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科技報導

了不起的 AirPods



2016 年 9 月,當蘋果高級副總裁 Phil Schiller 在秋季新品發布會上面向全世界公佈 AirPods
無線耳機的時候,他一定沒有想到,這款產品會在 2019 年是如此火爆,甚至被稱為一種文化現象——他大概也不會想到,AirPods
會被拿來跟紅極一時的 iPod 相比較。

了不起的 AirPods 1

近日,市場調研公司Asymco 最新發布了一份研究報告,提到了蘋果在可穿戴設備、智能家居和其他類比的大致營收規模;其中的數據顯示,AirPods 無線耳機的單季度營收已經達到40 億美元,已經與iPod 播放器在2007 年最頂峰時期的收入相當。

這是一個標誌,標誌著 AirPods 已經在某種程度上繼承了 iPod 的輝煌。

重新發明了無線藍牙耳機

當 AirPods 在 2016 年的蘋果發布會亮相的時候,它只是整個 iPhone 7 系列介紹板塊的一個小環節,用時不過是大約 7 分鐘——但這 7 分鐘,足以重新定義一個產品種類。

與所有的藍牙耳機一樣,AirPods 首先是一款通過藍牙連接的無線耳機,但同時,AirPods 通過一系列的技術和產品創新,大幅度提升了無線耳機的使用體驗。站在今天的眼光來看,正如蘋果所言,這個外觀看起來像吹風機一樣的 AirPods 的確是革命性、突破性的創新。

了不起的 AirPods 2

AirPods 的革命性體現在多個方面。

在聲音層面,AirPods 無線耳機本身還是基於藍牙技術,但是有了很大的提升。由於以往藍牙耳機的傳輸帶寬較小,並且傳輸延遲較大,這嚴重影響了藍牙耳機在音質方面的表現,且不穩定。而在 AirPods 中,蘋果重新設計的 W1 芯片解決了這些問題,W1 芯片提供了更穩定可靠的傳輸以及更好的音質表現,藍牙耳機從此將邁入音頻耳機時代。

除了音質問題,蘋果 W1 芯片設計也強調了電池續航的能力,這也是當初制約無線耳機發展的頭疼問題。 W1 芯片的能耗僅為藍牙耳機芯片的三分之一,由此,蘋果宣稱 AirPods 一次充電耳機可以使用長達 ​​5 個小時左右。與此同時,AirPods 搭配了定制的充電盒,能夠達到 24 小時的總使用時間。 AirPods 的充電速度也非常快,只要放入充電盒 15 分鐘,就能夠獲得 3 個小時的使用時間。

如果說音質和續航奠定了 AirPods 作為一款藍牙耳機的優秀品質,那麼它在交互層面的能力則賦予這款產品以智能化體驗。基於它內置的光學傳感器和運動加速度計,以及佈局在耳機上下的兩個麥克風,它在交互層面帶來了革命性變化:

AirPods 的連接極為簡便,打開充電盒即可配對連接,耳機從耳朵中拿出則自動停止音樂播放;不僅如此,用戶只要輕觸兩下耳機就可以喚醒Siri 並激活麥克風,這樣就可以藉由Siri實現語音控制音樂、調整音量或者執行其他任務。

當然,AirPods 本身的體驗,離不開蘋果已經構建的產品生態。

了不起的 AirPods 3

顯然,AirPods 首先是基於 iPhone 走向無線的需求而產生的,但從一開始,AirPods 的使用場景就超越了 iPhone。從這款產品的使用場景而言,它能夠配合iPhone、iPad、Apple Watch 和Mac 等幾乎蘋果旗下的所有主要產品種類使用,可以說是完美地融入到了蘋果的產品生態中,並且起到了很好的生態連綴作用。

可以這樣認為,如果 iPhone 重新發明了手機,那麼 AirPods 則重新發明了無線藍牙耳機。

從 AirPods 到 AirPods Pro

在蘋果的產品序列中,無論是 iPhone 還是 iPad,都在發布之後經歷了一個在改善中逐漸走向成熟的過程。但售價1288 元的AirPods 是一個獨特的例外,作為一個產品種類,它一出生就非常成熟,體驗優秀;無論是何種角度上來看,第一代AirPods 都是一款完成度很高的產品,幾乎不存在什麼短板。

當然,其實在 2016 年開售之初,AirPods 還是經歷了一番質疑,而且經歷了長達兩個月的跳票,一直到當年的 12 月份才正式上市。

但從後來的情況來看,AirPods 上市之後可以說是供不應求。 2017 年到來的前幾天,蘋果CEO Tim Cook 來到紐約證券交易所,他在接受CNBC 採訪時表示,自己不能對業務方面進行討論,但AirPods 大獲成功,蘋果正在盡快生產以滿足消費者需求——當時,蘋果官網顯示AirPods 需要6 週時間才能到貨。

