島嶼上的鳥類所吃的塑料不一樣。相反,這些遊蕩的信天翁和巨型海燕主要吃的是來自南美洲的食物包裝紙,這表明這些鳥類通過在船後拾起被扔掉或衝到海裡的東西來吃這些碎片。

Phillip表示:“我們的研究增加了越來越多的證據,證明捕魚和其他船隻對塑料污染影響最為嚴重。很明顯,海洋塑料是對海鳥和其他野生動物的威脅,需要做更多的工作來改善陸地上和南大西洋的船隻上的廢物管理做法和合規性監測。有一些好消息,我們發現,黑眉信天翁通常攝入的廢棄物水平相對較低,這表明南極海域的塑料污染在它們覓食的南極海域仍然相對較低。”

這篇論文已經發表在Environment International上。