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研究称常见的突变不会增加COVID-19的传播性



据外媒BGR报道,新冠病毒可以快速传播,使其成为一种极其危险的病原体。研究人员分析了各种SARS-CoV-2毒株的基因组,确定了最常见的突变,并证明这些基因变化不会增加COVID-19的传播性。大多数突变对病毒似乎是中性或略微不利的,它们主要是由免疫系统的反应而不是病毒的适应性诱导的。

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病毒是一种活的生物,可以通过变异来适应环境。科学家们已经在密切关注12月以来观察到的COVID-19毒株中发生的各种基因突变,他们有了一个好消息。这些突变并不会增加病原体传播给其他人的能力。

来自伦敦大学学院 (UCL) 的研究人员上周发表了一项新研究,该研究以预印本格式在 《bioRxiv》上发表。这项研究建立在本月早些时候发表在《感染、遗传学和进化》杂志上的同行评审研究基础上,详细介绍了 “SARS-CoV-2基因组中的多样性模式”。

加州大学洛杉矶分校的遗传学家分析了来自75个国家的15000多名COVID-19患者的病毒基因组,并试图确定以新突变为特征的菌株是否实际上比以前的菌株更容易传播。研究人员在全球范围内发现了6822个突变,其中包括273个 “反复独立发生的突变”。 其中,他们重点研究了31种突变,这些突变在大流行期间至少发生了10次。

他们对这些主要突变的“进化树”进行了建模,看看它们的后代是否会更有可能超越没有相同突变的病毒版本。这项研究没有发现任何证据表明这些常见的突变会增加病毒的传播能力。科学家表示,一些常见的基因变异是中性的,但大多数都是“轻度有害的”。许多突变是由人类免疫系统诱发的,而不是病毒适应人类宿主的需要。

研究人员还分析了影响新冠病毒的刺突糖蛋白(S蛋白)的一种特殊突变。这种突变被称为D614G,这种突变出现在其他研究中,其中一位研究人员认为,它可能会增加病毒的传播性。UCL的研究人员则表示,事实并非如此,D614G与COVID-19的传播没有关联。