此後兩年間,AirPods 經歷了一個獨特的銷量增長過程。

在僅僅擁有一款產品、一個型號的情況下,AirPods 的銷量隨著時間逐漸自然增長。根據市場諮詢公司 Counterpoint Research 的數據顯示,AirPods 在 2017 年的出貨量是 1400 萬台上下,而 2018 年則猛增了 150% 至 3500 萬台。

而從 AirPods 在用戶認同度的情況來看,消費者對 AirPods 的興趣不斷增長。根據外媒 Above Avalon 對 AirPods 在 Google 搜索峰值上的興趣值,在最大興趣為 100 的情況下,AirPods 在2016 年興趣值為 10,2017 年為 20,2018 年為 100,同比增長了 500%。

了不起的 AirPods 4

2019 年2 月,根據長期關注蘋果的分析師Neil Cybart 的統計,如果按推出後的同期銷售表現來看,AirPods 賣出的產品數已經超過當年的iPhone、Apple Watch 和iPod,成為僅次於iPad的蘋果產品。

甚至在新一代 AirPods 發布之前,AirPods 已經被外界評價為一種文化現象——這一點在後來的蘋果財報電話會議中得到 Tim Cook 的官方“認證”。

了不起的 AirPods 5

2019 年3 月,在AirPods 問世兩年半之後,蘋果終於發布了它的迭代產品(。與初代產品相比,新一代AirPods 的獨特之處在於芯片(從W1 到H1)和Siri 交互的升級,而且增加了無線充電盒,是對第一代產品的有限優化,售價1558 元。

後來到了2019 年10 月,蘋果又發布了AirPods Pro,它的主要產品更新點在於主動降噪和自適應均衡功能,而且在耳塞尺寸上可以選擇,且具備通透模式;內部配置上,它除了搭載H1 芯片,還擁有力度感應器,可以說是AirPods 系列的一個新高度。值得一提的是,按照蘋果 CEO Tim Cook 在採訪時的說法,AirPods Pro 是對 AirPods 的補充,而不是替代品。

直到今天,第一代 AirPods 在發布三年多之後依然在售。

帶動 TWS 行業的發展

當然,即使是這樣一個火爆的產品種類,蘋果也沒有把它單列出來,而是在財報中將其歸入到可穿戴、家居以及配件業務的類別中。

但自從AirPods 推出之後,蘋果的可穿戴、家居以及配件業務營收板塊都出現了可喜的增長——根據蘋果財報數據顯示,自從AirPods 發布之後,蘋果可穿戴設備、家居和配件銷售額業務的同比增長率幾乎都在30% 以上——最近的兩個季度這一增長率甚至高達48% 和54%。

了不起的 AirPods 6

但 AirPods 所推動的,不僅是蘋果自身可穿戴、家居和配件業務營收的增長,它也在帶動整個無線藍牙耳機行業的變化。

從2017 年到2018 年,在AirPods 的帶動作用下,以華為、小米、OPPO、三星、Google 為代表的智能手機廠商相繼發布了自家的無線藍牙耳機,而Bose、索尼也推出了自家的同類產品——在這一過程中,TWS(Ture Wireless Stereo)的市場概念也逐漸走向火熱,並在2019 年被徹底引爆。

根據市場調研機構GFK 給出的數據,2016 年全球TWS 耳機出貨量僅918 萬台,市場規模不足20 億元;但是到了2018 年全球TWS 耳機出貨量則達到了4600 萬台,2019 全年則預計是1 億台以上,2020 年預計將有1.5 億台——同時,整個TWS 耳機市場規模將從2017 年的2 億美元增長到2020 年的110 億美元以上。

了不起的 AirPods 7

可以說,AirPods 以一己之力,推動了整個 TWS 行業的發展。

稍顯諷刺的是,AirPods 是如此火熱,以至於它也成功地引起了華強北的注意。由於 AirPods 本身超過千元的售價過高,華強北也緊跟時尚的潮流,為消費者們打造了各種平價的 “替代方案”。一時間,市面上已經湧現了各種版本的華強北 AirPods,價格有一百多的、兩百多的、甚至三百多的——就連最新發布的 AirPods Pro,華強北也沒有放過。

只能說,人紅是非多。

如今,面對已經成為一種文化現象的 AirPods,我們不難承認當年蘋果發布會上 Jony Ive 在介紹 AirPods 時說的一段話:

我們相信,未來將是一個無線的世界。你各種設備間的鏈接也將是自然而然的。這個信念促使我們設計處這款新的無線 AirPods……這,只是我們邁向真正無線未來的一小步。多年以來,我們一直致力於以科技,令你和你的設備之間自動連接,緊密無間。