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[图]毅力號在火星上如何尋找生物特徵?科學家正在地球上進行測試



一支國際科學考察團隊正在地球上為即將發射的“毅力號”火星漫遊車進行實驗測試。這支團隊由新南威爾士大學(UNSW)的天體生物學家Bonnie Teece帶隊,測試項目就是對比從紅色星球上返回的數據。

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毅力號漫遊車計劃於2021年2月18日登陸火星,將會攜帶自上世紀70年代以來Viking任務以來直接在另一個星球上尋找生命的實驗。迄今為止,維京號後的任務一直在尋找火星上可能存在生命的證據,但毅力號將在岩石樣本中尋找生物特徵。

Teece表示:“如果你只是簡單地掌握了一條證據鏈,那麼它可能實際上並不是真的–因為可能是污染的偽裝品,也可能看起來像生命但實際上並不是。這就是為什麼漫遊者號擁有多樣化的儀器有效載荷,能夠以不同的方式對火星上的沉積物進行調查和探測,尋找生命的最佳候選者,這一點非常重要。”

為了避免類似的數據問題在”堅毅號”上發生,該團隊包括來自麥考瑞大學和密蘇里大學的研究人員,他們從南澳大利亞的弗林德斯山脈(Flinders Ranges)採集了樣本,這是一個類似於火星的干燥、多塵地區。然後,這些樣本被使用與漫遊車相同的方法進行分析,不過使用的是傳統的實驗室設備,沒有復雜的機器人處理系統。

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這些儀器可以用不同的方式研究和探測火星上的沉積物,以尋找最適合生命的候選者。毅力號火星車是一輛半自動車輛,將探索火星上的傑零隕石坑,配備了高科技儀器來幫助識別這顆紅色星球上的岩石。

它有一個名為Mastcam-Z的相機,配備了“鷹眼”來識別遙遠火星景觀的岩石樣本,這些樣本可能是尋找古代生命跡象的競爭者。同時還配備了PIXL,這是一種使用X射線岩石化學來揭示肉眼可見樣品元素組成的儀器。

“毅力號”也將有兩台相機,但每台相機都能變焦。這將使NASA可以將他們的視場排成一線,使兩邊的視場完全一致,從而減少處理和傳輸時間。由此產生的圖像將有多種用途。

除了美學上的優點,它們還能讓“毅力號”團隊更好地了解漫遊車需要穿越的地形。地質學家們還將能夠利用這些圖像來選擇潛在的有趣的岩石和構造,建立一個候選調查的短名單。 Mastcam-Z的視覺能力實際上要強得多,它的紫外線和紅外線的靈敏度將使它能夠更好地感知這些岩石的不同成分。